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Biden offre le lead au conquérant azerbaïdjanais pour la COP29

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Après avoir conquis une communauté arménienne et des terres chrétiennes, le président azerbaïdjanais Ilham Aliyev en menace maintenant une autre.

L’Arménie pourrait être le prochain pays européen à subir une incursion militaire et une conquête brutale. Si tel est le cas, le choix de l’Azerbaïdjan par l’administration Biden pour diriger l’une de ses principales priorités en matière de politique étrangère, à savoir une conférence mondiale de haut niveau sur le climat, peut avoir sa part de responsabilité.

Le président Biden enhardit l’Azerbaïdjan alors que son gouvernement autoritaire renforce son contrôle sur l’enclave chrétienne arménienne du Haut-Karabakh, dont il s’est emparé il y a quelques mois à peine lors d’une invasion militaire non provoquée, et qu’il menace à présent la République d’Arménie.

Le département d’État a donné le soutien inconditionnel des États-Unis au président de l’Azerbaïdjan, Ilham Aliyev, pour diriger la COP29, le nom des négociations sur le climat qui se tiendront en novembre prochain. Le 17 février, à Berlin, aux côtés d’Aliyev, le secrétaire d’État Antony Blinken a déclaré qu’il était « important » que « l’Azerbaïdjan prenne la tête de la COP » et a promis le « soutien ferme » des États-Unis.

Il n’a pas mentionné le fait qu’Aliyev a passé la majeure partie de l’année dernière à violer l’ordre international fondé sur des règles et les normes en matière de droits de l’homme sans aucune conséquence. M. Blinken n’a même pas réussi à obtenir d’Aliyev qu’il signe un accord de paix avec l’Arménie.

L’administration a exprimé son soulagement de voir que l’impasse politique avait été surmontée (c’est au tour de l’Europe de diriger et la Russie avait bloqué tout candidat de l’Union européenne). Il se peut également qu’elle soit favorable à l’affirmation absurde d’Aliyev selon laquelle l’Azerbaïdjan a envahi le pays pour protéger les éco-activistes azéris qui manifestaient contre l’exploitation de mines d’or dans le Haut-Karabakh.

Quelle qu’en soit la raison, la décision d’honorer gratuitement Aliyev sur la scène mondiale trahit les principes les plus fondamentaux de la politique étrangère américaine en matière de souveraineté nationale, de liberté religieuse et d’autres droits de l’homme.

Un bref rappel des faits s’impose. En décembre 2022, l’Azerbaïdjan a entamé un blocus de neuf mois du Haut-Karabakh, avec lequel il a des différends frontaliers de longue date. Appelé Artsakh en arménien, ce territoire a abrité pendant deux millénaires une communauté d’Arméniens majoritairement orthodoxes, catholiques et évangéliques, et constitue depuis 30 ans un État indépendant de facto au sein de l’Azerbaïdjan musulman turc.

Le blocus a bloqué le corridor de Lachin, seule voie d’accès à l’Arménie, source de nourriture et de médicaments pour l’enclave. Le 2 août 2023, Luis Moreno Ocampo, ancien procureur général de la Cour pénale internationale, a publié un « avis d’expert » alarmant sur l’imminence d’une famine de masse due au blocus, déclarant qu’il s’agissait d’un « génocide en cours contre 120 000 Arméniens » et avertissant que « sans changement radical immédiat, ce groupe d’Arméniens sera anéanti dans quelques semaines« .

Le 19 septembre, l’armée azerbaïdjanaise a envahi le Haut-Karabakh et s’en est emparé le lendemain. Les forces de maintien de la paix russes qui protégeaient le corridor en vertu d’un accord de paix conclu en 2020 (après une autre incursion de l’Azerbaïdjan) avaient abandonné leurs postes.

Lorsque le corridor a été rouvert le 24 septembre, quelque 100 000 habitants du Haut-Karabakh ont fui vers l’Arménie pratiquement du jour au lendemain, laissant derrière eux leur terre ancestrale, leurs biens et leurs moyens de subsistance. Ils ont également quitté les églises de leur baptême et de leur mariage, certains sites datant du Moyen Âge et contenant des tombes et des reliques de l’époque des apôtres et de l’an 301, lorsque saint Grégoire l’Illuminateur a fait de l’Arménie le premier pays chrétien.

La religion est indéniablement un facteur d’agression pour Aliyev. Le 31 janvier, lors du sommet international sur la liberté religieuse à Washington, je me suis entretenu avec Artak Beglaryan, l’ancien ministre d’État du Haut-Karabakh. À la question de savoir pourquoi la population est partie alors que l’Azerbaïdjan assurait sa sécurité, il a répondu que le fait qu’Aliyev l’ait conduite au bord de la famine rappelait fortement les premiers stades du génocide ethno-religieux perpétré par la Turquie à l’encontre de son peuple. La famine a été l’une des principales « armes du génocide » d’environ un million d’Arméniens en 1915, comme l’a noté Moreno Ocampo. La communauté du Haut-Karabakh s’est sentie obligée de fuir pour sauver sa vie.

Mme Beglaryan a également partagé des photos d’églises du Haut-Karabakh touchées par les munitions guidées de l’Azerbaïdjan, et d’autres vandalisées, pillées ou endommagées, dont les dômes et les clochers ont été arrachés. Des milliers de croix de pierre marquant des tombes ont été détruites. Le ministre azerbaïdjanais de la culture s’est vanté d’avoir effacé les inscriptions arméniennes des murs des églises, selon la Commission américaine sur la liberté religieuse internationale. L’Azerbaïdjan est en train d’effacer toute trace du christianisme arménien dans le Haut-Karabakh.

Après avoir conquis une communauté arménienne, Aliyev en menace maintenant une autre. En 2020, il a commencé à exiger une nouvelle route commerciale à travers le territoire de Syunik, au sud de l’Arménie. Selon Radio Free Europe :

« Il a appelé cette route le corridor de Zangezur (en utilisant un nom alternatif pour Syunik) et a déclaré que les Arméniens n’auraient aucune juridiction sur cette route. Aliyev a poursuivi en menaçant, de manière à peine voilée, de s’emparer par la force des terres destinées au corridor si l’Arménie n’obtempérait pas« .

Le mois dernier, un incident frontalier à Syunik, au cours duquel quatre soldats arméniens ont été tués, a fait craindre, y compris à des responsables américains, qu’Aliyev ne se prépare à une escalade avec une offensive militaire de grande envergure. Il a commencé à appeler le territoire arménien « Azerbaïdjan occidental« .

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Le 23 février, le premier ministre arménien, Nikol Pashinyan, a annoncé que, parce que la Russie « n’a pas rempli ses obligations en matière de sécurité« , l’Arménie « gèle » l’alliance militaire qu’elle a conclue il y a deux décennies au sein de l’Organisation du traité de sécurité collective (OTSC), dirigée par Moscou.

Elle cherche maintenant désespérément à se réaligner sur l’Occident. Les analystes de la politique de défense de la RAND estiment que les États-Unis ne seront pas disposés à sécuriser les frontières arméniennes, mais qu’ils pourraient apporter leur aide en fournissant des armes.

D’importantes organisations populaires arméno-américaines soutiennent une législation visant à mettre fin à l’aide militaire américaine à l’Azerbaïdjan. Les deux propositions sont confrontées à des batailles difficiles à Washington, étant donné les demandes stratégiques concurrentes, y compris le besoin de pétrole et de bases aériennes stratégiques de l’Azerbaïdjan.

Avant que les diplomates ne se rendent à Bakou en novembre prochain, le président Biden devrait exiger du président azerbaïdjanais qu’il signe un accord de paix permanent avec l’Arménie et l’empêcher de prendre la tête de la COP s’il refuse.

Cela pourrait retarder les négociations sur le climat, mais ni celles-ci, ni les intérêts américains ne seraient favorisés par la présence à leur tête d’un acteur voyou peu enclin à négocier la paix et tout à fait disposé à effacer la présence chrétienne.

Article du National Catholic Register

Publié par Napo

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