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Dieu peut tout utiliser, mais il ne devrait pas avoir à le faire – Homélie pour le 26e dimanche de l’année

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Pour comprendre l’Évangile de ce dimanche, nous ne pouvons pas oublier l’auditoire auquel Jésus s’adresse.

Le texte commence ainsi : « Jésus dit aux principaux sacrificateurs et aux anciens du peuple : ….« . En d’autres termes, il s’adresse aux chefs religieux et aux pratiquants de son époque. Il attire leur attention sur au moins trois points, trois péchés courants des pieux, si l’on peut dire : les connexions perdues, les conclusions hâtives et les paroles en l’air.

Examinons chacun de ces points tour à tour, en nous rappelant que, bien qu’ils ne soient pas l’apanage des pratiquants, ils sont considérés dans ce contexte. Nous verrons également en quoi ils sont particulièrement problématiques lorsqu’il s’agit de notre mandat de transmission de la foi par l’évangélisation.

I. Connexions perdues

Le texte dit : Un homme avait deux fils. Il décrit ensuite ces deux fils comme étant à la fois très différents et très semblables. L’homme, bien sûr, c’est Dieu ; nous sommes les fils. Bien que nous soyons tous très différents, nous avons tous le même Père et nous avons tous péché. Un homme avait deux fils est une autre façon de dire que les fils avaient le même père. Oui, nous avons tous un lien que nous ne pouvons pas nier, quelles que soient nos différences.

Pourquoi insister sur ce point ? Parce qu’il est trop facile pour nous d’essayer de rompre le lien que nous avons les uns avec les autres, d’opérer une sorte de divorce avec les personnes que nous craignons ou que nous n’aimons pas. Par exemple, sur le chemin de la messe, nous pouvons passer par des quartiers difficiles de la ville et voir des trafiquants de drogue, des prostituées, des groupes de jeunes hommes traînant près des magasins d’alcool, et d’autres personnes manifestement troublées ou rebelles. Il est facile d’être cynique et de dire :

« Les enfants des autres ! » ou « Regardez ça, c’est affreux !« .

Ou nous pouvons simplement les ignorer. Ce faisant, nous ne nous souvenons pas que ces personnes sont mes frères et sœurs. Il nous est si facile de les rejeter, de les ignorer, de nous séparer d’eux. Mais Dieu a peut-être une question à nous poser :

« Où est ton frère ? » (Gn 4,9)

Oui, il y a beaucoup de gens que nous essayons de rejeter. Peut-être appartiennent-elles à un parti politique, à une classe économique ou à une race différente. Peut-être ne les aimons-nous tout simplement pas. Nous divisons, mais Dieu unit. Un homme avait deux fils. Certes, ils étaient différents, mais il était leur père à tous les deux ; il les aimait tous les deux. Il leur parlait et les appelait ses fils.

En termes d’évangélisation, souvenez-vous que Jésus nous a envoyés à toutes les nations. Il n’y a plus de séparation entre Israël et les païens, les uns étant considérés comme le peuple élu et les autres comme ne l’étant pas. C’est pourquoi l’Église est catholique, universelle, cherchant à unir tout le monde. Un homme avait deux fils, mais les deux fils avaient un seul père. En cherchant à évangéliser, ne vous est-il jamais venu à l’esprit que le membre le moins probable de votre famille pourrait être celui que Dieu veut le plus que vous atteigniez ? Faites attention aux connexions perdues, car des âmes peuvent être perdues.

II. Sauter aux conclusions

Un deuxième « péché des pieux » est de sauter à la conclusion que quelqu’un est irrémédiablement perdu. Beaucoup de scribes et de pharisiens, les religieux pratiquants de leur époque, avaient fait exactement cela avec une grande partie de la population. Plutôt que de sortir et de travailler parmi eux pour prêcher la Parole et enseigner l’observance de la Loi, beaucoup d’entre eux qualifiaient simplement les foules de « pécheurs » et les rejetaient comme étant perdues. En fait, ils étaient choqués que Jésus « accueille les pécheurs et mange avec eux » (par exemple, Lc 15:2). En fait, Jésus leur dit :

« Pas si vite. Ne tirez pas de conclusions hâtives et n’excluez personne. Les malades ont besoin d’un médecin. Je suis venu pour être leur médecin divin et pour guérir beaucoup d’entre eux« .

C’est ainsi que Jésus, dans la parabole d’aujourd’hui, parle d’un pécheur qui se repent : [Le Père] s’approcha du premier et lui dit : « Mon fils, va travailler aujourd’hui à la vigne. » Il répondit : « Je ne veux pas« , mais il changea d’avis et partit.

Le fait est que nous ne connaissons pas les gens. Nous devrions faire très attention à ne pas exclure les gens, même ceux qui semblent être enfermés dans des schémas très graves et pécheurs ou qui semblent être hostiles à Dieu. L’exemple de saint Paul devrait certainement nous donner de l’espoir, tout comme celui de saint Augustin. Saint Augustin a bien écrit sur le fait que nous ne savons pas comment les choses vont se passer avec les gens.

Quel homme, en effet, peut porter un jugement juste sur autrui ? Notre vie quotidienne est remplie de jugements hâtifs. Celui dont nous avions désespéré se convertit soudain et devient très bon. Celui dont nous attendions beaucoup échoue et devient très mauvais. Ni notre crainte ni notre espérance ne sont sûres. Ce qu’est un homme aujourd’hui, cet homme ne le sait guère. Pourtant, d’une certaine manière, il le sait. Mais ce qu’il sera demain, il ne le sait pas (Sermo 46, 25).

L’Écriture dit aussi :

« Les opprimés montent souvent sur un trône, et certains, que personne ne considérerait, portent une couronne. Les exaltés tombent souvent dans la disgrâce la plus totale ; … Ne dites pas d’un homme qu’il est heureux avant sa mort, car c’est à sa fin qu’on le connaît » (Siracide 11:5-6, 28).

Un homme que j’ai connu (aujourd’hui décédé) m’a un jour raconté son histoire : Il avait été élevé dans l’Église, avait reçu tous les sacrements, allait régulièrement à l’église et était un homme craignant Dieu. Au début de la quarantaine, cependant, il a sombré dans l’alcoolisme, a commencé à être infidèle à sa femme, a cessé d’aller à l’église et s’est mis à mépriser Dieu. Si vous ou moi l’avions vu à cette époque, nous aurions facilement pu conclure qu’il était trop loin. Au début de la soixantaine, il ne sait pas comment (sauf que quelqu’un a dû prier pour lui), mais il s’est sorti de sa rébellion et a réintégré la vigne.

Il a cherché de l’aide pour son problème d’alcool et s’est réconcilié avec sa femme et ses enfants. Messe quotidienne, confession hebdomadaire, rosaire quotidien et chemin de croix – oui, quand il est revenu, il est vraiment revenu. Il m’a dit qu’il avait beaucoup péché et qu’il fallait maintenant beaucoup prier, pour rattraper le temps perdu, comme il le disait. Il est mort en pénitent au sein de l’Église.

On ne sait jamais. Ne faites pas de croix sur qui que ce soit. Rien ne poignarde plus l’évangélisation que la présomption que quelqu’un est un candidat improbable à la conversion. Continuez à prier et à travailler. Jésus nous raconte l’histoire d’un fils qui a dit à son père de « foutre le camp« , mais qui s’est ensuite repenti et est allé travailler dans la vigne. Priez, espérez et travaillez. On ne sait jamais. N’abandonnez pas.

Ne pensez pas non plus que quiconque est un membre permanent de la vigne. Priez, espérez et travaillez même pour ceux qui semblent bien placés dans la vigne, même pour votre propre salut. Nous connaissons tous d’anciens paroissiens, voire des responsables, qui se sont éloignés de la foi par la suite. Saint Paul a parlé d’une sorte de vigilance sobre à l’égard de son propre salut : Mais je discipline mon corps et je le tiens sous contrôle, de peur qu’après avoir prêché aux autres, je ne sois moi-même disqualifié (1 Co 9, 27).

III. Un service de pure forme

Le texte dit : « L’homme vint trouver l’autre fils et lui donna le même ordre. Celui-ci répondit : « Oui, monsieur« , mais il ne partit pas.

Considérons le deuxième fils. Il est respectueux de son père. Lorsqu’on lui dit d’aller à la vigne, il répond à son père qu’il le fera. Il ne lui viendrait pas à l’idée de maudire son père ou de s’adresser à lui de manière véhémente. On pourrait dire qu’il était extérieurement respectueux et observateur de la religion – une sorte de bon gars.

En fin de compte, cependant, il n’arrive pas à se rendre à la vigne. Pour une raison quelconque, son obéissance à son père n’était que superficielle. Son manque de suivi démontre un grand danger pour l’observant religieux : donner à Dieu un « service de pure forme« . Oui, nous louons le Seigneur, chantons un hymne, crions Alléluia et disons Amen le dimanche, mais le lundi, obéirons-nous et irons-nous à la vigne de l’obéissance ? Pardonnerons-nous à ceux qui nous ont fait du tort ? Ferons-nous preuve de générosité envers les pauvres ? Serons-nous chastes et compatissants ? Aimerons-nous notre conjoint et nos enfants ? Parlerons-nous de la vérité dans l’amour, évangéliserons-nous et agirons-nous en tant que prophètes de Dieu ?

La plus grande tristesse de toutes est que c’est notre observance religieuse (une chose bonne et commandée, certes) qui nous rend souvent aveugles à notre désobéissance plus large. Il est facile (et trop courant) pour une personne pratiquante de réduire la foi à des rituels et, une fois les rituels observés, de cocher la « case Dieu« . En fait, elle dit ou pense :

« Bon, je suis allé à la messe, j’ai payé ma dîme, j’ai dit quelques Amens et j’ai loué le Seigneur en chantant. Maintenant, j’ai fini« .

Les « chrétiens du bout des lèvres » sont de terribles témoins et un véritable coup dur pour l’évangélisation parce qu’ils sont faciles à repérer. Comment pouvons-nous espérer gagner des âmes à Christ si les gens peuvent voir que nous ne faisons que suivre le mouvement, mais que nous vivons une vie non réformée et non transformée ? Notre plus grand témoignage doit être une vie changée par Jésus-Christ, une vie qui manifeste les principes bibliques de l’amour, de la justice, de la charité, du pardon, de la miséricorde, de la générosité, et une compréhension biblique de la sexualité ; une vie qui montre que nous avons un esprit et un cœur renouvelés.

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Aucun d’entre nous n’y parvient parfaitement, mais priez pour que la puissance transformatrice de Dieu soit à l’œuvre en nous et que les gens puissent la voir en nous. Il n’y a rien de plus destructeur pour l’évangélisation que les faux chrétiens, qui donnent l’apparence extérieure de l’obéissance et de la religiosité, mais qui n’ont pas de substance derrière eux. Rien n’est plus utile à l’évangélisation que des chrétiens qui montrent des vies transformées et rendues plus joyeuses, sereines et saintes.

Tout cela nous amène au titre du billet d’aujourd’hui :

« Dieu peut tout utiliser, mais il ne devrait pas avoir à le faire« .

En d’autres termes, bien qu’aucun d’entre nous ne soit un disciple parfait et que Dieu puisse travailler à travers nous quoi qu’il arrive, il ne devrait pas avoir à le faire.

Ainsi, dans l’Évangile d’aujourd’hui, Jésus signale trois obstacles puissants qui empêchent sa grâce de s’écouler à travers nous vers les autres : les connexions perdues, les conclusions hâtives et les paroles en l’air. Toutes ces choses réduisent notre efficacité en tant que disciples, prophètes et évangélisateurs envoyés pour faire de toutes les nations des disciples.

Cette homélie a été publiée originellement en anglais par Mgr Charles Pope – ADW (Lien de l’article).

Publié par Napo

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