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De la peur à la foi au matin de Pâques

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L’une des options pour la messe du dimanche matin de Pâques est l’évangile de Jean (20,1-8). Comme la plupart des récits de la résurrection, la version de Jean brosse le portrait d’un voyage que certains des premiers disciples doivent faire : sortir de la peur et entrer dans la foi.

Elle montre la nécessité de faire l’expérience de la résurrection, puis de la comprendre plus profondément. Alors que le récit de l’Évangile commence avec Marie Madeleine, l’attention se porte rapidement sur saint Jean ; étudions son parcours.

I. Le mode réactionnel

Le texte commence par décrire tout le monde comme étant en mode réactionnel, littéralement en train de courir dans tous les sens, en proie à la panique ! Le premier jour de la semaine, Marie de Magdala vint au tombeau de bon matin, alors qu’il faisait encore sombre, et elle vit la pierre enlevée du tombeau. Elle courut trouver Simon Pierre et l’autre disciple que Jésus aimait, et leur dit : « On a enlevé le Seigneur du tombeau, et nous ne savons pas où on l’a mis.« 

Le texte décrit les premiers instants comme « encore sombres« . Jean essaie probablement de faire plus que de nous indiquer l’heure du jour. Le point le plus profond est qu’il y a encore des ténèbres qui enveloppent l’esprit de chacun. Les ténèbres nous empêchent de voir ; nos peurs et nos chagrins peuvent nous aveugler.

Marie de Magdala voit des preuves directes de la résurrection, mais elle présume le pire : que des pilleurs de tombes se sont emparés du corps du Seigneur ! Il ne lui vient même pas à l’esprit de se rappeler que Jésus avait dit qu’il ressusciterait le troisième jour et que c’était justement ce troisième jour. Elle se met immédiatement en mode réaction plutôt qu’en mode réflexion. Son esprit saute à la pire conclusion ; en réagissant et en ne réfléchissant pas, elle regarde la bénédiction et voit une malédiction.

Nous avons également tendance à agir de la sorte. Nous regardons notre vie et ne voyons que les fardeaux au lieu des bénédictions.

Je serre ma couverture et je grogne lorsque le réveil sonne au lieu de penser :

« Merci, Seigneur, de pouvoir entendre ; il y a beaucoup de sourds. Merci d’avoir la force de me lever, alors que beaucoup n’ont pas cette force« .

Même si la première heure de la journée peut être mouvementée : des chaussettes sont perdues, des toasts sont brûlés, les esprits sont courts et les enfants sont bruyants, nous devrions penser :

« Merci, Seigneur, pour ma famille ; il y en a beaucoup qui se sentent seuls« .

Nous pouvons même être reconnaissants pour les impôts que nous payons parce que cela signifie que nous avons un emploi, pour les vêtements qui nous vont un peu trop bien parce que cela signifie que nous avons assez à manger, pour la facture de chauffage parce que cela signifie que nous avons chaud, pour la fatigue et les muscles endoloris à la fin de la journée parce que cela signifie que nous avons été productifs.

Chaque jour, des millions de choses vont bien et une poignée seulement vont mal. Sur quoi allons-nous nous concentrer ? Regarderons-nous les signes de nos bénédictions et les appellerons-nous des fardeaux ou remercierons-nous le Seigneur ? Vivons-nous des vies réactives et négatives ou vivons-nous de manière réfléchie, en nous rappelant que le Seigneur dit que même nos fardeaux sont des cadeaux dans d’étranges emballages ? Nous savons que toutes choses concourent au bien de ceux qui aiment Dieu, de ceux qui sont appelés selon son dessein (Romains 8:28).

Savons-nous cela, ou sommes-nous comme les disciples ce matin-là, alors qu’il faisait encore sombre, regardant les bénédictions, mais ne tirant que des conclusions négatives, réagissant et ne réfléchissant pas ?

II. Le mode de récupération

Le texte poursuit en décrivant un passage subtil de la réaction à la réflexion. Pierre et l’autre disciple sortirent et arrivèrent au tombeau. Ils coururent tous les deux, mais l’autre disciple courut plus vite que Pierre et arriva le premier au tombeau ; il se baissa et vit les linges funéraires, mais il n’entra pas.

L’inquiétude de Marie-Madeleine est contagieuse. Elle court vers les disciples, tout essoufflée, et dit qu' »ils » (quels qu’ils soient) ont pris le Seigneur (elle parle de lui comme d’un cadavre) et que « nous » (elle et les autres femmes qui étaient avec elle) ne savons pas où ils l’ont mis (là encore, elle parle de lui comme d’un cadavre inanimé). La panique de Marie déclenche la même réaction chez les disciples. Maintenant, ils courent tous ! La course folle vers le tombeau a commencé.

Remarquez cependant qu’ils se dépêchent pour vérifier le vol de la tombe, et non la résurrection. Comme Marie, ils n’ont pas pris le temps de réfléchir et peut-être de se rappeler que le Seigneur avait dit qu’il ressusciterait le troisième jour et que c’était le troisième jour. Au lieu de cela, ils ont également paniqué, se précipitant pour essayer de confirmer leurs pires craintes.

Mais notez une subtilité : Jean court plus vite que Pierre. Certains érudits disent que cela indique simplement que Jean était le plus jeune. Je dirais plutôt qu’il s’agit d’un signe d’espoir. Le Saint-Esprit, qui s’exprime par l’intermédiaire de Jean, n’est probablement pas intéressé par des choses passagères comme la jeunesse. Certains Pères de l’Église voient une vérité plus grande à l’œuvre dans l’amour et la tradition mystique que Jean symbolise. Il était le « disciple que Jésus aimait », le disciple qui connaissait et expérimentait l’amour de Dieu. L’amour voit souvent ce que la connaissance et l’autorité ne peuvent qu’apprécier et, plus tard, affirmer. L’amour arrive le premier.

Un autre verset de l’Écriture explique, selon moi, la force de Jean (manifestée par sa rapidité) :

Ceux qui espèrent en l’Éternel renouvellent leur force. Ils s’élèveront sur des ailes d’aigle, ils courront sans se lasser, ils marcheront sans se fatiguer (Is 40:31).

Peut-être que Jean court plus vite parce qu’il commence à passer de la réaction à la réflexion et au souvenir. Quand on court vite, il est difficile de parler, alors on a tendance à se retirer seul dans ses pensées. Il y a quelque chose dans l’amour qui éclaire, qui rappelle ce que l’être aimé a dit. Peut-être que Jean commence à penser, à réfléchir et à considérer ces choses :

Jésus n’a-t-il pas dit qu’il ressusciterait trois jours plus tard, et n’est-ce pas ce jour-là ?
Le Seigneur n’a-t-il pas délivré Daniel ?
N’a-t-il pas délivré Noé du déluge ?
N’a-t-il pas délivré Joseph des mains de ses frères et du profond cachot ?
N’a-t-il pas délivré Moïse et le peuple d’Égypte ?
N’a-t-il pas délivré David de Goliath et de Saül ?
N’a-t-il pas délivré Jonas de la baleine ?
N’a-t-il pas délivré la reine Esther et le peuple des hommes méchants ?
N’a-t-il pas délivré Suzanne de ses faux accusateurs ?
N’a-t-il pas délivré Judith d’Holopherne ?
Jésus n’a-t-il pas ressuscité les morts ?
Dieu n’a-t-il pas promis de délivrer les justes de toutes leurs épreuves ?
Quant à moi, je sais que mon rédempteur est vivant !
Quelque chose a commencé à se passer en Jean. Je sais de source sûre qu’il s’est mis à chanter cette chanson dans son cœur pendant qu’il courait :

« Je ne me sens pas du tout fatigué. Je me suis trop éloigné de mon point de départ. Personne ne m’a dit que la route serait facile, mais je ne crois pas qu’il m’ait amené jusqu’ici pour m’abandonner.« 

Oui, Jean s’est rétabli. Il est passé de la réaction à la réflexion. Il commence à retrouver la foi.

Le texte dit que Jean a regardé à l’intérieur et a vu les linges funéraires, mais qu’il a attendu Pierre. Les mystiques et les amoureux peuvent arriver les premiers, mais l’Église a un Magistère qu’il faut aussi respecter.

III. Mode de réévaluation

Dans la vie, nous devons souvent réévaluer nos réactions initiales au fur et à mesure que de nouvelles preuves apparaissent. Pierre et Jean doivent jeter un regard neuf sur les preuves de leur propre point de vue. Le texte dit :

« Simon Pierre, arrivé après lui, entra dans le tombeau, vit les linges de la sépulture, et le linge qui lui couvrait la tête, non pas avec les linges de la sépulture, mais roulé à part.« 

Marie de Magdala estima que des pilleurs de tombes avaient dû frapper, mais les preuves de cette hypothèse semblent faibles. Les pilleurs de tombes recherchent généralement les linges fins dans lesquels les morts sont enterrés. Or, voici le linge alors que le corps n’est plus là. S’ils ont pris le corps, pourquoi n’ont-ils pas également pris les précieux draps de la tombe ? Le texte grec décrit les vêtements comme κείμενα (keimena) – étendus, en ordre.

C’est presque comme si les vêtements s’étaient simplement « dégonflés » sur place lorsque le corps qu’ils recouvraient disparaissait. Enfin, le tissu le plus cher de tous, le σουδάριον (soudarion), repose plié (roulé, dans certaines traductions) dans un endroit séparé. Les pilleurs de tombes ne laisseraient pas les choses les plus précieuses derrière eux. Et même si, pour une raison étrange, ils voulaient le corps plutôt que les linges, ils n’auraient certainement pas pris la peine de déballer et de plier soigneusement les choses, les laissant toutes étendues de manière ordonnée. Les voleurs agissent rapidement, ils arrachent les choses et laissent le désordre dans leur sillage.

La vie est ainsi faite : on ne peut pas se contenter de la première interprétation des choses. Tout journaliste sait que « dans le brouillard de la guerre« , les premières informations sont souvent erronées. Nous devons veiller à ne pas tirer de conclusions hâtives simplement parce que quelqu’un d’autre s’inquiète de quelque chose. Parfois, nous devons jeter un regard neuf sur les preuves et les interpréter en tant que personnes de foi et d’espérance, en tant qu’hommes et femmes qui savent que même si Dieu nous met à l’épreuve, il ne nous abandonnera pas.

Jean regarde maintenant les mêmes preuves que Marie-Madeleine, mais sa foi et son espérance lui donnent une vision différente. Sa capacité à passer d’une réaction craintive à une réflexion fidèle change le tableau.

Nous ne savons pas grand-chose de la réaction de Pierre ou de Marie-Madeleine à ce stade ; l’accent est mis sur Jean. L’accent est mis sur Jean. Et l’accent est mis sur vous. Que voyez-vous dans la vie ? Voyez-vous des pilleurs de tombes, ou êtes-vous prêt à reconsidérer la situation et à passer d’une peur instinctive à une foi réfléchie ?

Votre foi en la résurrection vous rend-elle prêt à réévaluer les mauvaises nouvelles que vous recevez et à rechercher des bénédictions, même dans les croix ?

IV. Mode de résurrection

De manière quelque peu énigmatique, le texte se concentre maintenant sur la réaction et l’état d’esprit de saint Jean. L’autre disciple entra aussi, celui qui était arrivé le premier au tombeau ; il vit et crut. Car ils ne comprenaient pas encore l’Écriture selon laquelle il fallait qu’il ressuscite d’entre les morts.

D’une part, le texte dit que saint Jean a vu et cru. Cela signifie-t-il simplement qu’il croit maintenant à l’histoire de Marie-Madeleine selon laquelle le corps n’est plus là ? Comme c’est presque toujours le cas avec l’Évangile de Jean, il y a à la fois un sens simple et un sens plus profond. Le texte dit qu’il ἐπίστευσεν (episteusen) ; il « crut« . Le verbe est ici à l’aoriste, un temps qui décrit généralement une situation comme simple ou indivise, c’est-à-dire comme ayant un aspect perfectif (achevé). En d’autres termes, quelque chose s’est accompli en lui.

Cependant, le texte semble également nuancer en disant qu’ils ne comprenaient pas encore l’Écriture selon laquelle il devait ressusciter d’entre les morts. C’est comme si l’on disait que Jean en était venu à croire que Jésus était ressuscité, mais qu’il n’avait pas encore pleinement compris tous les liens scripturaires et la manière dont cela devait se produire. Il savait seulement dans son cœur, par amour et grâce à cette preuve, que Jésus était ressuscité. Une compréhension plus profonde devait venir plus tard.

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Pour notre propos, observons que saint Jean est passé de la peur à la foi. Il n’a pas encore vu Jésus vivant, mais il croit sur la base des preuves et de ce que lui disent son cœur et son esprit.

À ce moment-là, Jean est comme nous. Il n’a pas vu, mais il croit. Nous non plus, nous n’avons pas vu, mais nous croyons. Jean le verra vivant bien assez tôt et nous le verrons aussi !

Nous n’avons peut-être pas de diplôme supérieur en Écriture, mais par l’amour, nous pouvons nous aussi savoir qu’Il vit. Pourquoi et comment ? À cause des mêmes preuves :

Les vêtements funéraires de mon ancienne vie sont jetés devant moi.
Je me lève pour une vie nouvelle.
Je fais l’expérience d’une plus grande victoire sur le péché.
Les anciens péchés et mon vieil Adam sont mis à mort.
La vie du nouvel Adam, le Christ, prend vie.
Je suis libéré et j’ai de l’espoir et de la confiance, une nouvelle vie et de nouveaux dons.
J’ai de plus en plus de gratitude, de courage et une paix profonde qui me dit que tout va bien.
Les vêtements funéraires de mon ancien mode de vie sont étendus devant moi et je porte maintenant une nouvelle robe de justice.
Je ne suis pas ce que je voudrais être, mais je ne suis plus ce que j’étais.
Ainsi, comme Jean, nous voyons. Nous ne voyons pas le Seigneur ressuscité – pas encore en tout cas – mais nous voyons l’évidence et nous croyons.

Saint Jean quitte cette scène en tant que croyant. Sa foi n’est peut-être pas la foi parfaite qu’elle deviendra, mais il croit. Jean est passé de la peur à la foi, de la réaction à la réflexion, de la panique à la paix.

Cette homélie a été publiée originellement en anglais par Monsignor Charles Pope – ADW – Lien de l’article.

Publié par Napo

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