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Des pèlerins se rendent sur la montagne la plus sacrée d’Irlande

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Des pèlerins se rendent sur la montagne la plus sacrée d'Irlande
Des pèlerins se rendent sur la montagne la plus sacrée d'Irlande
Des pèlerins se rendent sur la montagne la plus sacrée d'Irlande

Des milliers de pèlerins ont gravi la montagne la plus sacrée d’Irlande pour le pèlerinage annuel du Reek Sunday, organisé pour la première fois depuis que la pandémie de COVID-19 a frappé.

Le pèlerinage a traditionnellement lieu le dernier dimanche de juillet, mais il a été reporté en 2020 et 2021 par crainte que le COVID-19 ne se propage parmi les plus de 20 000 personnes qui gravissent l’étroit sentier de la montagne ce jour-là.

Le nom « Croagh Patrick » vient de l’irlandais/gaélique « Cruach Phádraig« , qui signifie « la pile de Patrick« . La montagne est connue localement comme le Reek, du mot stack.

Le 31 juillet, une messe a été célébrée au sommet toutes les heures de 8 h à 14 h pour les pèlerins venus d’Irlande et d’ailleurs qui ont fait l’ascension de plus de 4 miles de la montagne de 2 500 pieds de haut. Lors de la messe de 10 heures en gaélique, l’évêque de Killaloe, Mgr Fintan Monahan, a prié pour la sécurité routière après la récente augmentation du nombre de décès sur les routes irlandaises. Les prêtres ont également entendu des confessions.

Dans son homélie à l’église Sainte-Marie de Westport, à environ 8 km de Croagh Patrick, l’archevêque Francis Duffy de Tuam a rappelé aux paroissiens que les origines du dimanche de Reek remontent à Saint Patrick, « l’apôtre des Irlandais » qui a joué un rôle central dans la diffusion de la foi chrétienne sur l’île.

Le jeûne de 40 jours de Saint Patrick sur Croagh Patrick en 441, a-t-il dit, rappelle les 40 jours de Moïse sur le mont Sinaï, où il a reçu les dix commandements de Dieu.

« Les pèlerins viennent ici, retraçant les pas de saint Patrick, ce week-end et tout au long de l’année, pour diverses raisons, chaque pèlerin connaissant sa propre (raison).« 

« Les montagnes, et une aussi majestueuse que celle-ci, nous incitent à chercher une image plus grande. Que nous soyons au sommet ou dans les plaines, cet imposant morceau de terre et de roche nous incite à réfléchir à la perspective, les choses semblent différentes, une nouvelle vision d’un paysage changeant« , a déclaré l’archevêque.

Deux membres de la Congrégation de Notre-Dame de la Miséricorde, les sœurs Augustina Matusik de Pologne et Mary Claire Kenneally d’Inagh dans le comté de Clare, faisaient partie des pèlerins qui ont entrepris le pèlerinage cette année.

Toutes deux étaient en Irlande pour des vacances avant le retour de Kenneally à Boston après une année passée en Italie. C’était la première fois que Matusik se rendait en Irlande. Les deux sœurs ont fait l’ascension en habit, ce qui a suscité quelques réactions de la part des autres pèlerins.

« Les gens nous regardent parce qu’il n’y a pas beaucoup de religieuses en habit qui escaladent des montagnes ! Cela leur apporte beaucoup de joie de voir des religieuses en habit« , a déclaré Mme Kenneally à la CNS.

Près de la statue de Saint Patrick qui accueille les pèlerins au pied du sentier de montagne, Breda Tumelty de la Légion de Marie à Westport a offert aux pèlerins une médaille miraculeuse « pour les garder en sécurité« .

« La Vierge a promis sa protection spéciale et de nombreuses grâces et bénédictions à tous ceux qui portent la médaille. Nous donnons donc aux gens la médaille et laissons la Vierge travailler ensuite« , a-t-elle expliqué.

Selon Mme Tumelty, le dimanche du Reek est l’un des plus grands événements de l’année pour les organisations catholiques locales. Certains pèlerins incluent des « rituels de ronde » dans leur ascension, ce qui implique de prier en marchant dans le sens des aiguilles d’une montre autour des éléments de la montagne. Un autre rituel consiste à grimper pieds nus.

Micheál Ó Gallachóir, d’Ardee, a fait l’ascension sur des rochers pointus, pieds nus. Lorsqu’on lui demande pourquoi, il répond : « Comme un acte de pénitence – cela ne sert à rien si je n’en retire aucune douleur. Je n’ai pas eu trop mal. C’est probablement la dixième fois que je le fais pieds nus, et je n’ai jamais eu de coupure – peut-être une petite ampoule.« 

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Il a dit qu’il commémorait son grand-père, qui a été arrêté sur Croagh Patrick il y a 100 ans pendant la guerre civile irlandaise. Il a également expliqué que son fils était né au début de la pandémie. « Je l’amène à la messe tous les dimanches, et j’aimerais bien l’emmener un jour à ce pèlerinage« .

Cet article a été publié originellement par Crux now ( Lien de l’article ). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

Publié par Napo

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