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Perdre notre propre lèpre – Méditation pour le sixième dimanche de l’année

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Dans l’Évangile d’aujourd’hui, nous assistons à la guérison d’un lépreux (c’est-à-dire vous et moi). Dans l’Écriture, la lèpre est plus qu’une simple maladie physique, c’est aussi un euphémisme pour désigner le péché.

La lèpre elle-même n’est pas un péché, mais elle ressemble au péché et à ce que le péché nous fait subir spirituellement. En effet, le péché, comme la lèpre, nous défigure, nous détériore, nous éloigne (car les lépreux devaient vivre à l’écart de la communauté) et entraîne la mort s’il n’est pas contrôlé. Oui, le péché ressemble beaucoup à la lèpre.

Le Psaume 38 est un exemple biblique de la comparaison entre le péché et la lèpre :

A cause de ta colère, ma chair n’est plus saine ; à cause de mon péché, mes os ne sont plus en santé. Car mes fautes me passent par-dessus la tête, elles pèsent comme un fardeau trop lourd pour moi. Mes plaies s’infectent et suppurent à cause de ma folie, je suis complètement abattu et prosterné, je passe tout le jour dans le deuil… il n’y a plus de santé dans ma chair… Mes amis et mes compagnons se tiennent à l’écart de ma plaie, et mes proches se tiennent à l’écart.

Il serait peut-être bon de décrire brièvement la lèpre physique, afin que nous puissions mieux apprécier à la fois la maladie physique et, par analogie, la façon dont le péché nous dévaste par étapes. J’ai compilé cette description à partir de plusieurs sources, dont le Commentaire sur Marc de William Barclay. En lisant ce commentaire, vous verrez comment le Psaume 38 ci-dessus compare de manière assez frappante le péché à la lèpre :

La lèpre commence par une léthargie inexplicable et des douleurs dans les articulations. Puis apparaissent sur le corps, surtout sur le dos, des taches symétriques décolorées avec des nodules roses et bruns et la peau s’épaissit. Progressivement, les symptômes se déplacent vers le visage et les nodules se regroupent surtout dans les plis de la joue, du nez, des lèvres et du front.

L’aspect général du visage se modifie jusqu’à ce que la personne perde son apparence humaine et ressemble davantage à un lion. Les nodules deviennent de plus en plus gros et commencent à s’ulcérer, d’où s’écoule un pus nauséabond. Les sourcils tombent et les yeux deviennent fixes. La voix devient rauque et la respiration sifflante en raison de l’ulcération des cordes vocales.

Finalement, tout le corps est touché. Des plaques décolorées et des cloques apparaissent partout. Les muscles s’atrophient, les tendons se contractent jusqu’à ce que les mains ressemblent davantage à des griffes. Vient ensuite la perte progressive des doigts et des orteils, jusqu’à ce qu’une main ou un pied entier se détache. C’est une sorte de mort terrible, lente et progressive du corps.

La maladie peut durer de dix à trente ans et se termine par la déchéance mentale, le coma et enfin la mort.

Mais ce n’est pas tout. Les lépreux ne devaient pas seulement supporter les tourments physiques de la maladie, ils devaient aussi supporter l’angoisse mentale et le chagrin d’être complètement mis au ban de la société et totalement rejetés. Ils étaient contraints de vivre en dehors de la ville, dans des zones lépreuses. Tous ceux qu’ils connaissaient et aimaient étaient perdus pour eux et ne pouvaient être vus que de loin.

Au Moyen-Âge, lorsqu’une personne était diagnostiquée lépreuse, elle était amenée à l’église et le prêtre lisait le service funéraire à son sujet, car elle était déjà morte, bien qu’encore en vie.

Cette description de la lèpre montre comment la maladie se développe, défigure, détériore et éloigne le lépreux, et finalement le tue. Comme nous le verrons, tous les diagnostics de lèpre n’étaient pas exacts, car de nombreuses affections cutanées (comme le psoriasis) peuvent ressembler aux premiers stades de la lèpre. Plus tard, si la peau s’éclaircissait ou restait stable, le lépreux supposé pouvait être réadmis dans la communauté.

Mais qu’en est-il de nous, les lépreux spirituels ? Comment pouvons-nous perdre notre lèpre et trouver la guérison ? L’Évangile propose quatre étapes pour trouver la guérison de notre lèpre spirituelle due au péché.

I. Première étape – Admettre la réalité – Le texte dit simplement : « Un lépreux s’approcha de Jésus et, se mettant à genoux, le supplia en disant : « Si tu veux, tu peux me rendre pur«  ». Mais voyez, il sait qu’il est lépreux, il sait qu’il a besoin d’être guéri. Il s’humilie, s’agenouille et implore la purification.

Qu’en est-il de nous ? Connaissons-nous notre péché ? Savons-nous que nous avons besoin de guérison ? Sommes-nous prêts à demander ? Nous vivons à une époque où le péché est souvent pris à la légère et où les lignes de confession sont courtes. Trop facilement, nous excusons nos fautes en rejetant la responsabilité sur les autres (ce n’est pas ma faute, ma mère m’a fait tomber sur la tête quand j’avais deux ans). Ou bien nous montrons du doigt un autre pécheur, apparemment plus mauvais, et nous nous disons : « Au moins, je ne suis pas comme lui.« 

Mais le fait est que nous sommes chargés de péchés. Trop facilement, nous avons la peau fine, nous sommes égoïstes, nous ne pardonnons pas, nous n’aimons pas, nous ne sommes pas aimables, nous sommes mesquins, nous sommes égoïstes, nous sommes cupides, nous sommes luxurieux, nous sommes jaloux, nous sommes envieux, nous sommes amers, nous sommes ingrats, nous sommes suffisants, nous sommes supérieurs, nous sommes vengeurs, nous sommes colériques, nous sommes agressifs, nous n’avons pas de spiritualité, nous ne prions pas, nous sommes avares et nous sommes tout simplement méchants. Et si toutes ces choses ne s’appliquent pas à vous, beaucoup le font et, franchement, la liste est incomplète. Nous sommes des pécheurs avec un grand « P » et nous avons besoin d’une aide sérieuse.

Comme le lépreux de l’Évangile, la première étape consiste à admettre la réalité de notre péché et à demander humblement l’aide du Seigneur.

II. Deuxième étape – Accepter la relation – Remarquez deux choses. Tout d’abord, le lépreux fait appel au Seigneur Jésus. En fait, il cherche à établir une relation avec Jésus, sachant qu’il peut le guérir.

Notez ensuite la réponse du Seigneur. Le texte dit que Jésus est ému de pitié et le touche. Le mot grec traduit ici par pitié est σπλαγχνισθεὶς (splagchnistheis) et vient de splanxna, qui signifie  » les parties intérieures « , en particulier les organes les plus nobles – le cœur, les poumons, le foie et les reins. Ce terme a été progressivement utilisé pour désigner le siège des affections.

C’est pourquoi le Seigneur est ému d’un tendre amour pour cet homme. Jésus considère donc cet homme comme un frère et lui tend la main. Le toucher de Jésus était un acte impensable à l’époque. Personne ne touchait un lépreux, ni même ne s’en approchait. Les lépreux devaient vivre en dehors de la ville, dans les grottes avoisinantes. Mais Jésus est Dieu et il aime cet homme. Et dans son humanité, le Christ considère ce lépreux comme un frère. L’Écriture dit,

Car celui qui sanctifie et ceux qui sont sanctifiés ont tous une seule origine. C’est pourquoi IL N’A PAS PEUR DE LES APPELER FRÈRES, en disant : « J’annoncerai ton nom à mes frères, au milieu de l’assemblée je te célébrerai. » (Héb. 2:11).

Quant à nous, c’est dans notre relation salvatrice avec le Seigneur, relation établie par la foi, que nous sommes justifiés, transformés, guéris et finalement sauvés. Si nous voulons être libérés de la lèpre de notre péché, nous devons accepter la relation salvatrice avec Jésus et le laisser nous toucher.

III. Troisième étape – Appliquer le remède – Après l’avoir guéri, Jésus lui donne l’instruction de continuer de la sorte : Jésus lui dit : Garde-toi de rien dire à personne, mais va te montrer au prêtre et offre pour ta purification ce que Moïse a prescrit ; cela leur servira de preuve.

Chez les anciens Juifs, ce sont les prêtres qui étaient formés et habilités à reconnaître la lèpre et sa guérison. En effet, comme nous l’avons déjà dit, la lèpre, dans ses premiers stades, peut ressembler à d’autres affections cutanées. Il peut s’agir de la lèpre ou simplement d’une dermatite, d’un psoriasis ou d’un eczéma. Les prêtres étaient formés pour faire des observations et soit bannir quelqu’un, soit le réadmettre dans la communauté. Parfois, par excès de prudence, une personne était renvoyée parce qu’on la soupçonnait d’avoir la lèpre, mais son état disparaissait ou restait stable. C’est le prêtre qui prenait les décisions pour la communauté.

Et, bien sûr, nous avons ici une métaphore de la confession sacramentelle. En effet, que fait le prêtre lors de la confession ? Il évalue l’état spirituel d’une personne et, ayant vu la miséricorde curative de Dieu à l’œuvre dans le repentir d’une personne, il la réconcilie ou, dans le cas de pécheurs graves, la réadmet dans la pleine communion de l’Église. C’est Dieu qui pardonne, tout comme le lépreux de cette histoire, mais le Seigneur agit par l’intermédiaire du prêtre.

Ainsi, pour nous, lépreux spirituels, le Seigneur donne la même instruction. « Va te montrer au prêtre. C’est-à-dire : « Allez vous confesser ! » Et le Seigneur ajoute : « Offrez pour votre purification ce qui est prescrit ». C’est-à-dire : « Offrez votre pénitence.« 

Mais quelqu’un pourrait dire : « Pourquoi se donnerait-il cette peine ? Le Seigneur l’a déjà guéri. » À cela, nous ne pouvons que répondre : « Faites ce que Jésus dit : Montrez-vous au prêtre, offrez votre pénitence. » Il est vrai que Dieu peut pardonner directement, mais il est assez clair, dans un passage comme celui-ci, que la confession doit faire partie de la vie du croyant, surtout en cas de péché grave. À ceux qui hésitent, la réponse simple doit être : « Faites ce que Jésus dit« .

Ainsi, après avoir admis la réalité, accepté la relation et appliqué le remède, il reste une quatrième étape.

IV. Quatrième étape – Annoncer le résultat – Lorsque Dieu vous guérit, vous devez le dire à quelqu’un. La joie a quelque chose de particulier. Elle ne peut pas se cacher. Et les gens savent que vous avez été changé.

Cela dit, cette partie de l’Évangile suscite des perplexités. En effet, comme le dit le texte, Jésus « l’avertit sévèrement » de ne RIEN dire à personne, si ce n’est au prêtre. Le texte grec est encore plus fort, car il dit que Jésus l’a averti ἐμβριμησάμενος (embrimēsamenos) ; ce qui signifie renifler de colère, exercer quelqu’un avec la notion de coercition, jaillir du mécontentement, de la colère, de l’indignation ou de l’antagonisme.

Cela signifie exprimer un mécontentement indigné à l’égard de quelqu’un et l’accuser sévèrement. Nous voyons donc un ordre très fort et négatif de la part de Jésus. Il n’y a aucune ambiguïté dans le fait qu’il avertit avec colère cet homme de garder le silence.

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Le moins que l’on puisse dire, c’est que ce commandement, ainsi que d’autres où le Seigneur donne des ordres similaires, laisse perplexe. Et pourtant, la raison est fournie : Jésus ne voulait pas que sa mission se transforme en un spectacle de cirque où les gens se rassemblaient pour regarder des miracles et simplement pour voir des « signes et des prodiges« .

Il est clair que l’incapacité de cet homme à garder le silence signifie que Jésus ne peut plus entrer tranquillement dans un lieu, et que beaucoup l’ont cherché pour des raisons secondaires.

Cela dit, l’injonction de se taire ne peut rester vraie pour nous qui sommes soumis à l’ordre permanent n° 1 : Allez donc, de toutes les nations faites des disciples, les baptisant au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit, et leur apprenant à garder tout ce que je vous ai prescrit. Et moi, je suis avec vous tous les jours, jusqu’à la fin du monde. (Matt 28:19)

Il est donc clair que nous DEVONS crier ce que le Seigneur a fait pour nous et lui rendre toute la gloire. Et, honnêtement, quand Dieu agit dans notre vie, il y a de la joie, et la joie ne peut pas être cachée ou supprimée. Si notre guérison est réelle, nous ne pouvons pas rester silencieux. Pour citer Jésus plus tard, lorsque les chefs du Temple lui ont demandé de faire taire ses disciples, je vous dis que s’ils se taisent, les rochers eux-mêmes crieront (Lc 19,40).

Au cœur de l’évangélisation se trouve l’annonce de ce que le Seigneur a fait pour nous. Un vieux chant gospel dit : « Je pensais que je n’allais pas témoigner… mais je ne pouvais pas garder pour moi ce que le Seigneur a fait pour moi« .

Oui, dites à quelqu’un ce que le Seigneur a fait. Si la guérison est réelle, tu ne peux pas garder le silence.

Cette homélie a été publiée originellement en anglais par Monsignor Charles Pope – ADW  – Lien de l’article.

Publié par Napo

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