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20ᵉ dimanche du temps ordinaire – Jésus-Christ et la Cananéenne

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L’Évangile d’aujourd’hui peut sembler dur à certains, remettant en question leurs idées préconçues sur Jésus, qui ne dit jamais de choses désagréables et ne se montre jamais conflictuel.

Mais il a d’importantes leçons à enseigner sur la foi et sur l’action de Jésus. Écoutons Jésus à sa manière plutôt qu’à la nôtre.

Jésus « se retira dans la région de Tyr et de Sidon« . Revenons un instant en arrière dans la Bible. Jésus était en Galilée et avait multiplié les pains et les poissons pour la foule. Après l’épisode de Pierre marchant sur l’eau, il a atterri à Génésareth. Il a également été accosté par les pharisiens qui « vinrent à Jésus de Jérusalem » (Matthieu 15:1) pour remettre en question son comportement juif en discutant de son apparente inobservance des lavages rituels. Puis il « se retira dans la région de Tyr et de Sidon« .

La Galilée se trouve déjà à la périphérie d’Israël. Les activités de Jésus se déroulent principalement sur la rive occidentale de la mer de Galilée. La rive orientale est la Décapole, les « dix villes« , territoire païen. Même Tibériade, sur la rive occidentale de la mer, était considérée comme une ville païenne à l’époque de Jésus, construite par Hérode Antipas pour s’attirer les faveurs de l’empereur romain Tibère. Lorsque l’on atteint Tyr et Sidon, puis la Phénicie et aujourd’hui le Liban, l’influence juive est minime, voire inexistante.

Cela ne veut pas dire que la région n’a pas joué un rôle dans l’histoire sainte. Dieu a envoyé le grand prophète Élie à Zarephath, une ville située entre Sidon et Tyr, et l’a confié à une veuve de la région (1 Rois 7:7-16), lui enseignant que Dieu était le Dieu même de ces païens et qu’eux aussi avaient un rôle à jouer dans ses desseins.

Jésus se trouve « dans la région de Tyr et de Sidon« . Comme d’habitude, sa réputation le précède et il est recherché par une femme « cananéenne » dont la fille est diaboliquement possédée. La mention de son appartenance ethnique est intentionnelle : elle n’est pas juive. Cela ne change rien à la préoccupation d’une mère pour son enfant.

Jésus commence par l’ignorer. Les apôtres, ces gardiens du premier siècle qui attendent toujours d’avoir une place de choix lorsque le Royaume sera restauré en Israël, veulent se débarrasser d’elle. Même Jésus la défie :

« Je n’ai été envoyé qu’aux brebis perdues de la maison d’Israël« .

Mais elle persiste.

C’est alors que les analogies avec les animaux se précisent. Après avoir dit qu’il était là pour les « brebis perdues d’Israël« , Jésus parle maintenant d’elles comme d' »enfants« , et « il n’est pas juste de prendre la nourriture des enfants et de la jeter aux chiens« .

Jésus met-il sa foi à l’épreuve dans le contexte culturel de l’ancien Israël ?

Le judaïsme rabbinique et l’islam ultérieur considéraient tous deux les chiens comme impurs. Au Moyen-Orient, le terme « chien » peut être péjoratif pour désigner ceux qui n’ont pas la même foi. D’une certaine manière, le monde n’a donc pas beaucoup changé en deux millénaires.

La Cananéenne est désespérée, suffisamment désespérée pour prendre la remarque et la retourner :

« Même les chiens mangent les restes qui tombent de la table de leurs maîtres.« 

Nous pouvons penser aux « maîtres » en relation avec un chien et son maître, mais il y a peut-être un autre niveau à l’œuvre dans ce texte. Genèse 10 énumère une variété de nations, dont  » Canaan [comme] père de Sidon, son premier-né  » (10:15). Le père de Canaan, Cham, est maudit pour avoir « regardé » la nudité de son père, Noé – cette malédiction a pu être interprétée par certains Juifs de l’époque de Jésus comme justifiant une relation de subordination à l’égard des Cananéens.

Quoi qu’il en soit, Jésus franchit fréquemment les frontières juives pour étendre sa grâce salvatrice au-delà de la « maison d’Israël« , et il en va de même ici. Il la loue pour sa foi. Souvenez-vous que, pour un Juif, la formation à la foi était longue et approfondie. Pourtant, cette femme païenne – une femme qui n’avait pas reçu la révélation d’Israël – a pénétré plus profondément dans l’essence de la foi en Christ que, par exemple, les représentants pharisiens qui venaient de se disputer avec Jésus au sujet des lavages rituels.

C’est cette foi, cette ouverture à l’œuvre de Dieu, que Jésus applaudit et récompense. Dieu « veut que tous soient sauvés et parviennent à la connaissance de la vérité » (1 Timothée 2:4). Notez ce que dit ce passage : La volonté salvatrice de Dieu est universelle. Mais la volonté salvatrice universelle de Dieu ne se limite pas à vouloir que « tous soient sauvés« . Dieu veut aussi qu’ils « parviennent à la connaissance de la vérité« . Saint Paul poursuit immédiatement en affirmant qu’il y a « un seul Dieu » et « un seul médiateur … Jésus-Christ » (2:5). Ne nous livrons pas à l’amputation sélective des textes : La volonté bienfaisante de Dieu est toujours liée, d’une manière ou d’une autre, à l’Évangile qu’est Jésus-Christ.

C’est exactement ce qu’a vécu la Cananéenne.

C’est une intuition à laquelle Dieu avait préparé Israël au fil des générations. Dans la généalogie de Jésus (Matthieu 1), on trouve une Cananéenne (Rahab) et une Moabite (Ruth, toutes deux au v. 5) qui ont joué un rôle clé dans l’histoire d’Israël. La leçon du livre de Jonas est que la sollicitude de Dieu ne se limite pas à un seul peuple.

L’Évangile d’aujourd’hui est illustré par l’artiste français du milieu du XVIIIe siècle, Jean François de Troy (1679-1752). Bien placé dans la société française, il a reçu des commandes pour décorer les châteaux royaux de Versailles et de Fontainebleau, et il est largement connu aujourd’hui pour ses représentations et ses ventes de la société française de son époque. Il fait partie du mouvement rococo dans l’art, une dernière variante du baroque, qui s’est étendu non seulement à la peinture mais aussi aux arts décoratifs. Le rococo se caractérise par des courbes et des lignes gracieuses, ainsi que par des couleurs pastel.

Le « Christ et la Cananéenne« , qui date de la fin de la carrière de De Troy (1743), présente des caractéristiques beaucoup plus baroques que rococo. Les dimensions des personnages – en particulier les six principaux apôtres rassemblés autour de Jésus – sont plus baroques. Il en va de même pour les contrastes de lumière et d’obscurité, en particulier l’obscurité de l’arrière-plan par rapport aux figures relativement plus claires de Jésus et de la femme.

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Par rapport à leurs couleurs généralement sombres et crépusculaires, Jésus et la femme apportent des couleurs vives, plus claires et plus dynamiques – bleu, rougeâtre, et même une touche de blanc (dans sa coiffe et son teint) – dans le tableau. Il y a également un certain degré de courbure circulaire, en particulier de la main de Jésus autour de la femme, dont le pied est adjacent à celui du Christ, et ensuite autour de la courbe de son manteau.

Notez les trois gestes de la main. L’apôtre à l’extrême gauche (Pierre ?) la montre du doigt : elle n’est pas des nôtres, c’est une païenne, débarrassez-vous d’elle. La femme, les yeux humblement baissés, désigne des deux mains le chien à ses pieds, allusion évidente à sa réponse à Jésus. Et la main de Jésus arrête le doigt accusateur de Pierre, soulignant la foi dont il vient d’être témoin chez elle.

Cet article a été publié originellement par le National Catholic Register (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

Publié par Napo

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