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Irak : Sous Saddam Hussein, « l’Église était respectée »

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Le nonce apostolique qui a servi en Irak au moment de l’invasion américaine il y a 20 ans a déclaré à Vatican News que les chrétiens d’Irak ont vu leur situation empirer après le départ de Saddam Hussein.

Le cardinal Fernando Filoni a été nommé par le pape Jean-Paul II en 2001 ambassadeur du Vatican en Irak et en Jordanie. Il a déclaré à Vatican News que lorsque la guerre a éclaté le 20 mars 2003, il est resté à son poste à la nonciature papale de Bagdad.

« Je me souviens de cette période comme l’une des plus difficiles de ma vie« , a déclaré le cardinal Filoni.

« C’était le moment où non seulement moi, mais aussi les évêques, les prêtres, les fidèles et le peuple irakien, nous avons eu la perception de notre incapacité à donner une autre perspective que celle de la guerre.« 

Dans les semaines qui ont précédé l’invasion américaine, le pape Jean-Paul II avait insisté sur la nécessité de la paix. S’adressant au corps diplomatique accrédité auprès du Saint-Siège le 13 janvier 2003, le pape a déclaré :

« Non à la guerre ! « Non à la guerre ! La guerre n’est pas toujours inévitable. Elle est toujours une défaite pour l’humanité. »

Il avait aussi annoncé une journée de prière et de jeûne pour la paix au Moyen-Orient, qui aura lieu le 5 mars 2003.

Le fait d’assister au début de la guerre après avoir œuvré pour la paix a laissé au cardinal Filoni un sentiment d’impuissance, a-t-il déclaré. C’était « vraiment terrible« , a-t-il dit, « d’accepter – fatalement – la guerre« .

« Nous avons essayé de vivre ce moment en témoignant de notre foi et de notre solidarité avec le peuple« , a déclaré le cardinal Filoni à Vatican News.

Au cours des huit années de guerre en Irak, 4 600 soldats américains et environ 270 000 Irakiens, dont la plupart étaient des civils, ont été tués, selon Vatican News.

L’ancien nonce apostolique, qui est aujourd’hui grand maître de l’Ordre équestre du Saint-Sépulcre, a déclaré que, sous le régime de Saddam Hussein, les chrétiens étaient libres de pratiquer leur foi dans ce pays majoritairement musulman.

« L’Église était respectée » sous Hussein, a-t-il déclaré. À l’époque, les évêques s’étaient interrogés : « Quelle attitude adopterions-nous si le régime de Saddam Hussein venait à disparaître ?« , a-t-il déclaré à Vatican News.

Comme on pouvait le craindre, le renversement du gouvernement de Hussein a rendu les choses plus difficiles pour les chrétiens. Le pouvoir étant passé des musulmans sunnites aux musulmans chiites, les groupes extrémistes antichrétiens ont gagné en puissance.

« Nous avons beaucoup souffert, car, après la fin du régime de Saddam Hussein, les premiers à être attaqués par les groupes [fondamentalistes] ont été les chrétiens et les catholiques« , a-t-il déclaré. « Les églises ont été détruites et il y a eu de nombreux martyrs.« 

Lui-même et les représentants de l’Église catholique en Irak se sont efforcés de « défendre au moins ceux qui allaient à la messe, de sorte qu’à proximité des églises, il y avait des clôtures et des services de sécurité pour contrôler ceux qui entraient et s’assurer que personne ne pouvait être blessé dans les églises« .

« Il y a eu des moments très difficiles.« 

Le cardinal Fernando Filoni, préfet de la Congrégation pour l’évangélisation des peuples, s’entretient avec CNA à Rome le 22 août 2014. Daniel Ibáñez/CNA.

Le vide politique créé par l’éviction de Hussein a ouvert la porte à l’extrémisme islamiste, selon les observateurs politiques. Lors de la prise de contrôle de l’Irak par l’État islamique en 2014, la majeure partie de la population chrétienne a fui le pays et n’est toujours pas revenue.

Avant la deuxième guerre du Golfe, qui a débuté en 2003, on estime qu’il y avait entre 1 million et 1,4 million de chrétiens (environ 6 % de la population). Certains craignent qu’il n’y ait plus que 150 000 chrétiens en Irak aujourd’hui.

Le cardinal Filoni a déclaré que la situation des chrétiens s’était améliorée à certains égards, « bien que les églises soient toujours surveillées par les soldats et la police« . Il a déclaré que la visite apostolique du pape François en mars 2021 avait aidé et que « la situation avait évolué pour le mieux« .

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« C’était un pèlerinage en Irak, non pas pour les lieux saints d’Abraham et de nombreux autres prophètes qui y ont vécu, mais aussi un pèlerinage pour les nombreux martyrs« , qui ont « beaucoup souffert« .

Cet article a été publié originellement par le National Catholic Register (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

Publié par Napo

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