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Le Haut-Karabakh et l’éradication de la culture arménienne chrétienne

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Après que le pays musulman qu’est l’Azerbaïdjan ait affamé pendant des mois le Haut-Karabagh arménien et chrétien par un siège qui s’apparentait à un blocus complet, les forces armées azerbaïdjanaises ont entièrement conquis le Haut-Karabagh par un raid militaire.

La quasi-totalité de la population a fui les troupes d’occupation pour se réfugier en Arménie. Par cette expulsion violente, le Haut-Karabagh a effectivement été vaincu, de sorte que le gouvernement légitime s’est vu contraint de dissoudre l’État, y compris juridiquement, au 1er janvier 2024. Ainsi, ce n’est pas seulement l’État du Haut-Karabagh qui disparaît de la carte, mais aussi un paysage culturel chrétien très ancien.

L’attaque de l’Azerbaïdjan, contraire au droit international, se révèle également être une persécution des chrétiens, car les citoyens du Haut-Karabagh n’ont pas la possibilité de vivre leur culture chrétienne dans un Etat islamique comme l’Azerbaïdjan. Ils ont donc dû fuir les attaques meurtrières pour sauver leur vie, laissant derrière eux leurs biens. L’expulsion et la conquête du Haut-Karabagh ne soulèvent donc pas seulement des questions de droit international, mais aussi des questions religieuses et culturelles.

C’est pourquoi Lothar C. Rilinger s’est entretenu pour CNA Deutsch avec Joel Veldkamp, chef de projet de l’organisation de défense des droits de l’homme Christian Solidarity International (CSI), sur la situation politique et religieuse très précaire des Arméniens chrétiens du Haut-Karabagh.

Monsieur Veldkamp, après un blocus de neuf mois, l’Azerbaïdjan a de nouveau attaqué militairement la République démocratique du Haut-Karabagh. Quelle est la situation actuelle ?

Pratiquement toute la population arménienne a été évacuée vers la République d’Arménie. Nous avons assisté à l’une des opérations de nettoyage ethnique les plus rapides et les plus étendues de l’histoire récente – en sept jours seulement, entre le 24 septembre et le 1er octobre 2023, plus de 100.000 personnes ont été chassées de chez elles. Des milliers de personnes sont toujours portées disparues et l’Azerbaïdjan a commencé à enlever et à prendre en otage des membres haut placés du gouvernement élu du Haut-Karabagh.

Dans quelle mesure la population souffre-t-elle de l’attaque ?

La population a énormément souffert de l’attaque, après un siège de neuf mois qui a entraîné une malnutrition record et une pénurie de médicaments et de carburant. Un nombre encore inconnu de personnes ont été tuées ou blessées dans l’attaque. Comme l’Azerbaïdjan a paralysé les communications dans la région lors de son attaque, nous ne savons pas dans de nombreux villages ce qui s’est passé pendant l’attaque – et nous ne le saurons peut-être jamais. 50.000 personnes ont fui leurs maisons pour échapper aux bombardements et se sont rendues dans la capitale Stepanakert, où elles ont dormi dans des caves, des églises et à la belle étoile. L’hôpital de Stepanakert était inondé de blessés pour lesquels il n’y avait pas de médicaments. Après le « cessez-le-feu », les troupes azerbaïdjanaises ont bloqué les routes et empêché les gens de circuler entre les villes ou d’évacuer les blessés. Le 24 septembre 2023, les forces de maintien de la paix russes ont finalement annoncé que la route était à nouveau libre pour les personnes qui souhaitaient quitter la région. Une file de 100 km de voitures a quitté Stepanakert. La route étant tellement encombrée, la plupart des gens ont mis entre 20 et 35 heures pour faire ce trajet, qui prend normalement 2,5 heures. Les gens n’avaient presque rien à emporter et souvent, une voiture pouvait contenir 10 personnes. Plusieurs personnes sont mortes de soif et de stress au cours de ce long voyage.

Les Etats-Unis, l’ONU et d’autres acteurs condamnent certes l’attaque, mais n’en tirent pas de conséquences plus importantes. Quelle en est la raison selon vous ?

Les Etats-Unis, le Royaume-Uni, l’UE et la Russie aspirent tous à un partenariat avec l’Azerbaïdjan qui, avec sa puissante armée, ses énormes réserves d’énergie et sa position stratégique, serait d’une grande utilité pour les deux parties de l’actuel conflit entre l’Occident et la Russie.

Ce n’est pas aller trop loin que de dire que les Etats-Unis, le Royaume-Uni, l’UE et la Russie ne voulaient pas imposer de conséquences à l’Azerbaïdjan pour le nettoyage ethnique du Haut-Karabakh, mais considéraient cela comme une solution à leurs problèmes. Les forces de maintien de la paix russes dans le Haut-Karabagh se sont tenues à l’écart et ont laissé l’attaque azerbaïdjanaise se dérouler. Les Etats-Unis ont attendu huit heures pour condamner l’attaque, puis ne l’ont condamnée que très légèrement, tandis que le président Biden a invité le ministre azerbaïdjanais des Affaires étrangères à une réception privée avec séance photo le deuxième jour de l’attaque.

La Russie espère certainement que maintenant qu’elle a donné à l’Azerbaïdjan ce qu’elle voulait, elle l’aidera à contourner les sanctions et à se tenir à l’écart du camp occidental. Sans les Arméniens du Haut-Karabakh, l’Occident peut désormais tenter d’attirer à la fois l’Arménie et l’Azerbaïdjan dans son camp, sans que des querelles territoriales ou des crises morales ou humanitaires désagréables ne s’y opposent.

Des pourparlers de paix auraient dû avoir lieu le 5 octobre 2023 sous la direction du chancelier Scholz. Qu’en est-il advenu ?

L’Azerbaïdjan a refusé de participer à ces pourparlers de paix. Apparemment pour protester contre la décision prise cette semaine par la France de vendre des armes à l’Arménie. Depuis 2020, les pourparlers de paix entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan, menés par les Etats-Unis et l’UE, se basent sur l’appartenance du Haut-Karabagh à l’Azerbaïdjan. Aucun accord de paix négocié par ces parties ne conduira à la restitution du Haut-Karabagh à sa population arménienne. La seule chose que nous pouvons espérer, c’est que l’Azerbaïdjan soit dissuadé d’attaquer la République d’Arménie et de conquérir davantage de terres arméniennes – et même ce maigre bénéfice semble très douteux pour le moment. L’Azerbaïdjan revendique l’ensemble de la République d’Arménie comme « notre terre historique » dans laquelle « nous devons retourner« . Jusqu’à présent, l’Azerbaïdjan n’a subi aucune conséquence pour s’être approprié ses biens par la force. Pourquoi s’arrêterait-il maintenant ?

Les Arméniens du Karabagh seront-ils complètement expulsés ?

C’est déjà le cas. Selon une mission d’observation de l’ONU qui s’est rendue au Karabagh la semaine dernière, entre 50 et 1.000 Arméniens y vivent encore, alors qu’ils étaient environ 120.000 avant l’attaque.

Quelles sont les conséquences pour la culture chrétienne millénaire qui s’y trouve ?

La culture chrétienne millénaire du Haut-Karabakh a été détruite par l’exode complet de la population chrétienne. L’héritage matériel que cette culture a laissé est en grand danger. Des observateurs indépendants ont déjà confirmé des enregistrements vidéo montrant des soldats azerbaïdjanais tirant sur un monastère du 13e siècle dans le village de Charektar. Les autorités azerbaïdjanaises ont nié que le magnifique monastère de Gandzasar datant du 13e siècle soit d’origine arménienne. Par le passé, l’Azerbaïdjan a affirmé que les inscriptions arméniennes sur les anciennes églises arméniennes étaient des faux et les a détruites sous le couvert de travaux de restauration.

Entre 1997 et 2005, l’Azerbaïdjan a détruit toute trace de l’héritage arménien – des dizaines d’églises et des milliers de monuments – dans sa région du Nakhitchevan. Depuis 2020, l’Azerbaïdjan a profané ou détruit plusieurs églises dans la région du Karabagh qu’il occupait. On peut s’attendre à plus.

L’Azerbaïdjan argumente qu’il veut seulement reprendre le contrôle de son propre territoire et compare la situation à celle de l’Ukraine. Comment évaluez-vous ce point de vue ?

Ce point de vue n’a aucun sens. le Haut-Karabagh s’est défendu contre des invasions non provoquées d’États autoritaires qui s’en prennent à leur population civile et lui dénient son identité nationale et son droit à l’existence. Cette comparaison est certainement plus pertinente.

Contrairement à Donetsk ou à la Crimée en Ukraine, le Haut-Karabagh n’a jamais fait partie d’un État azerbaïdjanais indépendant. Le Haut-Karabagh n’a pas été « ramené » sous contrôle azerbaïdjanais en 2023, mais l’Azerbaïdjan a conquis le Haut-Karabagh pour la première fois en 2023.

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Suite à des décisions arbitraires prises par les dirigeants de l’Union soviétique en 1921, le Haut-Karabagh était une oblast autonome au sein de la République socialiste soviétique d’Azerbaïdjan. En 1991, les dirigeants du Haut-Karabagh ont légalement déclaré l’indépendance de l’Union soviétique sur la base de la loi soviétique sur la sécession, une déclaration confirmée par référendum. Le refus de l’Union soviétique, de l’Azerbaïdjan et d’autres États de reconnaître cette déclaration d’indépendance était motivé par des raisons politiques et non juridiques.

Même si l’on accepte le point de vue de l’Azerbaïdjan selon lequel les frontières de ses républiques datant de l’époque soviétique devraient devenir à tout jamais les frontières incontestables des États successeurs de l’Union soviétique, cela n’autorise pas l’Azerbaïdjan à l’imposer par des moyens guerriers.

Dans l’Acte final d’Helsinki de 1975, le principe de l’intégrité territoriale va de pair avec deux autres principes de droit international : le droit des peuples à l’autodétermination et l’interdiction du recours à la force. L’OSCE avait dirigé un processus de paix pour le Karabagh basé sur ces trois principes, auquel l’Azerbaïdjan s’était publiquement engagé.

Au lieu de cela, en 2020, l’Azerbaïdjan a jeté deux de ces principes à la poubelle et a décidé de prendre ce qu’il voulait par la force, sans tenir compte des personnes qui y vivaient et sans se soucier du nombre de personnes tuées ou déplacées.

Cet article a été initialement publié par CatholicNewsAgency puis traduit par LeCatho | Lien original.

Publié par Napo

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