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Boom des conversions de musulmans au christianisme en France

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Ce phénomène peu documenté oblige les diocèses à déployer de nouveaux services pastoraux pour mieux accueillir ces convertis, qui ont souvent du mal à s’intégrer dans leurs nouvelles communautés catholiques.

À l’heure où l’on s’inquiète de la montée de l’islam, qui menace de devenir la première religion dans des pays historiquement catholiques comme la France, on ne peut ignorer un phénomène d’une importance fondamentale : la croissance exponentielle des conversions de musulmans au christianisme.

Marie-Anne et Nicolas sont deux de ces convertis de l’islam qui seront baptisés cette année à Pâques. Comme beaucoup d’autres catéchumènes qui ont apostasié de leur foi musulmane, leur parcours est aussi difficile qu’édifiant pour les autres.

C’est en accompagnant son mari algérien mourant dans un hôpital belge en 2015 que Marie-Anne (son nom de baptême ; son nom civil restera anonyme pour des raisons de sécurité) a été bouleversée par l’humanité et la compassion dont a fait preuve une infirmière catholique à son égard – au point de vouloir « en savoir plus » sur la figure de Jésus, comme elle l’a expliqué dans une interview au Register.

Cette soif du Christ, devenue inextinguible au fil des ans, a éveillé les soupçons de sa famille restée en Algérie. Une fois veuve et promise à un homme qui la « rééduquerait » dans la foi musulmane, elle abandonne un poste prestigieux et son confort matériel pour fuir en France avec ses deux enfants, où elle termine son catéchuménat.

C’est cette même attirance pour le rapport distinct du christianisme à la charité et à l’amour indifférencié du prochain qui a conduit Nicolas, un Français converti à l’islam en 2008 à l’âge de 26 ans, puis immigré en Indonésie, à embrasser la foi catholique et à retourner dans son pays d’origine. Sa conversion, qui a commencé à s’épanouir en 2017 – et qui a culminé lors d’une expérience spirituelle à la basilique du Sacré-Cœur à Paris, où il a prié à côté d’une statue de sainte Thérèse de Lisieux – s’est traduite par un divorce avec son épouse musulmane et un éloignement de ses deux enfants, qui sont restés en Indonésie.

Il affirme qu’il est loin d’être un cas isolé en Indonésie, où il a rencontré de nombreux anciens musulmans qui se sont convertis au christianisme sans pouvoir officialiser leur nouvelle religion, l’apostasie étant interdite dans l’islam.

« J’ai pu observer que la guerre civile en Syrie et la montée de l’Etat Islamique en particulier ont provoqué une vague d’apostasie, souvent en faveur du christianisme« , a-t-il déclaré au Register.

Cela rejoint la grande étude du missionnaire David Garrison, présentée dans son livre de 2014 Un vent dans la maison de l’islam. Il estime qu’entre 2 et 7 millions de musulmans se sont convertis au christianisme dans le monde au cours des deux dernières décennies, qualifiant ce mouvement de « plus grand retournement de musulmans vers le Christ de l’histoire ».

Accueillir les nouveaux convertis

De même que les Églises locales d’Europe commencent à reconnaître la nécessité de répondre de manière appropriée au retour des jeunes au catholicisme par l’intermédiaire des communautés traditionalistes et charismatiques, elles commencent également à réfléchir à la manière d’accueillir les nombreuses conversions en provenance de l’islam.

L’archidiocèse de Paris a mis en place en 2020 un service pastoral, Ananie, destiné à orienter les nouveaux convertis de l’islam vers des paroisses adaptées à leurs besoins et à former les prêtres et les fidèles pour qu’ils les accueillent au mieux.

Le père Ramzi Saadé, qui dirige le service Ananie à Paris, estime que jusqu’à 20 % des personnes qui seront baptisées à Pâques dans l’archidiocèse de la capitale sont des convertis de l’islam. Il souligne que si l’absence de chiffres officiels empêche une évaluation précise, c’est bien à un phénomène exponentiel qu’il assiste sur le terrain.

« Une cinquantaine de personnes passées par Ananie seront baptisées cette année dans l’archidiocèse de Paris, mais j’ai entendu parler de beaucoup d’autres catéchumènes issus de l’islam avec lesquels je ne suis pas en contact« , a-t-il déclaré au Register.

Cette recrudescence des baptêmes de convertis de l’islam s’inscrit dans une tendance générale de forte augmentation des baptêmes de jeunes adultes entre 18 et 25 ans en France, avec une hausse du nombre de nouveaux catéchumènes pour 2024 dépassant les 30%, alors qu’elle était de 28% en 2023.

Dans la tourmente de leur conversion imprévue, Marie-Anne et Nicolas ont également dû relever le défi de l’intégration dans leurs nouvelles communautés catholiques.

Le réseau Ananie a joué un rôle crucial dans ce processus, offrant à ces nouveaux convertis un ancrage précieux grâce à la messe hebdomadaire du mercredi, suivie d’un temps d’étude et de dialogue amical entre anciens musulmans.

« J’avais ressenti une sorte de distance dans ma nouvelle paroisse à cause de mon passé« , se souvient Nicolas. « Bien que français de naissance, j’ai mis du temps à m’intégrer, je me sentais très isolé, et la rencontre avec le réseau Ananie m’a fait beaucoup de bien.« 

Ne pas se tromper d’approche

C’est précisément pour pallier le manque de préparation de nombreuses paroisses catholiques à l’accueil des convertis de l’islam que le service Ananie a vu le jour, à la demande du père Saadé auprès de Mgr Michel Aupetit, alors archevêque de Paris. Chrétien copte originaire du Liban, il a été ordonné en 2018 prêtre dans l’Église maronite, qui est en communion avec Rome, et apporte au projet une expérience de terrain inestimable.

Outre sa mission d’accueil des nouveaux convertis et d’orientation vers des paroisses adaptées, il propose, via le site du réseau, des vade-mecum (manuels) à destination des paroisses et des accompagnateurs de catéchumènes, ainsi que des vidéos de formation.

« Je me suis rendu compte que beaucoup de nouveaux convertis de l’islam avaient quitté l’Église catholique, non pas parce que les fidèles n’étaient pas aimables avec eux, mais parce qu’ils veulent souvent se montrer tellement favorables à l’islam qu’ils en viennent à expliquer que nous adorons le même Dieu et que, finalement, il n’y a pas besoin de devenir chrétien pour accéder au salut« , a déclaré le père Saadé, soulignant que cette approche erronée concernait aussi bien les ecclésiastiques que les laïcs.

« Pourtant, beaucoup de ceux qui rejoignent le Christ le font au péril de leur vie : Certains ont quitté leur pays, ont été rejetés par leur famille ; ils sont en réel danger – la dernière chose dont ils ont besoin est d’être renvoyés à leur identité musulmane« .

Selon lui, le dialogue interreligieux mis en œuvre par les autorités ecclésiastiques au cours des dernières décennies, qui a été très bénéfique pour la compréhension mutuelle des cultures et des peuples, est aujourd’hui souvent à l’origine de malentendus sur le devoir d’annonce des chrétiens d’Occident.

« De nombreuses personnes d’origine islamique arrivant dans une paroisse pour devenir chrétiennes sont souvent envoyées à des responsables des relations avec l’islam, qui adoptent une approche de dialogue islamo-chrétien inadaptée à ces situations parce que la personne n’est plus musulmane mais chrétienne« , a-t-il poursuivi.

Surmonter la peur d’offenser

Selon le prêtre maronite, le plus urgent pour la hiérarchie de l’Église aujourd’hui – surtout en Europe, où l’immigration en provenance des pays musulmans est en constante augmentation – est de clarifier sa position sur l’accueil des nouveaux convertis.

« Il ne faut pas avoir peur d’affirmer que l’Eglise est là pour baptiser ceux qui le souhaitent, au terme d’un long chemin de liberté qu’est le catéchuménat, et d’aborder les questions relatives à la liberté de conscience avec les responsables musulmans, en leur demandant concrètement ce qui peut être fait au niveau de l’éducation et des familles pour éviter les pressions et les représailles subies par ceux qui rencontrent le Christ et veulent le suivre« , a ajouté le Père Saadé.

Il a également souligné que la recherche d’un dialogue consensuel est une approche typiquement occidentale, peu comprise par la culture arabe orientale, où la tension est synonyme de dialogue authentique, fondement nécessaire d’un échange constructif.

« Si nous, chrétiens, avons honte de notre identité, nous disparaîtrons face à un islam expansionniste en Occident qui nous oblige à nous remettre en question« , a-t-il déclaré.

En même temps, le Père Saadé a noté que, au-delà des défauts et des imperfections des situations humaines, Jésus lui-même ne manque jamais d’intervenir pour toucher les cœurs.

Et, en effet, telle a été l’expérience de Nicolas et de Marie-Anne.

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Alors qu’il se prépare à être reçu dans l’Église catholique le 31 mars, Nicolas a eu la joie de voir son père, athée depuis toujours, guérir soudainement et inexplicablement d’un cancer après avoir demandé l’intercession de sainte Thérèse de Lisieux. Son père a promis d’assister à son baptême et de le soutenir dans son cheminement de foi. En Indonésie, ses enfants ont déjà trouvé une église catholique où il pourra assister à la messe lors de sa prochaine visite.

Les enfants de Marie-Anne, qui s’étaient accrochés à leur identité musulmane depuis leur arrivée en France, ont néanmoins décidé d’accompagner leur mère au baptistère vêtue de blanc et de suivre des cours de catéchisme pour mieux la rejoindre dans ce qu’elle vit dans son cheminement de foi.

« J’ai toujours culpabilisé de couper mes enfants de ma famille, cela a été très dur pour eux, mais mon fils, qui a maintenant 14 ans, m’a récemment fait remarquer qu’en Algérie, après la mort de leur père, j’étais plus isolée que jamais« , raconte Marie-Anne avec émotion.

« Avec des mots très sages, il m’a demandé ce qu’était pour moi une famille et m’a rappelé que ma nouvelle famille spirituelle, par l’amour et l’attention dont elle nous entoure tous les trois, avait depuis longtemps dépassé les liens du sang. Je sais que la grâce du Seigneur agit aussi dans leurs cœurs, et rien ne pourrait me réconforter davantage au moment où je me prépare à entrer dans une nouvelle vie par mon baptême.« 

Pour aller plus loin, je vous invite à vous rendre sur le NationalInterest ( anglais ).

Cet article a été publié originellement par le National Catholic Register (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

Publié par Napo

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