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L’Ascension est une fête de joie et d’espoir, une préparation au paradis

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L'Ascension est une fête de joie et d'espoir, une préparation au paradis
L’Ascension est une fête de joie et d’espoir, une préparation au paradis

Ce jeudi de l’Ascension, le Christ ressuscité et ascensionné reste avec nous aujourd’hui dans et par son Église, plus particulièrement par sa fidélité à son enseignement et à la célébration des sacrements.

Aujourd’hui, donc, c’est une fête de la joie et de l’espérance. Une autre belle préface nous ferait chanter : « … après sa Résurrection, il apparut clairement à tous ses disciples et fut enlevé au ciel sous leurs yeux » [lex orandi, lex credendi]. Pourquoi ? « Afin de nous faire participer à sa divinité. » En effet, comme l’ont enseigné tant de Pères de l’Église, « Dieu s’est fait homme, afin que les hommes deviennent des dieux« . Par le processus de « théosis » ou « divinisation« , commencé sur les fonts baptismaux et renforcé dans chaque réception digne de la Sainte Communion, nous sommes préparés à une demeure éternelle au Ciel. C’est donc à juste titre que nous pouvons dire que, puisque le Christ est au Ciel, vous et moi, membres de son Corps mystique, nous y sommes déjà.

« Que vos cœurs ne soient pas troublés. . . Je vais vous préparer une place. . . Je reviendrai et je vous prendrai avec moi. . . Et je demanderai au Père, et il vous donnera un autre conseiller, pour être avec vous pour toujours. . . L’Esprit Saint, que le Père enverra en mon nom, vous enseignera toutes choses. . . Que votre cœur ne soit pas troublé et qu’il n’ait pas peur. (Jean 14, passim). »

Dans sa prière sacerdotale, Jésus avait permis à ses disciples d’écouter et qui est rapportée dans le chapitre 17 du quatrième Évangile, nous entendons Jésus s’adresser avec une dévotion et une sérénité filiales à son Père céleste :

« J’ai manifesté ton nom aux hommes que tu m’as donnés hors du monde. . . . Je prie pour eux ; je ne prie pas pour le monde mais pour ceux que tu m’as donnés…. . Je ne prie pas pour que tu les retires du monde, mais pour que tu les gardes du malin. . . Qu’ils soient un comme nous sommes un. . . . Je leur ai fait connaître ton nom, et je le ferai connaître, afin que l’amour dont tu m’as aimé soit en eux, et moi en eux. »

Les promesses que Jésus avait faites à ses élus deviennent ainsi la « matière » de sa prière d’union. Il est fidèle à ses promesses, tout comme son Père.

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Alors, oui, il y a une fin en vue. Mais ce n’est pas toute l’histoire. De manière significative, saint Luc conclut son Évangile par l’Ascension du Seigneur, tout comme il commence le volume II de cette œuvre dans les Actes des Apôtres par l’Ascension du Seigneur. En d’autres termes, le départ du Christ met fin à un acte du drame divin, alors même qu’il entame le second acte. Dans un scénario quelque peu amusant, nous voyons les Apôtres contempler les cieux au moment où Jésus les quitte, pour être ramenés à la réalité par des messagers envoyés par le ciel : « Hommes de Galilée, pourquoi restez-vous là à regarder le ciel ? Ce Jésus, qui a été enlevé d’entre vous au ciel, viendra de la même manière que vous l’avez vu monter au ciel » (Actes 1, 11).

En d’autres termes, « occupez-vous, les gars. Il y a du travail à faire. » Et quel est ce travail ? Ce n’est rien d’autre que « la Grande Commission » conférée au groupe apostolique lors du départ du Seigneur dans l’Évangile de saint Matthieu : « Allez donc, de toutes les nations faites des disciples, les baptisant au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit, leur apprenant à observer tout ce que je vous ai prescrit » (28, 19-20). Et, comment omettre la dernière ligne, la plus importante : « Voici, je suis avec vous tous les jours, jusqu’à la fin du monde« .

Ainsi, les Onze ont reçu des commandements et des assurances divines. Tout cela est bien joli, mais où cela nous mène-t-il, vous et moi ? Ne devons-nous pas en conclure que ce n’était pas une vente d’un jour ? Que Notre Seigneur, d’une certaine manière, nous a enveloppés dans sa prière lors de la dernière Cène ? Assurément, lorsque nous lisons ces mots très consolants :  » Je ne prie pas seulement pour ceux-ci [les disciples], mais aussi pour ceux qui croient en moi par leur parole  » (Jn 17, 20). Cela signifie que toute la confiance que les Apôtres ont tirée des paroles d’adieu que le Christ leur a adressées vaut pour nous, deux millénaires plus tard.

Révérend Peter M.J. Stravinskas – Le père Stravinskas est également président de la Catholic Education Foundation, une organisation qui sert de ressource pour renforcer l’identité catholique des écoles catholiques.

Publié par Napo

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