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En Irlande du Nord, l’éloge de la monarchie côtoie le dédain

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En Irlande du Nord, dans le quartier de Falls Road, là où les catholiques et protestants vivent toujours dans des enclaves séparées.

Mais pour entendre les habitants de ces quartiers contigus expliquer leurs points de vue presque diamétralement opposés sur la monarchie britannique.

Ainsi, alors que le Roi Charles III est arrivé en Irlande du Nord pour sa première visite depuis que la mort de sa mère l’a élevé au trône, les voix de Belfast ont rappelé avec force les réalités politiques persistantes, compliquées et parfois sanglantes du pays.

Dans la rue que les résidents appellent The Shankill – centre d’un quartier protestant ayant une longue histoire de loyauté envers la couronne – des drapeaux britanniques flottent au-dessus des magasins et des poteaux d’éclairage. Au pied d’une peinture murale géante d’une jeune Elizabeth II se proclamant « le monarque du peuple« , de nombreux sujets fiers de l’être sont venus apporter des fleurs et des mots d’adieu émouvants.

« Nous avons juré notre allégeance à la reine et elle nous a soutenus« , a déclaré Jacqueline Humphries, 58 ans, autrefois soldat du régiment de défense d’Ulster, créé par l’armée britannique pour faire la police en Irlande du Nord pendant les décennies de violence sectaire connues sous le nom de « Troubles« . « Je pense que Charles fera un aussi bon travail. Elle l’a bien formé.« 

À moins d’un kilomètre de là, sur la Falls Road – le bastion nationaliste qui a servi de base à l’Armée républicaine irlandaise et à sa campagne de guérilla de plusieurs décennies contre la domination britannique – ceux qui se rendaient au travail mardi ont balayé toute suggestion selon laquelle la visite de Charles pourrait valider la revendication de la couronne sur l’Irlande du Nord.

« Ils peuvent le croire, mais nous croyons toujours que nous obtiendrons une Irlande unie« , a déclaré Paul Walker, 55 ans, en passant devant une peinture murale de trois étages représentant Bobby Sands, un militant de l’IRA qui est mort en 1981 lors d’une grève de la faim en prison.

Charles n’est « pas notre roi. Bobby Sands était notre roi ici« , a déclaré Bobby Jones, 52 ans. « La reine n’a jamais rien fait pour nous. Elle ne l’a jamais fait. Aucun des membres de la famille royale ne le fait« .

Walker et d’autres ont dit que la reine Elizabeth II avait gagné une certaine mesure de respect, si ce n’est de l’affection, pour sa décision en 2012 de serrer la main de Martin McGuinness, l’ancien commandant de l’IRA qui a ensuite servi comme vice-premier ministre d’Irlande du Nord. Mais Charles n’est pas le bienvenu.

« Il ne sera pas souvent là. Nous n’avons pas de place pour Charles« , a déclaré un homme du nom de Christy, 61 ans, qui, comme d’autres, a refusé de donner son nom complet, rappelant que Belfast a été le théâtre de représailles de part et d’autre, mais que ces représailles sont brutalement mémorables.

Le nouveau roi s’est montré délicat mardi, remerciant les responsables d’Irlande du Nord pour leurs condoléances et louant sa mère pour ses efforts en faveur de la réconciliation.

La reine, a-t-il dit, « a ressenti profondément, je le sais, l’importance du rôle qu’elle a elle-même joué en réunissant ceux que l’histoire avait séparés, et en tendant la main pour rendre possible la guérison de blessures anciennes« .

Il n’est pas certain, cependant, que Charles bénéficiera de la bonne volonté acquise par sa mère. Elle a eu des décennies pour se forger une réputation de leader inébranlable, même dans les moments les plus difficiles ; ce n’est pas le cas de son fils, que certains considèrent comme distant. Et nulle part ailleurs dans les pays qui composent ce qui n’est pas encore le Royaume-Uni, la division au sujet de la couronne n’est aussi féroce.

La majeure partie de l’Irlande a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne en 1921 après une guérilla. Mais l’Irlande du Nord, où la majorité protestante est favorable à la Grande-Bretagne, continue de faire partie du Royaume-Uni.

La paix chancelante a explosé en août 1969 avec des violences sectaires après des protestations de la minorité catholique pour des droits civils. L’armée britannique a envoyé des forces, apparemment, pour contenir la violence et protéger les catholiques.

« L’armée contrôlera la région pendant au moins quatre mois« , annonçait la première page de l’Irish News, aujourd’hui exposée dans un musée de l’histoire de l’IRA à proximité de la Falls Road.
Au lieu de cela, les Troubles ont duré près de 30 ans, entraînant la mort de plus de 3 000 personnes.

Il suffit de passer quelques minutes dans l’un ou l’autre des deux quartiers pour faire resurgir les souvenirs de la violence et du fossé béant qui existait quant au rôle du gouvernement britannique.

« Une fois que vous avez vu les Britanniques, une fois que vous avez vu la police, vous avez couru dans l’autre sens parce que vous étiez coupable avant d’être innocent« , a déclaré Damian Burns, un postier, qui se rendait à son travail en passant devant les bureaux du Sinn Fein, le parti politique longtemps affilié à l’IRA qui est maintenant le plus important dans le gouvernement de partage du pouvoir en Irlande du Nord.

La librairie du Sinn Fein sur place vend des affiches avec un portrait de Sands sur le slogan : « L’Angleterre quitte l’Irlande« .

Sur le Shankill, Mme Humphries, aujourd’hui conseillère en matière d’aide au logement, se souvient qu’au début des troubles, elle vivait dans un quartier où se côtoyaient protestants et catholiques. Après avoir rejoint l’armée alliée à la Grande-Bretagne, elle a reçu des menaces de mort de la part de l’Armée de libération nationale irlandaise, ce qui l’a obligée à déménager dans le quartier loyaliste où elle vit depuis lors. D’autres personnes des deux camps ont également déménagé pour se rapprocher de leurs semblables, et la ville est devenue encore plus divisée.

La famille royale n’est pas à l’abri de la violence. En 1979, l’IRA a assassiné Lord Louis Mountbatten, cousin de la reine et mentor de Charles, en faisant exploser une bombe placée à bord de son bateau de pêche. Trois autres personnes sont également mortes.

Les troubles ont finalement pris fin avec l’accord du Vendredi Saint de 1998. Mais toutes ces années plus tard, la Falls Road et la Shankill restent séparées l’une de l’autre par une « ligne de paix » – de hauts murs avec des portes en acier qui sont toujours fermées chaque soir.

Charles, qui n’est pas apprécié par certains ici et qui n’a pas fait ses preuves pour d’autres, devra se frayer un chemin prudent à travers cette volatilité. Mais le nouveau monarque pourrait en tirer de précieuses leçons, au moins sur ce qu’il ne faut pas faire. En Écosse, où un référendum sur l’indépendance de la Grande-Bretagne a été rejeté de justesse en 2014, la rhétorique reste vive et les responsables font pression pour un nouveau vote. Au Pays de Galles, également, certains s’offusquent d’être maintenus sous le contrôle de Londres.

Les habitants de Belfast observeront de près, quelles que soient leurs allégeances.

Sur la Falls Road d’il y a 25 ou 30 ans, la reine était vilipendée comme un symbole de l’oppression britannique, dit Walker, qui est convaincu que les deux Irlandes finiront par être unies.

Il ne changera pas d’avis à ce sujet, a-t-il dit, mais même avec un passé amer, il est devenu plus disposé à voir la reine, qui avait 96 ans, comme plus qu’une ennemie.

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Elle était, après tout, la grand-mère de quelqu’un.

« On a toujours à l’esprit qui sont ces gens« , a-t-il dit, « et pas seulement qu’ils sont à la tête des forces militaires« .

Cet article a été publié originellement et en anglais par Crux Now ( Lien de l’article ).

Publié par Napo

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