Les nouvelles recrues de la Garde suisse pontificale prêtent serment

Les nouvelles recrues de la Garde suisse pontificale prêtent serment

Comme chaque année, à l'occasion de la journée de commémoration des 147 gardes suisses qui ont fait un sacrifice héroïque pour que le pape Clément VII puisse se réfugier au château Saint-Ange en 1527 lors du sac de Rome, 36 nouvelles recrues ont juré cet après-midi leur allégeance au plus petit corps militaire du monde. Leur décision implique un renoncement au confort de la vie familiale et un choix de servir le Saint-Père et l'Église.

Après avoir assisté à la Sainte Messe célébrée ce matin à 7h30 au maître-autel de la Basilique Saint-Pierre - célébrée par le Cardinal Mauro Gambetti - les 36 nouvelles recrues de la Garde Suisse Pontificale - accompagnées de leurs familles et de diverses autorités civiles et religieuses - se sont réunies cet après-midi à 17h30 dans la Salle Paul VI pour prêter serment.

Dans une ambiance festive qui a commencé par la fanfare typique et s'est poursuivie par l'interprétation des hymnes du Vatican et de la Suisse, les recrues vêtues de l'uniforme des grandes fêtes ont prêté serment, une à une dans leur langue (22 en allemand, 12 en français et 2 en italien selon leur canton d'origine), sur le drapeau du plus ancien corps militaire du monde, fondé par le pape Jules II en 1506.

Représentants suisses
La cérémonie s'est déroulée en présence exclusive des parents, des frères et sœurs des Gardes, des familles des Gardes mariés et des représentants de la Suisse. Les autorités suisses étaient représentées par le Président du Conseil fédéral, Ignazio Cassis, la Présidente du Conseil national, Irène Kälin, et le Président du Conseil des Etats, Thomas Hefti. L'armée suisse était représentée par le brigadier Marcel Amstutz, chef d'état-major du commandement de l'éducation. La Conférence des évêques suisses était représentée par son président, Mgr Felix Gmür, évêque de Bâle, et le père Urban Federer, abbé du monastère d'Einsiedeln. Le commandant a présenté le détachement au représentant du Saint-Père François, Mgr Edgar Peña Parra, Substitut de la Secrétairerie d'État, et après une brève allocution, les gardes ont promis de protéger et de défendre le Pape régnant et tous ses successeurs légitimes en cas de besoin, même au péril de leur vie, comme l'ont fait leurs courageux et fidèles ancêtres pendant cinq siècles.

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Un mot de l'aumônier
Le Père Kolumban Reichlin, aumônier de la Garde Pontificale Suisse, s'adressant aux chers gardes, leur a dit que puisqu'ils ont répondu à un appel intérieur qui s'est éveillé il y a des mois, voire des années, et qui a progressivement pris forme, ils sont maintenant ici pour prêter leur serment.

"Un appel ne peut être entendu que par ceux qui écoutent la voix de celui qui les appelle, et une vocation, un appel intérieur, ne trouve réponse que chez ceux qui ont confiance en cet appel, malgré toutes les questions et incertitudes qu'il comporte. Nous nous souvenons également de l'appel de Saul, que nous avons entendu ce matin dans la lecture des Actes des Apôtres (Actes 9, 1-20)".

L'aumônier a clairement indiqué que leur choix de servir dans la Garde Pontificale Suisse n'est pas quelque chose d'acquis, surtout si l'on considère leur jeune âge et les possibilités et conforts presque illimités que la Suisse leur offre et qu'ils quittent intentionnellement pour un temps en raison de ce choix.

Leur "oui" à un service d'au moins deux ans dans la Garde est une décision courageuse et remarquable contre leur confort personnel et leur orientation dominante.

« À un âge plein de "tempêtes et d'impulsions", vous avez volontairement décidé d'interrompre la voie rapide de la carrière et des bons revenus, pour mettre deux ans de votre vie au service de l'Église, une institution dont la crédibilité, de temps en temps, et en partie pas à tort, est mise en doute précisément dans notre propre pays. »

Après avoir souligné que, pendant deux ans, ils renoncent au confort de leur foyer et de leur famille, y compris "leur propre lit", "le contact intime avec leur famille", "leur cercle d'amis et de collègues" et parfois "même la relation étroite avec leur petite amie", l'aumônier leur a rappelé les nombreux défis qu'ils devront relever, de la discipline à la connaissance d'une nouvelle langue, d'une nouvelle culture et d'un nouveau mode de vie, en passant par la vie dans un espace confiné avec leur nouvelle grande famille dont ils n'ont pas choisi les membres, l'abandon d'une grande partie de leur sphère privée, de leur autodétermination et de leur indépendance ; "et tout cela non pas pendant deux ou trois semaines, mais pendant au moins vingt-six mois".

Abandon par vocation
"Chers Gardes, il y a dans tout cela quelque chose de la force et de l'attrait de la vocation personnelle. Lorsque nous faisons ce que nous reconnaissons avec l'esprit et le cœur comme notre destinée originelle, comme ce qui est juste et important pour nous, nous devenons également déterminés à renoncer à de nombreuses choses agréables et avantageuses."

Ainsi, leur choix courageux fait d'eux "un exemple pour leur famille, pour leurs collègues et amis et pour nous tous", a poursuivi l'aumônier. En même temps, il leur a dit combien il était fier d'avoir accepté cet appel par lequel ils ont choisi cette voie et ce service au Pape François et à l'Église, un service qu'ils jurent maintenant de remplir fidèlement et consciencieusement.

Les mots du commandant
S'adressant au Substitut de la Secrétairerie d'État, Monseigneur Edgar Peña Parra, et à toutes les personnes présentes, le Commandant a rappelé que le 6 mai 1527, lors du sac de Rome, 147 gardes suisses ont donné leur vie dans un sacrifice héroïque afin que le Pape Clément VII puisse se réfugier au Château Saint-Ange. C'est pourquoi "chaque année, le jour où nous commémorons ces camarades décédés, tous les Gardes qui ont été acceptés dans notre Corps depuis leur dernier serment prêtent serment". Faisant référence au serment qu'ils étaient sur le point de prêter à l'appel nominatif du sergent, le commandant leur a dit :

"Par cet acte solennel, chacun de vous témoignera de sa volonté de se mettre au service de la protection du Pape et, si la situation l'exige, même de donner sa vie pour le Saint-Père. C'est avec beaucoup de joie et de gratitude que j'exprime mes félicitations à vous tous".

Faire des sacrifices
En outre, le commandant a remercié tout particulièrement ses parents bien-aimés, ainsi que ses frères et sœurs. Et il leur a dit que "votre proximité et votre soutien, également dans la prière, sont très importants, car la vie d'un soldat n'est pas toujours facile et demande beaucoup de force et de conviction."

"Je dois également remercier sincèrement le Saint-Père, le pape François, et nos supérieurs de la Secrétairerie d'État pour leur confiance et leur soutien toujours bienveillant."

Un instrument au service de la paix
Il a également rappelé le service exigeant auquel ils sont appelés, qui "les oblige à faire des sacrifices". Il a ajouté : "Je me réjouis qu'à cet égard, ils soient fermement ancrés dans la mentalité qui nous caractérise en tant que Suisses : intégrité, fiabilité, loyauté, tolérance, appréciation mutuelle et dialogue en sont l'expression. Mais avant tout, un garde suisse doit être chrétien, il doit vivre les valeurs chrétiennes et être façonné par elles. Il sera alors non seulement un collaborateur de la bonne coexistence, mais aussi, selon la prière de saint François, un instrument au service de la paix. Et cela est essentiel pour une vie bien remplie, ce qui est mon souhait le plus cher pour chaque garde".

"La paix a été et continue d'être ébranlée à plusieurs reprises de la manière la plus cruelle. Combien de personnes et de peuples souffrent aujourd'hui dans le monde à cause des guerres : aujourd'hui - maintenant - alors que nous sommes réunis ici ! "Plus jamais la guerre !" s'écriaient les peuples après les deux guerres mondiales dévastatrices du siècle dernier, ce cri a-t-il été oublié, a-t-il perdu de sa vigueur - alors que la guerre est revenue en Europe - pendant la terrible guerre des Balkans et maintenant, à nouveau, avec une brutalité inchangée ?"

"La guerre", a-t-il ajouté, "n'est pas seulement un crime contre l'humanité et la création, mais aussi contre Dieu. Et il leur a dit qu'il se demandait souvent : "Pourquoi les hommes ne tirent-ils pas les leçons de ces terribles erreurs ? Pourquoi la coexistence pacifique, la résolution pacifique des conflits ne sont-elles pas possibles ? Est-ce vraiment l'ambition du pouvoir et de la richesse qui est à blâmer ?"

Le pape dans Laudato si'
Il est dans la nature ambiguë de l'homme non seulement de dominer le monde, de l'exploiter, de le manipuler, mais aussi d'exercer un pouvoir sur les personnes elles-mêmes. Cependant, l'homme est créé par amour du bien et est appelé à la prière. Avec son encyclique Laudato Si', le pape François a offert un document qui ne s'adresse pas seulement aux chrétiens, mais à tous les habitants de la terre, qui est notre maison commune. Il réfléchit sérieusement à la création. Il se dit préoccupé par la pollution de l'environnement, le changement climatique, l'épuisement des ressources naturelles et les injustices sociales. Elle incite fortement, notamment les responsables politiques et économiques, à repenser largement notre façon de voir le monde, l'homme et l'homme dans le monde.

Rien n'est impossible à Dieu
Il a conclu en affirmant que le Saint-Père se préoccupe de la préservation et du soin de la création, du bien-être général et de la dignité de la personne, de la justice et de la paix. Ceci, a-t-il dit, ne peut être atteint que si chaque personne réoriente sa vie vers des valeurs fondamentales. Au centre de ces valeurs fondamentales, il ne peut y avoir que l'amour. C'est la condition préalable à la réconciliation, à la prise en charge, à la justice et à la paix. Pour cela, il est nécessaire d'avoir une vision de l'avenir. Avec l'aide de la prière, du dialogue avec Dieu, nous pouvons "déplacer des montagnes", empêcher des guerres, réconcilier, guérir. Rien n'est impossible à Dieu.

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