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La bataille de Poitiers, lutte de l’Europe entre la cathédrale et la mosquée

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La bataille de Poitiers, lutte de l'Europe entre la cathédrale et la mosquée

La bataille de Poitiers a certainement été livrée vers 732. Certains historiens pensent qu’elle s’est déroulée plutôt en 733.

Une branche de la famille mérovingienne, descendant du fils cadet de Clotaire (II), Charibert (631), avait établi le duché indépendant d’Aquitaine dans le sud de la France. Au moment de l’invasion arabe, Eudes, prince capable et énergique, était duc d’Aquitaine.

Ce prince, voyant sa capitale menacée par les musulmans, rassembla une armée nombreuse de Gascons, de Goths et de Francs, et marcha bravement à la rescousse de sa ville. Il attaqua les Arabes sous les murs de Toulouse, et réussit à leur infliger une défaite des plus désastreuses (721). El Zama tomba dans la bataille, et les musulmans déconfits ne furent sauvés de la destruction totale que par la prudence et la valeur d’Abdalbahman Ben Abdallah, un officier vétéran, qu’ils avaient élu par acclamation à la place de leur défunt général.

Le calife, cependant, ne ratifia pas le choix de l’armée, mais nomma Anbesa au gouvernement de l’Espagne. Le nouveau gouverneur s’avança de nouveau en Aquitaine en 725 ; il prit Carcassonne d’assaut et pénétra jusqu’en Bourgogne ; mais le vaillant Eudes réussit finalement à le repousser et à faire échouer plusieurs tentatives ultérieures des Arabes pour prendre possession de l’Aquitaine.

En l’an 730, le calif Hesham, cédant aux désirs du peuple et de l’armée d’Espagne, rétablit Abdalrahman dans le gouvernement de cette partie des dominions arabes. Ce commandant audacieux et ambitieux se proposait de soumettre à son autorité, non seulement l’Aquitaine, mais tout l’empire Franc ; et il rassembla une armée formidable pour mettre sa résolution à exécution. Mais, au seuil même de son entreprise, il rencontra un obstacle qui, bien qu’il l’ait triomphalement surmonté, ne peut nier qu’il ait exercé une puissante influence négative sur son issue finale.

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Il s’agissait de la rébellion d’Othman, ou Munuza, un chef maure qui, en tant que gouverneur de Cerdagne, tenait les plus importants cols des Pyrénées. La fortune de la guerre avait placé la belle fille d’Eudes entre les mains de Munuza ; et le duc politique d’Aquitaine, appréciant à juste titre les avantages d’une alliance avec l’homme dont on pouvait dire qu’il détenait les clés de sa maison, avait volontiers consenti à accepter le mécréant africain pour gendre. L’habileté, la rapidité et la décision des mouvements d’Abdalrahman déconcertèrent sans doute les combinaisons stratégiques des deux alliés, et Munuza fut vaincu et tué, avant qu’Eudes ait pu se précipiter à son secours ; la tête du rebelle et la fille du duc d’Aquitaine furent envoyées à Damas. Mais un temps précieux fut consommé et un grand nombre de combattants furent perdus, dans ce prélude inattendu à l’invasion de la France. Cependant, immédiatement après le renversement de Munuza, Abdalrahman s’avança rapidement vers le Rhône, traversa ce fleuve et assiégea Arles ; Eudes tenta de relever la ville assiégée, mais son armée fut totalement mise en déroute, et Arles tomba aux mains des envahisseurs (781).

Abdalrahman conquit rapidement la plus grande partie de l’Aquitaine, et s’avança vers Bordeaux. L’intrépide Eudes le rencontra une fois de plus, à la tête d’une armée nombreuse ; mais ni la valeur et l’habileté du chef chrétien, ni la bravoure de ses troupes ne purent les sauver d’une défaite des plus désastreuses. Bordeaux tomba et les Sarrasins envahirent les plus belles provinces de France (732). Charles, qui serait probablement resté sourd aux supplications les plus pressantes d’Eudes, qu’il considérait comme un rival, comprit la nécessité d’une action rapide et vigoureuse, dès qu’il vit ses propres dominions menacés. Il rassembla donc rapidement ses fidèles austrasiens et les contingents auxiliaires des Alémaniques, des Thuringiens et des Bavarois, et ordonna aux nobles neustriens et bourguignons de se joindre à lui avec leurs partisans ; et bien que de nombreux nobles bourguignons se soient tenus en retrait, une armée très puissante des nations de l’Allemagne et de la Gaule se rassembla sous la bannière du chef chrétien, qui fut également rejoint par Eudes et les restes de l’armée aquitaine.

Au centre de la France, entre Tours et Poitiers, les Francs et les Musulmans se rencontrèrent au mois d’octobre 732. Six jours furent consacrés à une guerre désordonnée, et plus d’un cœur vaillant avait cessé de battre, avant que le soleil rouge du septième jour ne se lève, le jour où il devait être décidé si la mosquée ou la cathédrale devait prévaloir en Europe.

RENCONTRE DES ARMÉES CHRÉTIENNES ET SARRASINES, PRÈS DE
REIMS.

La bataille fit rage de midi à minuit ; les ardents fils du Sud se battirent avec un courage décuplé par rapport à leur habitude, et Abdalrahman imita la gloire de Kaled, «  l’épée de Dieu « . Les Francs sont restés fermes comme des rochers et ont combattu en héros ; la lourde hache de guerre de Charles, maniée avec une force irrésistible, a semé la mort et la consternation dans les rangs arabes ; les coups puissants que le héros chrétien a portés avec cette arme redoutable lui ont valu l’épithète de Martel, le Marteau, Le marteau des infidèles.

Eudes, brûlant du ressentiment de ses défaites passées, s’efforçait de rivaliser avec les prouesses de son allié. Pourtant, pendant de nombreuses heures, la balance reste en équilibre. Le sang de milliers de chrétiens et de milliers de musulmans, qui venait de s’écouler avec tant d’ardeur dans ses canaux, se mêlait en ruisseaux léthargiques sur le sol. Le soir venu, la lutte fait toujours rage avec une fureur ininterrompue.

Les Sarrasins avaient, en effet, été contraints à plusieurs reprises de céder devant le poids et la force supérieurs des Francs, mais leur chef héroïque les avait aussi souvent ralliés et conduits à nouveau vers la mort et la gloire. Enfin, une lance le foudroya : sa chute décida du sort de la bataille ; les Sarrasins, découragés par la perte de leur grand chef, se retirèrent dans leur camp. Il ne restait parmi eux aucun chef suffisamment renommé et autorisé pour remplacer le héros tombé ; désespérant de pouvoir reprendre le combat le lendemain avec la moindre chance de succès, ils résolurent de se retirer précipitamment ; et emportant avec eux la partie la plus riche et la plus transportable de leur butin, ils abandonnèrent leur camp au milieu de la nuit.

Le lendemain matin, alors que Charles rassemblait ses troupes pour renouveler le combat, ses espions le surprirent et le réjouirent en lui apprenant que l’ennemi était en pleine retraite vers le sud. La victoire remportée était décisive et définitive : le torrent de la conquête arabe avait été renversé et l’Europe avait été sauvée du joug menaçant des Sarrasins.

Charles Martel laisse Eudes reprendre le contrôle du duché d’Aquitaine, en échange de son soutien lors des futures campagnes franques contre les garnisons musulmanes de Narbonne et de plusieurs autres villes du sud de la France. Pour autant Narbonne ne tombe pas tout de suite et demeure un poste avancé du califat omeyyade jusqu’en 759, quand Pépin le Bref s’en empare.

La dynastie franque des Carolingiens va influencer l’histoire et la culture de l’Europe occidentale durant plusieurs siècles.

Source : Frank and Moslem – Charles Martel and Abderrhaman – John Weale

Publié par Napo

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