Art sacré pour la solennité de la Mère de Dieu
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Art sacré pour la solennité de la Mère de Dieu


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Les catholiques voient le monde comme un mariage du spirituel et du matériel, et non comme un divorce de ces deux réalités.

Le titre même de Marie, « Mère de Dieu« , montre le lien intrinsèque entre les domaines matériel et spirituel. Examinons ce que cela signifie. Premièrement, remarquez que la Deuxième Personne de la Trinité – éternelle, infinie, omnipotente – s’incarne à travers une mère humaine !

Deuxièmement, « Mère de Dieu » signifie que l’humanité et la divinité, le matériel et le spirituel, la terre et le ciel, existent inséparablement à partir du moment de l’incarnation de Jésus dans le sein de Marie, sa mère humaine.

Cette solennité a porté d’autres noms dans l’histoire de l’Église, qui soulignent tous le caractère terrestre de ce principe fondamental de la foi. Le Missel romain désigne encore ce jour comme « l’Octave de la Nativité du Seigneur« .

Avec Pâques, Noël est le plus grand mystère de notre foi. Comme la célébration de la Résurrection à Pâques ne peut être contenue dans une période de vingt-quatre heures (c’est pourquoi nous la célébrons pendant huit jours durant l’Octave de Pâques, ainsi que chaque dimanche), la célébration de Noël dure huit jours. La signification de cette solennité est donc la même que celle de Noël :

« Le Verbe s’est fait chair, et nous avons vu sa gloire« .

En Jésus, notre foi en Dieu est tangible, elle n’est plus abstraite.

Un autre titre traditionnel de ce jour, « La circoncision de Notre Seigneur« , exprime de la même manière la dimension humaine de notre foi. La lecture de l’Évangile de ce jour raconte la visite des bergers à la Sainte Famille après la naissance de Jésus, le même récit que l’Église raconte à la messe de Noël à l’aube.

Mais aujourd’hui, l’Église conclut la lecture avec ce détail supplémentaire :

« Au bout de huit jours, lorsqu’il fut circoncis, on lui donna le nom de Jésus, nom qui lui avait été donné par l’ange avant qu’il ne fût conçu dans le sein de sa mère » (Luc 2,21).

Depuis l’époque d’Abraham, tout enfant mâle a été circoncis le huitième jour en signe d’appartenance à l’alliance avec Dieu (voir Genèse 17,9-14). Le Seigneur a maintenant une mère, un corps, un nom humain et – comme le signale sa circoncision – une douleur physique. Ce premier jour du calendrier civique annonce par la circoncision de Jésus qu’il est parmi nous, l’un d’entre nous, qu’il souffre avec nous et qu’il commence l’année avec nous.

Un autre lien encore entre notre religion éternelle et surnaturelle et notre vie temporelle et mondaine est que cette solennité coïncide avec le premier jour de l’année séculaire. Ce premier jour de l’année était célébré à Rome avant la venue du Christ. Janus, le dieu romain à deux visages des débuts et des fins, est à l’origine du nom « janvier » du premier mois de l’année.

Avec la venue de Jésus – l’Alpha et l’Oméga, le début et la fin de tous les temps – Janus retrouve ses véritables repères. Bien que les textes et les prières des liturgies de ce jour ne reconnaissent pas le début de l’année civile (l’Église, après tout, a déjà commencé sa nouvelle année liturgique avec le début de l’Avent quelques semaines auparavant), le fait de marquer son premier jour aide l’Église sur terre à remercier Dieu pour les bénédictions reçues au cours de l’année écoulée et à demander sa sollicitude pour l’année à venir.

Mais aucune de ces dimensions humaines de notre foi que ce jour exprime – son lien avec Noël, avec le corps humain de Jésus, avec son entrée dans le temps lui-même – n’aurait été possible sans que Marie accepte de devenir la Mère de Dieu. C’est donc cette dimension de la journée qui est mise en avant.

Après tout, le visage même de Jésus vient de sa mère Marie. En effet, il lui aurait ressemblé physiquement dans une certaine mesure – il aurait eu ses yeux, ses expressions, son sourire. C’est à travers ce visage que Dieu parle maintenant :

« Autrefois, Dieu a parlé à nos ancêtres par les prophètes ; en ces derniers temps, il nous a parlé par le Fils » (verset d’acclamation de l’Évangile).

Dans l’Ancien Testament, nous lisons comment le peuple de Dieu, en entendant la voix tonitruante du Seigneur, a eu peur et a envoyé Moïse pour entendre Dieu à sa place (voir Exode 20, 18-19 ; et Deutéronome 5, 22-28 ; 18, 16-18). À l’Incarnation, le même Dieu parle d’une manière différente, une manière humaine, à travers la voix et le visage de Jésus, qui lui ont été donnés par la sainte Mère de Dieu, Marie.

Et c’est avec ce corps – un corps comme le vôtre et le mien – que cette même voix peut louer et adorer le Père en notre nom et peut lui offrir son corps et son âme.

Comme l’explique saint Athanase dans l’Office des lectures de ce jour, le Verbe « devait être semblable à ses frères en toutes choses. Il dut donc prendre un corps semblable au nôtre. Cela explique le fait de la présence de Marie : Elle doit lui fournir un corps à lui, qui sera offert pour nous. … Ce qui est né de Marie était donc humain par nature … et le corps du Seigneur était un vrai corps : Il était un vrai corps parce qu’il était le même que le nôtre« .

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Le 1er janvier, la solennité de Marie, la Sainte Mère de Dieu, proclame l’accessibilité de notre foi catholique – elle est humaine, incarnée, tangible – même si elle nous appelle à des choses plus élevées – la divinité, le ciel et la gloire – dans la nouvelle année.

Cet article a été publié originellement par le National Catholic Register (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

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