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Grandir dans la crainte du Seigneur – Homélie pour le 33e dimanche

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Les derniers dimanches ont mis en avant le thème de novembre des Quatre Dernières Choses : la Mort, le Jugement, le Paradis et l’Enfer. Dans l’Évangile d’aujourd’hui, on nous rappelle que nous devrons rendre compte un jour de notre utilisation des dons et des ressources que Dieu nous a donnés.

Mais les lectures d’aujourd’hui font plus que cela ; elles présentent également une vertu qui nous aide à bien utiliser les dons de Dieu. Cette vertu est la crainte du Seigneur. C’est une disposition fondamentale des sages, mais pas des insensés. L’Écriture dit : « La crainte du Seigneur est le commencement de la sagesse » (Prov 9:10).

La première lecture d’aujourd’hui contient cette perle : « La grâce est trompeuse, et la beauté est vaine ; mais la femme qui craint le Seigneur mérite d’être louée » (Prov 31:30). Le psaume d’aujourd’hui dit : « Heureux es-tu si tu crains le Seigneur » (Psaume 128:1).

« La crainte » du Seigneur peut être comprise de deux façons : la crainte parfaite et la crainte imparfaite. Les deux sont importantes. La crainte imparfaite (avec laquelle la plupart d’entre nous commencent et avons encore besoin de temps en temps) est la crainte du châtiment et de la perte du Paradis. Jésus fait souvent appel à ce type de crainte dans sa prédication ; Il avertit vivement des châtiments qui frappent les pécheurs impénitents, ici dans ce monde et ultimement en Enfer. Bien qu’imparfaite, ce type de crainte est nécessaire, surtout pour les spirituellement immatures (et nous avons tous nos zones d’immaturité).

C’est un peu comme un jeune enfant qui a besoin de punition et/ou de la menace de celle-ci pour apprendre la discipline et les conséquences d’un mauvais comportement. À mesure que l’enfant grandit, nous pouvons commencer à faire appel à sa raison et à son amour pour les autres afin de favoriser un bon comportement. Une bonne prédication et un bon enseignement ne doivent pas négliger entièrement l’appel à la crainte imparfaite car les congrégations comprennent des personnes à de nombreux stades différents. Jésus n’a pas négligé ce type d’appel et nous ne devrions pas non plus.

Cependant, tout comme nous espérons pouvoir faire appel à des motifs plus élevés à mesure que nos enfants grandissent, de même que nous grandissons dans la vie spirituelle, nous espérons nous orienter vers une « crainte » plus parfaite du Seigneur. Cette crainte plus mature n’est pas une crainte servile et craintive. Plutôt, craindre le Seigneur, c’est le tenir en admiration, le révérer, avoir un amour profond et une appréciation pour Lui en tant que source de tout ce que nous sommes et de tout ce que nous avons. Parce que nous aimons Dieu et qu’Il est notre Père, nous craignons de l’offenser par le péché, ou de rompre notre relation avec Lui en refusant Sa grâce. Par amour, révérence et un sentiment d’admiration, nous craignons de Lui causer quelque offense, Lui qui est Saint, Dieu, et digne de tout notre amour.

Avec ce contexte, nous pouvons regarder un enseignement plus profond dans l’Évangile d’aujourd’hui. À un niveau, l’enseignement est clair : nous devrons tous rendre compte de notre utilisation des talents et des ressources que Dieu nous a donnés. À un niveau plus profond, on nous enseigne l’importance d’atteindre une crainte mature du Seigneur comme moyen essentiel de porter le fruit qui sera recherché. Il y a un danger à rester seulement dans la crainte imparfaite (qui a sa place et son temps dans notre vie) car nous risquons de développer du ressentiment et de l’évitement si nous refusons de croître vers une crainte plus parfaite.

Regardons cela avec cette perspective à l’esprit et découvrons les différences de chaque type de crainte.

Un homme partant en voyage appela ses serviteurs et leur confia ses biens. À l’un, il donna cinq talents ; à un autre, deux ; à un troisième, un seul — à chacun selon sa capacité. Puis il partit. Immédiatement, celui qui avait reçu cinq talents s’en alla les faire valoir et en gagna cinq autres. De même, celui qui en avait reçu deux en gagna deux autres. Mais celui qui n’en avait reçu qu’un s’en alla creuser un trou dans la terre et y cacha l’argent de son maître.

Trois hommes reçoivent des ressources à utiliser. Deux réussissent ; un échoue. Pourquoi ? C’est finalement la différence entre la crainte sainte, l’amour et la confiance d’une part, et la crainte impie et le ressentiment d’autre part.

Considérez le plan des deux premiers hommes (ceux qui réussissent) :

Recevoir des Richesses – L’un reçoit cinq talents ; l’autre, deux — chacun selon sa capacité. Bien que l' »inéquité » puisse offenser les sensibilités modernes, notez l’explication dans le passage lui-même : les hommes avaient des capacités différentes. Avant de vous indigner, considérez ceci : quel propriétaire d’entreprise ne donnerait pas plus de ressources à un employé exceptionnel qu’à un médiocre ? Le fait est que Dieu bénit certains plus abondamment que d’autres en raison de leur bonne utilisation des dons. Plus tard dans l’Évangile, nous recevons cette règle fondamentale : Nous devons être fidèles dans quelques choses pour être maîtres de beaucoup (Matthieu 25:23).

Réinvestissement du Risque – Quelque chose en ces deux hommes les rend assez libres pour risquer de réinvestir l’argent : il est probable que cela provienne de leur relation avec le maître. Ils le considèrent comme un homme raisonnable, quelqu’un qui applaudirait leur zèle au travail. Bien qu’ils prennent un risque, ils croient que même en cas de pertes, ils ne seront pas traités sans merci. Ils semblent éprouver la liberté et le courage de mettre en œuvre les talents qui leur ont été confiés. Remarquez que le texte dit qu’ils sont « immédiatement » sortis et ont fait des échanges. Ils sont désireux de travailler pour leur maître et de prendre des risques en son nom pour le satisfaire.

Rendre Compte – À son retour, les hommes semblent quelque peu joyeux en rendant compte : « Maître, tu m’as donné cinq (deux) talents. Regarde, j’en ai fait cinq (deux) de plus. » Il y a une enthousiasme pour l’opportunité qui leur a été donnée et une joie pour la récolte.

Monter en Grade – Les présomptions des hommes quant à l’équité et à la raison du maître sont confirmées dans sa réponse :

« Bien fait, mon bon et fidèle serviteur. Puisque tu as été fidèle dans les petites choses, je te confierai de grandes responsabilités. Viens, partage la joie de ton maître. »

Nous voyons que le maître est joyeux et veut partager sa joie avec ses serviteurs. De plus, il est prêt à leur donner un plus grand accès pour partager ses bénédictions et sa joie, en fonction de leur ouverture à lui faire confiance et de leur démonstration de fiabilité.

Les deux serviteurs voient le propriétaire des richesses comme quelqu’un avec qui ils peuvent traiter. Ils le respectent sainement, sans crainte immature. Ils reçoivent les fonds avec joie et gratitude, et se mettent au travail, motivés et enthousiastes à l’idée de l’opportunité qui leur a été donnée.

Permettez que la posture de ces deux serviteurs soit le portrait d’une crainte sainte et plus parfaite du Seigneur. Avec ce genre de crainte sainte, nous aimons Dieu et sommes enthousiastes à l’idée de travailler pour Lui, réalisant qu’Il partage Ses bénédictions et est à la fois raisonnable et généreux.

Confiants dans Sa miséricorde (sans la présumer), nous travaillons dans Sa vigne. Bien qu’il y ait des risques et des tentations dans la vigne, si nous échouons ou tombons, nous ne minimisons pas notre péché mais nous repentons et sommes confiants dans la miséricorde de Dieu. Une crainte mature du Seigneur ne nous enferme pas ni ne nous paralyse. Elle nous rappelle nos limites et nous éloigne des choses vraiment dangereuses qui érodent nos talents, mais parce que nous aimons Dieu, nous respectons joyeusement Ses limites, sachant qu’Il nous protège des « investissements risqués« . Dans les limites définies, il y a à la fois de la place pour manœuvrer et la sécurité contre les épines du péché. La crainte mature du Seigneur est joyeuse et encourageante, pas craintive ou cachée. Choisissez la crainte du Seigneur.

Le troisième serviteur

Il est sans Fruit – car il enterre le trésor.

Il est furieux – car il dit, « Je savais que tu étais une personne exigeante, moissonnant où tu n’as pas semé et ramassant où tu n’as pas dispersé, donc par peur je suis allé et ai enterré ton talent dans le sol. »

Il considère le maître comme un homme dur. Il le voit aussi comme injuste parce qu’il fait faire son travail à d’autres, etc. L’homme voit son travail comme de l’esclavage, contrairement aux autres serviteurs qui le voient comme une opportunité. Remarquez aussi cette subtilité : l’homme se réfère au talent qui lui a été donné comme « ton talent« .

En revanche, les autres disent, « Tu m’as donné cinq (deux) talents. » Ces hommes se voient comme des intendants tandis que le troisième homme se voit comme un esclave.

Il a peur – car il dit qu’il l’a enterré par peur. Dans ce cas, nous voyons une crainte craintive et servile, une crainte immature et imparfaite du Seigneur. Ceci est distinct de la crainte plus mature du Seigneur vers laquelle nous devons nous tourner pour porter des fruits. Notez que c’est son image du maître qui alimente sa crainte.

Renoncement – Il est clair qu’il ne veut rien avoir à faire avec son maître. En effet, le maître lui dit ceci :

« D’accord, si tu ne veux pas avoir affaire avec moi, tu n’as pas à le faire. Je vais prendre ton talent et le donner à celui qui en a dix. Si tu ne veux pas être en ma présence ou avoir affaire avec moi, considère-toi comme renvoyé. »

Le serviteur échoué cède à la colère et au ressentiment ; il cède à ses peurs immatures selon lesquelles le propriétaire est là pour le piéger, que les cartes sont truquées contre lui. Il n’est pas reconnaissant pour l’opportunité qui lui a été donnée. Remarquez que ces pensées mènent à ses actions ; mais ses pensées sont-elles vraies et incontestables ?

Il est clair que les deux autres hommes ne voient pas le maître de cette manière. Nous voyons à travers la réaction du maître au comportement des deux premiers serviteurs qu’il est en réalité raisonnable, décent, juste et joyeux. Les pensées du serviteur échoué n’étaient pas précises. Au lieu de croire tout ce qu’il pense, le serviteur qui a échoué devrait tester ces pensées par rapport à la réalité.

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Craindre le Seigneur de manière plus parfaite, se réjouir de Sa puissance et de Sa sagesse, accepter Son autorité comme salvatrice et utile. De cette manière, nous récoltons une moisson abondante avec Ses dons.

Regardez maintenant, si la crainte imparfaite est tout ce que vous avez, allez avec ! Malheureusement, beaucoup de gens aujourd’hui dans cette culture laïque mènent leur vie comme s’ils n’avaient jamais à en rendre compte ; ils continuent à pécher, se moquant de l’idée qu’ils devraient avoir peur d’un jour du jugement. Ils seront surpris et mal préparés à ce qui les attend.

Alors, même si vous avez une crainte imparfaite du Seigneur, basée sur la punition, ne la rejetez pas ! Pour grandir, cependant, cherchez une crainte plus parfaite, enracinée dans l’amour et l’admiration pour la majesté et la bonté de Dieu. Si nous restons dans une crainte imparfaite qui ne cherche pas à croître dans l’amour, nous risquons de tomber dans le ressentiment.

Cette homélie a été publiée originellement en anglais par Monsignor Charles Pope – ADW  – Lien de l’article.

Publié par Napo

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