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D’où viennent les cendres du Mercredi des Cendres ?

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Selon les instructions du Missel romain, les cendres sont généralement censées être faites à partir des branches de palmier du dimanche des Rameaux de l’année précédente.

« Souviens-toi que tu es poussière, et que tu retourneras à la poussière.« 

Ou encore, « Repens-toi et crois en l’Évangile« .

En ce mercredi des cendres et marquant le jour du Carême, des millions de catholiques dans le monde entendront l’une de ces deux bénédictions lorsqu’un prêtre appliquera des cendres sur leur front en faisant le signe de la croix.

Mais d’où viennent exactement ces cendres noires ou grises et poudreuses ?

Selon les instructions du Missel romain, les cendres sont traditionnellement fabriquées à partir des branches de palmier du dimanche des Rameaux de l’année précédente.

Ces branches sont ensuite brûlées pour en faire une poudre fine et, aux États-Unis, elles sont mélangées à de l’eau bénite ou à de l’huile de chrême pour créer une pâte légère. Dans d’autres parties du monde, les cendres sèches sont parfois saupoudrées sur la tête plutôt que d’être transformées en pâte.

Brûler les cendres

Le père Dan Folwaczny est un prêtre de l’archidiocèse de Chicago et est le pasteur de la paroisse Our Lady of the Blessed Sacrament à Elk Grove Village, dans l’Illinois.

Il a expliqué à CNA que la paroisse brûle ses propres palmes des dimanches des Rameaux précédents.

« Nous recevons une commande de palmes, dont certaines sont distribuées le dimanche des Rameaux, mais il en reste d’autres, que nous stockons généralement dans le garage jusqu’à l’année suivante« , a-t-il expliqué à CNA.

« Et puis nous en avons aussi que les gens ramènent, alors les gens en ont eu chez eux à l’approche du Carême, et nous leur disons de les apporter à l’église« , a-t-il ajouté.

Ensuite, la veille du mercredi des Cendres, toutes les vieilles palmes sont placées dans un foyer sur les marches de l’église.

« Les écoliers sortent alors, nous organisons un petit service de prière et nous y mettons le feu« , explique le père Folwaczny.

Alors que certains prêtres commandent des palmes auprès de fournisseurs d’articles religieux, le père Folwaczny affirme qu’il a toujours eu beaucoup de palmes et de cendres en réserve.

« En fait, nous avons encore beaucoup de réserves des années précédentes« , a-t-il déclaré. « Nous pourrions en fait ne pas [brûler de palmes supplémentaires] pendant quelques années et nous en sortir.« 

Une procédure similaire pour la combustion des cendres est suivie dans de nombreuses paroisses et diocèses.

Le père Harrison Ayre, du diocèse de Victoria, en Colombie-Britannique, a déclaré à CNA qu’il brûle ses propres cendres pour le mercredi des Cendres dans une poubelle en métal « et qu’elles se réduisent en cendres assez bien« .

Acheteurs de cendres

Alors que de nombreuses paroisses profitent du mercredi des Cendres pour utiliser les palmes de l’année précédente, l’Église autorise également l’achat de cendres auprès de fournisseurs d’articles religieux.

Le père Joseph Faulkner, prêtre du diocèse de Lincoln, dans le Nebraska, a déclaré à CNA qu’il achetait ses cendres auprès de fournisseurs d’articles religieux afin d’éviter les cendres de mauvaise qualité.

Pour les paroisses catholiques du Colorado, l’un des fournisseurs les plus utilisés est Gerken’s Religious Supplies.

« C’est tout un art de [brûler les cendres]« , a déclaré Mike Gerken, le copropriétaire, au Denver Catholic en 2017.

« Pour obtenir de bonnes cendres, vous ne pouvez pas simplement les brûler. Il faut les laisser couver sans oxygène, et c’est là qu’elles deviennent vraiment noires comme du charbon.« 

Les fournisseurs d’articles religieux comme Gerken’s s’approvisionnent généralement en palmes du dimanche des Rameaux, et parfois aussi en cendres, auprès de fournisseurs de palmes situés dans les régions les plus chaudes des États-Unis, comme la Californie, le Texas, la Floride et d’autres régions du Sud.

Pourquoi les Rameaux du dimanche des Rameaux ?

Il y a une signification liturgique dans l’utilisation des palmes du dimanche des Rameaux, par opposition à d’autres matériaux, pour faire les cendres du mercredi des Cendres.

Le père Randy Stice, directeur du bureau des cultes et de la liturgie du diocèse de Knoxville, dans le Tennessee, et ancien directeur associé du secrétariat du culte divin de la conférence épiscopale américaine, a déclaré à CNA que les cendres faites à partir des palmes nous rappellent ce qu’est le Carême.

« Ces branches annoncent la Semaine sainte, la souffrance, la mort et la résurrection du Christ« , a déclaré le père Stice. La fête du dimanche des Rameaux marque le début de la Semaine sainte, qui mène à Pâques. « Cela nous aide à nous identifier à [Jésus] pendant le Carême… cela nous relie aux événements de la vie du Christ« , a-t-il ajouté.

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Les cendres sont aussi depuis longtemps un symbole de repentance et de conversion, même dans l’Ancien Testament, a ajouté le père Stice.

« C’est un symbole de l’Ancien et du Nouveau Testament de la repentance et de la conversion, du chagrin pour nos péchés, de la conscience de notre fragilité et de notre mortalité – [des symboles] qui ont été repris par l’Église dès les premières étapes. »

Cet article a été publié originellement par le National Catholic Register (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

Publié par Napo

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