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L’euthanasie pour les personnes ayant des troubles mentaux au Canada

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L’Euthanasie pour les malades mentaux toujours sur la table malgré une « pause » dans sa mise en œuvre au Canada

Alors que l’aide médicale à mourir (AMM) représentait 1% des décès au Canada en 2017, la première année complète où elle était autorisée, ce chiffre avait quadruplé d’ici 2022.

Les ministres de la santé et de la santé mentale de trois territoires canadiens et de cinq provinces ont réussi à convaincre le gouvernement canadien de mettre en pause indéfiniment la mise en œuvre de l’aide médicale à mourir (AMM). Cependant, cette pause ne signifie pas un arrêt permanent du plan.

L’expansion de l’euthanasie pour les malades mentaux était initialement prévue pour le 17 mars. Cependant, le ministre de la Santé du Canada, Mark Holland, a déclaré qu’il n’y a pas suffisamment de psychiatres prêts à approuver les demandes des personnes mentalement malades qui cherchent l’AMM. Il a reconnu que les professionnels de la santé ont besoin de plus de formation et a déclaré que les gouvernements provinciaux et territoriaux « ont besoin de plus de temps ».

Cela ne signifie cependant pas que l’expansion de l’AMM est susceptible de se terminer ici. Le Dr Moira McQueen, directrice exécutive de l’Institut canadien de bioéthique catholique (ICBC), a partagé avec l’Agence catholique d’information (CNA) que l’abolition de la loi sur l’euthanasie est improbable, et le gouvernement libéral du Canada sous le Premier ministre Justin Trudeau met simplement en garde contre le fait que le système de santé n’est tout simplement pas prêt à prendre en charge les cas de personnes mentalement malades cherchant la mort.

En 2016, l’AMM et le suicide assisté ont été légalisés au Canada. Comme initialement rédigée, la loi autorisait la pratique pour les personnes dont la mort était « raisonnablement prévisible » et souffrant d’une « condition médicale grave et irrémédiable« . Bien que la loi interdise la pratique pour les cas de maladies mentales, elle a été modifiée en 2021 pour permettre aux personnes souffrant de dépression « grave et irrémédiable » et d’autres problèmes de santé mentale de recourir à l’AMM une fois sa mise en œuvre en place.

Alors que l’AMM représentait 1% des décès au Canada en 2017, la première année où elle était autorisée, les chiffres avaient quadruplé d’ici 2022. Cette année-là, plus de 13 000 Canadiens ont eu recours à l’AMM, soit une augmentation de 31% par rapport à 2021, selon une étude officielle. L’étude a montré que 4,1% des décès au Canada étaient attribuables à l’AMM, tandis que les chiffres pour les provinces de Québec et de la Colombie-Britannique atteignaient respectivement 6,6% et 5,5% en 2022, dépassant les Pays-Bas, qui avaient le taux national le plus élevé à 5,1%.

De nombreuses personnes handicapées, qui n’étaient pas en phase terminale mais faisaient face à des défis non résolus par le système de santé canadien et les services aux anciens combattants, se sont vu offrir l’AMM, selon la CBC. Le Canada détient maintenant le triste record du nombre le plus rapide de décès de ce type dans l’histoire du monde.

« L’implémentation a été retardée de deux ans pour développer des sauvegardes. Celles-ci ne sont pas suffisamment adéquates et la mise en œuvre est maintenant retardée jusqu’en 2027« , a déclaré McQueen à CNA dans un e-mail. « La loi devrait être révoquée pour interdire cet aspect de l’euthanasie. Il est très peu probable que le gouvernement révoque cette modification ou l’AMM en général« , a-t-elle ajouté.

McQueen a déclaré que les provinces et les territoires « peuvent réglementer comment et où l’euthanasie est administrée, mais ne peuvent pas la déclarer illégale. Par exemple, le Québec autorise maintenant la procédure dans les funérariums.« 

« Alors que les ministres de la Santé provinciaux ont appelé à une pause indéfinie dans la mise en œuvre de l’expansion de l’AMM au Canada, je note qu’ils cherchent à ‘favoriser une collaboration accrue entre les provinces, les territoires et le gouvernement fédéral‘ », a-t-elle déclaré.

McQueen, avocate titulaire d’un doctorat en théologie morale, est directrice exécutive de l’ICBC et auteure de « Bioethics Matters: A Guide for Concerned Catholics« .

Le professeur Tim Stainton de l’Institut canadien pour l’inclusion et la citoyenneté à l’Université de la Colombie-Britannique a déjà qualifié la loi canadienne de plus grande menace pour les personnes handicapées depuis le programme d’eugénisme des nazis dans les années 1930. Partisan des personnes handicapées, Stainton a partagé ses préoccupations avec CNA selon lesquelles le Canada pourrait offrir l’euthanasie aux personnes mentalement handicapées ainsi qu’aux personnes atteintes du syndrome de Down, et que le groupe de pression Dying with Dignity Canada a cherché à étendre l’euthanasie aux « mineurs matures » sans le consentement parental.

« Encore une fois, une question compliquée ; le gouvernement dirait ‘non’ et généralement, il estime qu’il ne pourrait pas légalement consentir, mais ce n’est pas vrai dans de nombreux cas« , a expliqué Stainton. « Nous savons que des personnes atteintes de déficiences développementales et d’autisme sont euthanasiées en vertu de la loi néerlandaise, qui est généralement plus restrictive et mieux réglementée que celle du Canada, donc à mon avis, il y a définitivement un risque ici.« 

En parlant d’une possible augmentation des décès par euthanasie si l’AMM est étendue, Stainton a écrit que cela dépendrait de la nature de l’expansion. « J’ai toujours dit que ce n’est pas le volume qui est important, car une seule mort injuste est de trop« , a-t-il déclaré.

Les critiques de l’AMM ont souligné des rapports alarmants de personnes handicapées demandant l’AMM en raison de la pauvreté, des conditions sordides dans les établissements de soins de longue durée, de l’itinérance et du manque de soins appropriés. Selon le média canadien The Walrus :

« Il arrive parfois que même si ces demandeurs sont approuvés pour l’AMM en raison de leur santé physique, ce sont peut-être leur manque de soutien financier et de soins de santé qui les poussent vers cette option.« 

Stainton a souligné des discussions au Parlement canadien pour étendre l’euthanasie aux mineurs, même s’il n’y a aucune indication de plans législatifs. Cependant, Dying with Dignity Canada a fourni des témoignages au Comité mixte spécial parlementaire sur l’aide médicale à mourir (AMAD), qui a discuté de la possibilité d’élargir l’éligibilité aux mineurs matures et aux personnes souffrant de maladies mentales.

Bien que le Canada ne soit pas spécifiquement mentionné, dans un rapport de 2021, des experts des droits de l’homme des Nations unies ont exprimé leur inquiétude concernant l’euthanasie imposée aux personnes handicapées. « Le handicap ne devrait jamais être un motif ou une justification pour mettre fin directement ou indirectement à la vie de quelqu’un« , ont-ils écrit.

Dans un article du 27 janvier dans le Toronto Star, le psychiatre K. Sonu Gaind du Sunnybrook Hospital en Ontario a commenté la hausse

de l’euthanasie au Canada, déclarant qu’il est préoccupé par ce que cela « dit sur notre société« . Gaind et trois autres experts médicaux ont rédigé un article en juillet 2023 dans lequel ils concluaient : « Le régime canadien de l’AMM manque des garanties, de la collecte de données et de la surveillance nécessaires pour protéger les Canadiens contre une mort prématurée. »

Le groupe de sondage Leger a enquêté sur l’opinion canadienne en 2022 concernant la loi permissive sur l’euthanasie au Canada et a constaté que le pays était divisé. Leger a découvert que 51% des Canadiens étaient favorables à l’extension de l’euthanasie aux mineurs matures, contre 23% opposés et 26% indécis. L’enquête a révélé que 65% soutenaient les directives anticipées face à une détérioration de la condition cognitive, tandis que 45% étaient favorables à l’extension de l’euthanasie aux personnes atteintes de troubles mentaux graves.

McQueen a déclaré à CNA qu’il y a une composante spirituelle dans les discussions sur l’euthanasie au Canada, où le Québec est en tête du pays en termes de pourcentage de cas d’AMM. Elle a écrit que seulement 13% des catholiques au Québec pratiquent leur foi régulièrement.

« Cela a plus à voir avec le fait que nous ne nous soucions pas vraiment de ce que font les autres – c’est leur affaire et tout tourne autour des ‘droits’, de l’autonomie et du choix. Encadrées dans cette mentalité individualiste, il est difficile pour les idées sur le bien commun ou l’altruisme de survivre. Vivre et laisser vivre, mourir et laisser mourir !« , a-t-elle écrit.

Elle a ajouté que la « culture de la mort » s’installe au Canada :

« Je remercie Dieu pour ceux qui continuent à croire ‘En Dieu, nous avons confiance’ et qui ont confiance en ce Dieu qui nous donne la vie et nous demande de la chérir pour tous, la protégeant de la conception jusqu’à la mort naturelle. »

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La mort assistée médicalement est légale en Belgique, au Canada, en Colombie, au Luxembourg, aux Pays-Bas, en Nouvelle-Zélande, au Portugal, en Espagne et dans certaines parties de l’Australie. L’euthanasie passive, ou le refus de traitement ou le retrait du maintien de la vie, est légale aux États-Unis, au Royaume-Uni, dans les pays européens et une grande partie de l’Amérique du Sud.

L’Église catholique plaide depuis longtemps en faveur des soins palliatifs, qui permettent d’accompagner les patients avec des soins et une gestion de la douleur ne précipitant pas la mort. L’euthanasie et le suicide assisté, enseigne l’Église, sont des offenses à la dignité humaine et sont et seront toujours moralement inacceptables.

Citants le premier chapitre de la Genèse, qui affirme la valeur intrinsèque de la vie, « indépendamment de la capacité ou de la santé« , les évêques catholiques du Canada ont déclaré en novembre 2023 : « Pour ces raisons, nous, les membres de la Conférence des évêques catholiques du Canada, nous opposons de manière unanime et sans équivoque à la réalisation de l’euthanasie ou du suicide assisté (AMM) au sein des organisations de santé ayant une identité catholique. Nous nous opposons à tout effort des gouvernements ou d’autres pour contraindre ces établissements à pratiquer l’AMM en violation des enseignements catholiques.« 

Ils ont déclaré que la pratique de l’euthanasie « trahirait profondément l’identité de ces institutions » et les « enseignements moraux de l’Église sur la sainteté de la vie et la dignité de la personne humaine.« 

Cet article a été publié originellement par le National Catholic Register (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

Publié par Napo

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