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À Berlin, capitale de l’athéisme et du catholicisme sauvage

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Le défi auquel est confrontée l’Église catholique dans une grande partie de l’Allemagne, en particulier dans les régions traditionnellement catholiques comme la Bavière, s’apparente à la revitalisation d’un arbre aux racines profondes, mais aux branches mortes, qui lutte aujourd’hui pour rester en vie.

Ce n’est pas le cas à Berlin. Ici, où le catholicisme n’a jamais été une force dominante après la Réforme et où l’irréligiosité croissante a valu à la ville la réputation de « capitale athée de l’Europe« , il n’y a pas vraiment d’arbre à sauver. L’évangélisation consiste plutôt à planter des graines dans un sol sauvage. La dynamique catholique qui en résulte est souvent créative, audacieuse et un peu sauvage.

C’est probablement la raison pour laquelle des personnes comme Jan Philipp Göetz prospèrent dans la sous-culture catholique de Berlin. Ancien directeur des relations internationales et gouvernementales de la compagnie aérienne allemande Lufthansa, Göetz est un combattant né. Mais au lieu de s’affronter dans des négociations de haut niveau sur l’espace aérien ou dans des crises de cendres, il se décrit lui-même comme un « chevalier du Christ« .

Son destrier ? Une vieille décapotable BMW marron, le toit généralement baissé (même en hiver), vestige de la carrière lucrative mais finalement insatisfaisante qu’il a laissée derrière lui. Sa mission ? Se nourrir de la scène catholique éclectique de Berlin et apporter ses talents et son énergie à un certain nombre de nouveaux apostolats qu’il aide à diriger, d’une académie de philosophie à une société qui offre une formation aux entrepreneurs catholiques.

Originaire de la Rhénanie catholique, M. Goëtz affirme qu’il ne pourrait jamais faire ce qu’il fait à Berlin dans son pays d’origine, où une multitude de coutumes, de structures et de relations paternalistes peuvent empêcher toute nouvelle croissance.

Ce n’est pas un problème à Berlin, une ville qui n’a autorisé les messes en dehors des quartiers diplomatiques étrangers qu’en 1720. Hedwig, la cathédrale archidiocésaine actuelle et la première église catholique construite en Prusse après la Réforme, n’a été ouverte qu’en 1773, après que des citoyens catholiques de la Silésie récemment conquise eurent demandé à Frédéric le Grand de leur donner une église à Berlin. La légende veut qu’il ait pris une tasse de thé, l’ait placée sur un plan de la ville et ait demandé à ses fonctionnaires de construire l’église à cet endroit, ce qui explique la forme circulaire unique de Ste Hedwige.

La tendance se poursuit aujourd’hui. Alors que 80 % de la population est catholique dans une ville comme Passau, à Berlin, les catholiques ne représentent même pas 1 personne sur 10 parmi les 3,6 millions d’habitants que compte aujourd’hui l’agglomération.

Mais à Berlin, on a aussi l’impression que les choses sont quelque peu à prendre. Détruite à la fin de la Seconde Guerre mondiale, puis libérée de l’influence du communisme près de 50 ans plus tard, la capitale allemande a l’impression d’être une tabula rasa au XXIe siècle. C’est une scène qui fourmille d’énergies nouvelles et de potentialités de toutes sortes. Alors que plus de 60 % des Berlinois n’ont pas d’appartenance religieuse déclarée, une offre éclectique de religions du monde et de spiritualités du nouvel âge se développe dans les rues de la ville.

M. Göetz dit aimer la dynamique de la « concurrence » à Berlin, où les catholiques rivalisent avec les musulmans et les néo-païens pour gagner le cœur et l’esprit des personnes en quête de religion. Rien n’est donné, rien n’est acquis. De plus, dit-il, c’est plus excitant que de faire face à l’apathie des catholiques nominaux dans des villes comme Cologne ou Munich.

Ce n’est pas seulement le paysage religieux de la ville qui est éclectique et diversifié, mais aussi la population catholique qui y vit. Les catholiques des pays voisins, notamment de Croatie et de la Pologne limitrophe, sont très présents dans les églises berlinoises, tout comme les Indiens, les Africains, les Asiatiques et les Latinos.

Tout le monde est représenté à l’église St. Clemens. À seulement deux kilomètres du Bundestag allemand, cette paroisse urbaine est largement reconnue comme le cœur spirituel de la sous-culture catholique berlinoise.

L’église elle-même a été acquise par un groupe de paroissiens en 2006, lorsque l’archidiocèse de Berlin l’a vendue en pleine crise financière. Des pères vincentiens indiens ont été appelés pour assurer le service pastoral, apportant avec eux une spiritualité particulière enracinée dans la miséricorde divine, la dévotion eucharistique et un peu de kitsch catholique indien.

Depuis l’arrivée des pères vincentiens, St. Clemens accueille l’adoration eucharistique 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, probablement la seule église de Berlin à le faire. Les adorateurs sont présents sur les bancs à toute heure de la journée, certains restant plusieurs heures après la messe, souvent accompagnés d’un culte charismatique à base de maracas.

« C’est Asbury depuis 2006« , a déclaré M. Göetz, faisant référence au récent réveil de la prière qui a eu lieu dans un collège chrétien du Kentucky pendant plusieurs semaines.

La puissance spirituelle de Saint Clement a été mise en évidence lors d’un récent vendredi de carême. Après la messe de 18 heures, de nombreux fidèles sont restés pour une litanie de réparations spirituelles de deux heures, inspirée par la Divine Miséricorde, devant le Saint-Sacrement, alternant les chants d’adoration et de louange, et priant pour la miséricorde au nom du monde entier.

« Pour l’ignorance et l’incrédulité du monde, nous sommes ici pour te louer« , a prié le père Joseph, le prêtre qui présidait la cérémonie.

Saint Clement n’est pas le seul lieu de sainteté à Berlin. Beaucoup diront que l’autre poumon spirituel de la sous-culture catholique de la ville est Saint Afra, une église paroissiale gérée par l’Institut Saint Philippe Neri, qui propose la messe latine traditionnelle. Et, bien sûr, vous pouvez trouver des liturgies dominicales solides mais plus typiques dans les églises paroissiales diocésaines comme St.

Ces oasis spirituelles donnent lieu à leur tour à des apostolats dynamiques dont l’actualité et l’innovation correspondent à la ville avec laquelle ils essaient de s’engager. C’est certainement ce que décrit Ethos+Maria, un groupe qui associe la piété mariale à des méthodes de pointe en matière d’art numérique, en mettant l’accent sur la connexion avec le réel au milieu des révolutions technologiques contemporaines.

L’éthique d’Ethos+Maria est peut-être mieux incarnée par Michael Schiessel, un psychologue diplômé de Yale devenu PDG d’une société d’études de marché implicite, qui a aidé à lancer l’apostolat en 2017 après avoir connu un profond approfondissement de sa vie de prière. Schiessel est tout aussi à l’aise pour animer une prière spontanée que pour faire visiter l’art religieux éclectique et avant-gardiste qui orne l’espace de travail de son entreprise.

L’espace lui-même, un site industriel rénové sur les rives du fleuve qui séparait autrefois Berlin-Est et Berlin-Ouest, a accueilli un atelier sur « l’IA et la création » pour les membres et amis d’Ethos+Maria un samedi après-midi récent. Les participants ont assisté à une présentation sur la direction que prend l’intelligence artificielle par un expert de « l’industrie de la prospective« , puis ont créé des collages pendant qu’un philologue donnait une conférence sur l’étymologie du mot biblique grec « techne« .

Bien entendu, aucune activité d’Ethos+Maria ne serait complète sans un temps important consacré à la prière et à la dévotion. Après l’atelier, les membres se sont rendus dans une église voisine, où M. Schiessel les a guidés dans des méditations avant qu’un prêtre n’arrive pour célébrer la messe. Ensuite, le groupe s’est aventuré dans les rues de Berlin pour une activité vraiment exceptionnelle : une marche du rosaire dans Kreuzberg, considéré comme l’un des quartiers les plus hédonistes de la ville.

C’était la première fois qu’Ethos+Maria faisait une promenade urbaine avec un chapelet, et un membre a dit que l’expérience, qui comprenait des rires dérisoires des passants et des « Allahu Akbar ! » occasionnels, était « trop« . Mais d’autres, en particulier Göetz le combattant, ont trouvé l’expérience exaltante et ont prévu de la renouveler le mois suivant.

Aventureux, innovant et presque entièrement dirigé par des laïcs, l’événement Ethos+Maria était un exemple convaincant des possibilités passionnantes que la mission catholique peut prendre à Berlin, une ville si post-chrétienne que l’Évangile peut à nouveau être vécu comme quelque chose de nouveau et de radical.

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Cet article a été publié originellement par le National Catholic Register (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

Publié par Napo

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