Un halo plein de science-fiction, mais développant des thèmes profonds
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Un halo plein de science-fiction, mais développant des thèmes profonds

Un halo plein de science-fiction, mais développant des thèmes profonds

Halo, actuellement en streaming sur Paramount+, regorge d’action de science-fiction amusante – et surtout caricaturale – mais parvient également à aborder des thèmes plus ambitieux concernant le transhumanisme, la relation entre l’intelligence artificielle et les êtres humains, et la corruption de la science.

La saison 1 n’est pas particulièrement réussie dans le traitement de ces thèmes, mais les téléspectateurs généreux, satisfaits des scènes d’action que la série offre, peuvent donner à Halo un mulligan sur ce point en espérant que la saison 2 fera mieux.

La série de Paramount+ est une adaptation de la série de jeux vidéo immensément populaire du même nom. La franchise de jeu et la série Paramount+ suivent toutes deux les exploits du super-soldat spartiate John-117, ou Master Chief, doté de pouvoirs biomédicaux, dans sa guerre pour sauver la civilisation humaine contre la coalition d’extraterrestres à motivation religieuse appelée le Covenant, dont les objectifs et les raisons de l’hostilité envers les humains sont, du moins au début, très obscurs.

En raison de la différence de support, certaines choses doivent être modifiées entre le jeu vidéo et la série. Dans les jeux, vous êtes le Master Chief. Votre point de vue est celui du Master Chief. Ce type de perspective dans une série deviendrait rapidement lassant car, en général, le média télévisuel ne supporte pas bien la perspective à la première personne. Mais cela nécessite certains développements conséquents : tout d’abord, que le Master Chief (Pablo Schreiber) enlève son casque et qu’il devienne un personnage de la série comme les autres, ce qui nécessite une plus grande distance entre le spectateur et le Master Chief que celle qui existe dans la franchise du jeu.

Un autre changement que les fans de la franchise de jeu peuvent accueillir ou non est la création d’un nouveau personnage, Makee (Charlie Murphy), un collaborateur humain avec le Covenant. Sans trop en dire, elle semble jouer un rôle similaire à celui de Gaius Baltar dans Battlestar Galactica, à la fois en ce qui concerne l’intrigue, mais aussi comme un moyen de mettre un visage humain sur les ennemis du protagoniste. Son introduction s’accompagne d’une modification d’un élément clé de l’histoire de Halo, qui n’est pas gênante pour les spectateurs de la série qui n’ont jamais joué au jeu, mais qui modifie l’un des contrastes les plus intéressants entre les humains et les extraterrestres Covenant de l’histoire du jeu vidéo.

Les super-soldats spartiates de la série sont l’œuvre du Dr Catherine Halsey (Natascha McElhone), une bio-ingénieur brillante mais sans scrupules, dont le refrain constant est que l’évolution naturelle s’est avérée insuffisante pour aider les humains à s’adapter à un environnement cosmique chargé de menaces bien supérieures à ce que le processus d’évolution naturel peut gérer, et ce, avant même l’apparition du Covenant. Halsey est l’auteur d’une étude scientifique, qui rappelle les prédictions psychohistoriques de Hari Seldon dans la série Fondation d’Asimov, et qui prédit que les insurrections humaines et les guerres civiles vont prendre des proportions terribles, pouvant même provoquer l’effondrement de la civilisation humaine sans intervention.

Halsey hérite des précédentes tentatives d’amélioration des soldats en vue de leur utilisation dans les conflits humains, mais il constate rapidement que le processus d’amélioration, pour être vraiment efficace, doit commencer dès l’enfance. Seuls ces nouveaux supersoldats auront les capacités nécessaires pour pacifier l’humanité. En conséquence, elle convainc les autorités militaires d’autoriser l’enlèvement d’enfants candidats à l’amélioration, leur fait subir des procédures d’amélioration atrocement torturées avec un taux de mortalité élevé et efface leurs souvenirs de leurs vies antérieures.

Halsey organise le remplacement des personnes enlevées par des clones flash des enfants qui sont programmés pour mourir de causes apparemment naturelles peu après leur remplacement, ne laissant aucune trace de l’enlèvement. Les enfants spartiates, en plus de leur augmentation physique, reçoivent une formation militaire poussée et une éducation de haut niveau. Une grande partie du drame interne de la première saison de Halo concerne le retour des souvenirs de John-117 concernant son propre enlèvement et le début de son acceptation de la manipulation et de l’abus par les personnes qu’il pensait avoir à cœur ses intérêts.

Tous les personnages de la série – à l’exception notable de Halsey – finissent par reconnaître que les enlèvements étaient une erreur. Mais il semble également indiscutable que, sans les spartiates d’Halsey, les forces humaines ne pourraient opposer qu’une faible résistance au Covenant. La série invite le spectateur à réfléchir à la question suivante : qu’est-ce qui est justifiable face à l’extinction ? Une fois que certaines limites ont été franchies, même si on le regrette par la suite, quelle est la bonne attitude à adopter face à des gains non éthiques ?

L’intrigue impliquant le peu scrupuleux Halsey est un classique de la science-fiction. Elle conserve son pouvoir, notamment pour nous, car nous avons le sentiment que des personnes prennent des décisions franchement contraires à l’éthique et mènent des actions malfaisantes afin d’assurer notre propre survie. Mais nous préférons ne pas être confrontés directement à ce sentiment. Je soupçonne que Halo aura du mal à rejeter l’option Halsey dans son ensemble.

John-117 et Makee ont vécu des expériences parallèles mais contrastées. Tous deux ont été kidnappés ; John a été kidnappé pour son potentiel de super-soldat, Makee a été kidnappée pour son lien avec certains artefacts anciens qui, selon le Covenant, mèneront aux dispositifs Halo éponymes, des dispositifs qui pourraient être des armes ou des sources de connaissances précieuses capables de renverser le cours de la guerre – un lien que John-117 possède également.

Makee a été enlevée d’un monde dépotoir où elle et tous ses habitants ont été réduits en esclavage et brutalement forcés à effectuer des travaux forcés dans un environnement dur et impitoyable. Elle considère donc le Covenant comme son sauveur et méprise les humains, qu’elle juge cruels. Lorsque les deux personnages se rencontrent, ils doivent tous deux réexaminer la valeur des êtres humains. John-117 doit décider si les humains méritent d’être protégés ; Makee doit décider si les humains méritent d’être détruits.

La brève intrigue romantique de John-117 et Makee est censée servir de pierre de touche aux deux personnages pour résoudre le problème. Mais la romance est trop brève et trop superficielle pour que les décisions des personnages qui en découlent soient crédibles.

Pour ajouter aux complications morales de Halsey, elle s’est clonée afin de fournir un modèle neurologique pour une nouvelle IA. Le développement de l’IA implique le meurtre du clone. L’IA qui en résulte, Cortana (Jen Taylor), est capable d’interagir avec John-117 et, dans des circonstances extrêmes, de remplacer sa propre conscience. En plus de mettre en lumière la croisade de Halsey pour refaire l’humanité à son image, l’introduction de Cortana présente au spectateur un autre personnage qui doit faire un choix sur la valeur des êtres humains.

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Force est de constater que la série ne semble pas avoir les ressources éthiques pour répondre aux questions qu’elle soulève. Le seul personnage à offrir beaucoup d’arguments en faveur d’une position est le Dr Halsey. À un moment donné, elle indique même qu’elle est prête à tout sacrifier pour son projet de sauver l’humanité. Peut-être un clin d’œil involontaire à la boutade de Dostoïevski, Halsey affirme se soucier de l’humanité ; ce sont les humains qui l’ennuient. Pour le reste, la série s’en remet à la répulsion morale du spectateur – un soutien instable, surtout à la lumière de la nécessité évidente des Spartiates pour repousser le Covenant. Les prochaines saisons devront développer les fondements moraux de l’argument anti-amélioration pour que l’orientation thématique de la saison 1 reste plausible. Il va sans dire qu’une perspective théologique – sans parler d’une perspective théologique intelligente – serait bien plus que ce que nous pouvons espérer.

Il y a aussi ce qui est apparemment une intrigue secondaire impliquant une insurgée, Kwan Ha (Yerin Ha), qui pourrait avoir un rôle à jouer dans la guerre plus vaste qu’elle ne le pensait. Cette intrigue secondaire ne rejoint cependant pas l’intrigue principale à la fin de la saison.

La violence de Halo, une scène de sexe implicite et des thèmes concernant l’enlèvement et la maltraitance d’enfants font qu’il n’est pas approprié pour un public jeune.

À lire en anglais sur CWR

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