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Il y a 900 ans, la christianisation de la Poméranie occidentale débutait

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Le 15 juin 1124, le baptême des premiers païens de Poméranie occidentale a eu lieu à Pyrzyce par l’évêque Otto de Bamberg, connu sous le nom d’Apôtre de la Poméranie.

« Otto s’est bien préparé à cette mission : il a entretenu des contacts avec des personnes influentes, a prononcé de grands discours, a prêché des catéchèses pré-baptismales, a consolidé le travail en construisant des églises et en nommant des prêtres, ce qui lui a valu un grand succès« , explique le révérend professeur Grzegorz Wejman de la faculté de théologie de l’université de Szczecin, spécialiste de l’histoire de l’Église en Poméranie occidentale, dans une interview accordée à KAI.

De mai 2024 à juin 2025, l’archidiocèse de Szczecin-Kamień célébrera le « Jubilé du 900e anniversaire de la mission d’évangélisation poméranienne de St Otto de Bamberg« . Les célébrations culmineront avec une réunion plénière de la Conférence épiscopale polonaise à Szczecin du 10 au 12 juin 2024, dans le cadre de laquelle les évêques visiteront également Wolin et Kamień Pomorski.

Łukasz Kasper (KAI) : Qui était Otto de Bamberg et pourquoi devrait-il être associé à la mission de christianisation de la Poméranie ?

Grzegorz Wejman : Otto est né vers 1061 et est issu d’une famille souabe pieuse et illustre. Ses parents, Otto et Adelaide, appartenaient à la riche noblesse européenne. Il avait trois frères de naissance et un demi-frère, sa mère s’étant remariée avec Rugger vers 1070/75. Parmi les proches parents de l’évêque Otto figurait également Adélaïde, comtesse de Mochental, par laquelle il est entré dans le cercle de parenté des Piast polonais.

Le jeune Otto arrive en Pologne vers 1080 et y séjourne par intermittence jusqu’en 1097, période durant laquelle – sous le règne du duc Władysław Herman – il enseigne à des jeunes gens à l’école, peut-être à Gniezno même. Sur ordre du duc, il effectue de nombreuses missions, notamment auprès de l’empereur Henri IV, gagnant ainsi la faveur et la confiance du souverain polonais, ainsi que des évêques et des puissants. Lorsque Judith de Bohême, mère de Bolesław le Wrymouth, meurt le 25 décembre 1085, le duc Otto est en mission en Allemagne. Ayant appris le veuvage de Judith Maria, épouse du roi Salomon de Hongrie et sœur de l’empereur Henri IV, il indique à la cour allemande la possibilité de la marier au souverain de Pologne. C’est ainsi qu’eut lieu le mariage de Ladislas Herman avec Judith de Salic, dont Otto devint l’aumônier. Cependant, à la demande expresse de l’empereur Henri IV, il retourne dans sa patrie. Il y devient évêque de Bamberg – nommé à cette fonction par l’empereur le 25 décembre 1102 – et reçoit le sacrement épiscopal le 13 mai 1106 à Anagni des mains du pape Paschalis II.

Lorsque Boleslas III le Wrymouth conquit la Poméranie occidentale au tournant des années 1121-1122, il posa comme condition au traité de paix que Warcislaus Ier soit baptisé par ses sujets. Le duc de Poméranie n’étant malheureusement pas en mesure de le faire, c’est le duc de Pologne qui prend l’initiative. Ayant reçu l’approbation du pape Callistus II pour la mission d’évangélisation et sa bénédiction, il demanda à l’évêque Otto de l’assister dans cette tâche en 1123, après une première tentative, malheureusement infructueuse, de l’évêque Bernard. L’évêque de Bamberg, à son tour, étant donné son ancienne connaissance de Bolesław le Wrymouth, et ayant été assuré de toute assistance de la part du souverain polonais, entreprit cette grande tâche. Le succès de la mission poméranienne valut à l’évêque Otto le titre honorifique d’apôtre de la Poméranie.

KAI : À quoi ressemblait la carte religieuse de la région à cette époque, au tournant des XIe et XIIe siècles ?

La Poméranie a connu le christianisme très tôt. En l’an 1000, dans le cadre de la métropole de Gniezno, un évêché a été établi à Kołobrzeg. Malheureusement, suite aux guerres germano-polonaises de 1002-1018, il s’effondre vers 1007, et son premier évêque Reinbern meurt en prison à Kiev en 1015. En 1001, les missionnaires Benoît, Jean, Matthieu, Isaac et Kryspin arrivent à Adalbertowo – l’actuel district de Miedzyrzecz – avec pour mission de christianiser les Viets païens. Malheureusement, ils ont souffert le martyre en 1003. Depuis leur canonisation (1004), ils sont appelés les premiers martyrs de Pologne.

Malheureusement, les semailles évangéliques susmentionnées n’ont pas apporté la croissance escomptée, de sorte que le tournant des XIe et XIIe siècles pour cette région a été l’époque de la domination du paganisme. Bien qu’on y rencontre des chrétiens individuels, par exemple le duc poméranien Warcisław I lui-même, qui, alors qu’il était en captivité à Merseburg avec le roi Lotar III, futur empereur, s’est fait baptiser, tout en restant plus tard un crypto-chrétien. Néanmoins, selon le professeur Józef Umiński, l’ensemble de la population poméranienne n’a été que très peu touchée par le christianisme.

KAI : Quelle était l’étendue géographique de la mission de saint Otto et comment l’évangélisation s’est-elle déroulée ?

L’évêque Otto s’est rendu deux fois en Poméranie. La première fois, entre 1124 et 1125, il s’est rendu à Santok en passant par Gniezno, puis à Pyrzyce, où a eu lieu le baptême des premiers païens, avant d’arriver à Kamień Pomorski. De la cité ducale, il se rendit à Wolin, où il fut méprisé, puis à Szczecin. Tout en exerçant son activité missionnaire dans la plus grande ville de Poméranie, il se rendit brièvement à Gartz, près de Szczecin, ainsi qu’à Lubin, où il pratiqua le baptême. À Wolin encore, il présenta les habitants de la ville à l’Église du Christ. Puis, passant par Kamień, il se rend à l’est de la Poméranie : à Kłodona et Kołobrzeg ainsi qu’à Białogard. Par Ujście, il arriva à Gniezno et, après avoir fait ses adieux au prince polonais, il retourna à Bamberg. La première expédition missionnaire a donc couvert les régions orientales de la Poméranie.

La deuxième expédition missionnaire eut lieu en 1128 et son itinéraire couvrait principalement la partie occidentale de la Poméranie, qui était alors un fief de Wartislaw Ier. L’évêque Otto se rendit à Dymin via Magdebourg, et de là à Usedom, Wologosk et Choćków, avant de visiter à nouveau Szczecin et Kamień Pomorski. Il souhaitait probablement aussi se rendre en Véranie, le pays de la Weser, mais il n’existe malheureusement aucune source confirmant sa présence ici ou celle du prêtre Udalryk. Il souhaitait également étendre son travail d’évangélisation à la région de Rügen, mais il ne s’y rendit pas lui-même et envoya son missionnaire Ivan à l’archevêque Lund Askar. Achevant sa deuxième expédition missionnaire à partir de Kamień Pomorski, il arriva à Gniezno en passant par Stargard, Pyrzyce et Santok, avant de retourner avec joie dans son diocèse de Bamberg.

KAI : Les historiens mentionnent que l’expédition missionnaire d’Otto était bien préparée et qu’elle a donc été couronnée de succès. En quoi consistaient ces préparatifs ?

Dans son travail missionnaire, l’évêque Otto de Bamberg s’est appuyé sur les indications de deux grands papes : l’instruction de Grégoire Ier le Grand (mort en 604), qui était un résumé de la tactique de l’Église dans le domaine missionnaire, et le « Responso ad consulta Bulgarorum » de Nicolas Ier (mort en 867), qui était une affirmation pleine et entière de cette méthode. C’est pourquoi, en évêque prudent, il veilla avant tout à obtenir du pape Calixte II une « licenciam evangelizandi » (autorisation pontificale d’évangéliser), et il disposa d’un bon plan pour la conduite des missions, que l’on peut regrouper en sept points :

1. un bon contact avec les personnes riches et influentes ;

2. l’utilisation de discours grandioses ;

3. la destruction de tout ce qui pourrait rappeler les anciennes croyances ;

4. la prédication d’une catéchèse pré-baptismale (riche en termes dogmatiques, disciplinaires et moraux) ;

5. l’administration du baptême ;

6. l’octroi de cadeaux de valeur, par exemple une bouteille de vin, une bouteille d’eau, une bouteille de vin, etc,

7. la perpétuation de l’œuvre missionnaire en construisant et en équipant des églises et en nommant un prêtre pour poursuivre l’œuvre missionnaire. Il semble que cela lui ait valu un grand succès.

KAI : L’arrivée et la consolidation du christianisme ont donc impliqué la destruction de tout ce qui était associé à la foi païenne ?

Dans le magistère de l’Église de l’époque, le saint baptême combinait deux rites : l’abrenuntiatio diaboli et la confessio fidei. Il s’agissait également de deux étapes successives de la conduite : l’abrenuntiatio diaboli signifiait le renoncement aux anciennes croyances et la confessio fidei signifiait l’acceptation d’une nouvelle foi.

En ce qui concerne les anciennes croyances, l’évêque Otto a détruit tout ce qui pouvait les lui rappeler. À Wolin, il rencontra un culte de la lance de Jules César, à Pyrzyce – Swarozyc, à Szczecin – Trzygław, à Wołogoszcz – Jarowit, et à Choćków – un temple érigé sub titulo demonis. Il fait détruire tous les temples païens ; à Szczecin, il y en a quatre, dont un pour une divinité. À Wolin, il veut d’abord acheter aux habitants, à un prix élevé, la précieuse lance de Jules César, mais celle-ci lui revient quand même lors de son second séjour dans cette ville, et il fait détruire le temple.

Il envoya la statue de Třeislav de Szczecin au pape Callistus II, tandis que l’autre statue de Třeislav, en or, trouvée par le prêtre Herman en dehors de la région de Szczecin, fut détruite publiquement, et l’or qu’elle contenait fut donné en rançon pour les captifs. D’autre part, il fit envoyer dans des pays lointains le cheval devin de la gueule de bois de Szczecin. Herbord mentionne qu’il a été vendu. Néanmoins, l’évêque Otto autorisa deux arbres de culte – le chêne et le noyer – à rester à Stettin, mais il fit d’abord prêter serment aux habitants de ne pas les vénérer comme des païens, mais de profiter de leur ombre et de leur belle vue dans le cas du chêne, et de leurs fruits dans le cas du noyer.

KAI : Otto enseignait-il seul ou avait-il des collaborateurs ? Prêchait-il ? Parlait-il du Christ ? Comment a-t-il été accueilli ?

Lorsque l’évêque Otto s’est rendu en Poméranie, il s’est assuré d’avoir des collaborateurs. Il avait 20 prêtres en sa compagnie (l’évêque Bruno de Kwerfurt a commencé la mission avec une douzaine de missionnaires ; l’évêque Wojciech Sławnikowic et l’évêque Bernard Spaniard avec deux). Les biographes affirment qu’il s’agissait de prêtres allemands, tandis que le professeur Władysław Dziewulski mentionne des prêtres polonais venus du monastère bénédictin sécularisé de Saint-Pierre à Kruszwica, et que le professeur Karol Górski défend également un tel concept. Le missionnaire poméranien savait également qu’il était indispensable de connaître la langue locale pour mener à bien une mission. Les érémistes italiens de Miedzyrzecz l’avaient d’ailleurs fait avant la mission et l’avaient maîtrisée au bout de six mois. Otto n’avait pas besoin de l’apprendre, car il connaissait la langue polonaise, ce qui lui facilitait en partie la communication, et pour la clarté de son travail, il était assisté d’un traducteur. Nous devons supposer qu’il s’agissait principalement de moines du monastère de Bamberg, auxquels s’ajoutaient trois ecclésiastiques de l’entourage du Krzywousty, dont son aumônier Adalbert – Adalbert.

En ce qui concerne le contenu des sermons, il convient d’évoquer le baptême de Pyrzyce. Ici, les habitants d’une quarantaine de villages sont venus pour l’évangélisation, la catéchèse a duré 7 jours, et les 3 jours suivants ont été une préparation directe au baptême avec le jeûne. La catéchèse a été menée par l’évêque Otto, assisté de prêtres de sa suite. Elle a porté sur les vérités fondamentales de la foi concernant le Dieu trinitaire, la rédemption accomplie par le Christ Seigneur et les sacrements. La catéchèse mettait particulièrement l’accent sur les devoirs chrétiens, à savoir la célébration des dimanches et des jours saints, l’assistance à la messe dominicale, l’observation des fêtes, des veilles, du jeûne du vendredi et des 40 jours, la présentation des enfants au baptême la veille de Pâques et de la Pentecôte, le parrain et la marraine ne pouvant pas être les parents naturels, mais des membres de la famille ou des personnes de la localité. La catéchèse parlait en outre de la Sainte Confession et de l’administration des derniers sacrements aux malades par le prêtre.

Le 15 juin 1124, un baptême a eu lieu à Pyrzyce. Ce jour-là, l’évêque Otto a prononcé un sermon, puis le baptême a été célébré – en plongeant la tête du baptisé dans l’eau à trois reprises – dans trois baptistères mobiles, séparément pour les hommes, les femmes et les enfants. Selon les recommandations, les livres liturgiques devaient servir de support au rite romain. En outre, l’évêque Otto a offert aux baptisés des cadeaux de valeur tels que des vêtements, des bagues et de l’or. Le baptême était suivi d’une catéchèse post-baptismale, au cours de laquelle les nouveaux baptisés participaient au service divin. Après une mission de vingt jours, l’évêque Otto est reparti pour un autre voyage missionnaire, laissant à Pyrzyce un prêtre avec des livres et des ustensiles liturgiques. Dès lors, le travail pastoral et la construction d’un temple chrétien commencèrent.

Il est à noter que l’évêque Otto a été bien accueilli dans les différents villages qu’il a visités, mais ce sont les habitants de Wolin et de Szczecin qui lui ont posé le plus de problèmes.

KAI : On dit que c’est avec la plus grande résistance qu’Otto a rencontré à Wolin. Il devait être battu jusqu’au sang, mais il n’a pas renoncé à sa mission. A-t-il profité de la rivalité entre Wolin et Szczecin ?

Bien sûr. Dans les premiers jours de septembre 1124, l’évêque Otton, accompagné de guides fournis par Warcislaw, traverse la rivière Dziwna de Kamień Pomorski à Wolin. Cependant, cette ville, indépendante du duc Warcislaw Ier, accueille l’évêque avec hostilité. Les missionnaires sont donc arrivés à la cour du duc sous le couvert de l’obscurité et à l’insu des habitants. Ils y transportent leurs caisses, leurs paquets, la « chapelle » de l’évêque, l’argent et tous les objets de valeur.

Cependant, les difficultés anticipées frappèrent les missionnaires avec une force particulière lorsqu’ils commencèrent à enseigner. Chaque fois que l’évêque Otto apparaissait en public, les Volsiniens se jetaient sur lui comme des barbares armés d’épées et de gourdins, comme s’ils avaient prêté serment sur sa personne. L’évêque Otto décida donc d’utiliser une autre méthode pour gagner les habitants réticents de Wolin. Ayant appris de l’évêque Bernard Spaniard qu’ils tenaient en grande vénération la prétendue lance de Jules César, qui symbolisait à leurs yeux la continuité de la légende, mais qui n’était en réalité qu’un objet inutile et rongé par la rouille, il tenta de la racheter pour la somme substantielle de cinquante thalers d’argent, un métal très prisé des Slaves du Nord. Mais il est déçu.

Un jour, alors qu’il décide de s’adresser en public, en tenue de cérémonie, à la population rassemblée, celle-ci se précipite violemment sur lui. Les missionnaires sont bombardés de pierres. Otto reçoit un coup de bâton et tombe dans la boue. Seul Paul, encaissant les projectiles destinés à l’évêque, le souleva de la boue, le protégea et le conduisit heureusement jusqu’au pont. Avec beaucoup de difficultés, la suite réussit à se dégager de la grappe de lanceurs de pierres, d’épieux et de javelots et à traverser joyeusement l’autre rive du fleuve. Pour se rassurer, ils brisent le pont derrière eux. Là, l’évêque attendit la suite des événements.

Les missionnaires restèrent près de la ville pendant quinze jours, espérant que les habitants se calmeraient et changeraient d’avis. Finalement, les habitants de Wolin décidèrent – avec l’aide de l’influent marchand Niedamir – qu’ils se feraient baptiser lorsque les habitants de Szczecin feraient de même, car, comme ils le disaient, « cette ville est la plus ancienne et la plus digne de Poméranie, dont elle est la capitale« . De là, le cortège de l’évêque a navigué jusqu’à Szczecin et lorsque, neuf semaines plus tard, les Szczeciniens ont été baptisés, les habitants de Wolin n’ont plus résisté et ont accueilli les missionnaires à cœur ouvert.

Il ne fait aucun doute que ces actions collectives de la plèbe ont été inspirées par les prêtres païens, pour qui l’introduction du christianisme signifiait la perte irrévocable de leur position sociale privilégiée.

KAI : Les païens étaient fermement ancrés dans des pratiques souvent brutales, autorisant la violence et le meurtre. Comment Otto les a-t-il convaincus des principes éthiques chrétiens ?

L’évêque Otto a donné de nombreux enseignements en Poméranie. On pourrait dire qu’il a élaboré toute une théologie dogmatique et morale. Cependant, il a fortement insisté sur son souci de la famille et du mariage. Dans sa catéchèse, il enseignait que le mariage devait être indissoluble, monogame. Il ordonna aux Poméraniens de ne pas tuer leurs filles, une méchanceté particulièrement répandue parmi eux ; il ordonna également que personne ne prenne sa femme ou l’une de ses parentes comme épouse jusqu’à la sixième et la septième génération, et que chacun se contente d’une seule épouse ; il ordonna également qu’ils fassent pénitence pour le parjure, l’adultère, le meurtre et d’autres crimes selon les dispositions du droit canon ; Il obligea les femmes à se rendre à l’église après l’accouchement et à recevoir la bénédiction du prêtre, comme le veut la coutume ; il ordonna de ne pas enterrer les morts chrétiens avec les païens dans les forêts ou les champs, mais dans les cimetières, comme c’est la coutume pour tous les chrétiens ; de ne pas poser de bâtons sur leurs tombes et de rejeter toutes les coutumes et perversités païennes.

La sublimité de l’enseignement du Christ a été acceptée par les Poméraniens. On peut dire qu’ils ont effectivement abandonné le paganisme. Bien sûr, cela ne s’est produit que lorsque les prêtres païens ont cessé d’intervenir, mais ils sont tous morts dans des circonstances tragiques. Notre barde national Stanisław Wyspiański a écrit :

« En présence de grandes actions et de grands travaux, la mesquinerie doit tomber, comme une herbe nuisible qui s’extirpe de la motte avec sa racine« .

C’est ce qui s’est passé en Poméranie.

KAI : Quels ont été les résultats concrets de la christianisation menée par saint Otto ?

Le succès missionnaire de l’évêque Otto de Bamberg est incommensurable. Lors de sa première expédition missionnaire, il fonda onze églises dans neuf villes : à Pyrzyce, Kamień Pomorski, Gartz (Oder) sur l’Oder, Lubin sur l’île de Wolin, Kłodon, Kołobrzeg, Białogard – une église chacune, et à Wolin et Szczecin – deux églises chacune, l’une à l’intérieur et l’autre à l’extérieur de la ville. La zone de mission couvrait environ 16 000 km² et était située entre la Baltique au nord, la rivière Rędowa à l’ouest, le duché de Sławień à l’est et la frontière de la Grande Pologne au sud. En supposant que la densité de population dans la région à l’époque était d’environ 7 personnes par km², cela donne une population totale d’environ 112 000 personnes. Au cours de cette mission, plus de 22 000 personnes ont été baptisées, soit un cinquième de la population totale de ladite zone de mission.

Les fruits de la deuxième mission d’Otto ont été tout aussi importants. Il fonda une église dans chacune des trois villes suivantes : Vologosch, Choćkow et Usedom. Au total, au cours de la première et de la deuxième expédition missionnaire en Poméranie occidentale, l’évêque Otto fonda donc quatorze églises dans douze villes, qui devinrent d’importants avant-postes missionnaires et pastoraux en vue de l’expansion du christianisme. Le succès final de cette mission fut l’évêché de Poméranie avec la cathédrale Saint-Adalbert à Wolin, créé par la bulle « Ex commisa nobis » du pape Innocent II du 14 octobre 1140.

KAI : Otto est mort en 1139, à l’âge mûr de 79 ans pour l’époque, mais ce n’est qu’un demi-siècle plus tard que l’Église l’a reconnu comme saint.

L’âge avancé et la maladie affaiblissent l’évêque Otto. En 1136, il se plaint d’être évêque plus par son nom que par son activité personnelle. Il mourut le 30 juin 1139. Le nécrologe du monastère de Michelsberg à cette date contient de longues notes nécrologiques à son sujet, utilisant pour la première fois, semble-t-il, le terme d' »apostolus Pomeranorum« . Les cérémonies funéraires furent présidées par l’évêque Imbrico de Würzburg, qui avait la réputation d’être un homme célèbre et sage. C’est le quatrième jour après sa mort, c’est-à-dire le 3 juillet 1139, qu’il célébra la messe et prononça un sermon dans lequel il énuméra en belles paroles les mérites du défunt. Parmi ceux-ci, le plus important, et l’œuvre de toute la vie d’Otto, est sa mission en Poméranie, par laquelle il a lutté pour les âmes des païens, même lorsque sa vie était en danger. Otto a été enterré dans l’abbaye bénédictine de Saint-Michel, près de Bamberg.

Immédiatement après sa mort, Otto commença à être vénéré et à recevoir des demandes de médiation auprès de Dieu, et ce non seulement à Bamberg, mais aussi en Poméranie. Sa vénération s’est également répandue grâce aux descriptions de sa vie et de ses voyages missionnaires en Poméranie, notamment par les biographes Monk of Prüfening, Ebon et Herbord. En outre, Wolfram, l’abbé de Michelsberg, s’est personnellement rendu en Poméranie en 1182 afin de recueillir des arguments supplémentaires en faveur de sa canonisation. Le duc de Poméranie de l’époque, Boguslaw Ier, et l’évêque de Kamień, Pomorski Konrad, ont pleinement soutenu ces efforts. L’évêque Otto II de Bamberg (1177-1196) et l’abbé Wolfram II du monastère Saint-Michel, près de Bamberg, ont ainsi transmis au Saint-Siège des demandes de reconnaissance de ce culte dans l’Église universelle.

On connaît, entre autres, deux livres de miracles d’Otto. Leurs auteurs ne sont pas connus. Le premier auteur a écrit son livre pour témoigner des miracles, tout en donnant quelques informations sur la vénération et la canonisation du saint. Son livre a été écrit vers 1189. Le second auteur se décrit comme un moine du monastère de Saint-Michel et un élève de Herbord. Il raconte des miracles qu’il a en partie vécus lui-même et dont il a en partie obtenu des informations auprès de personnes dignes de confiance. Son livre a été écrit vers 1201.

Otto a été admis dans le canon des saints le 10 août 1189. Les évêques Otto d’Eichstätt et Eberhard de Merseburg l’ont fait cinquante ans après la mort d’Otto, sur recommandation du pape Clément III (1187-1191), lors d’une réunion du Parlement du Reich à Würzburg. Le 30 septembre 1189, le tombeau d’Otton est ouvert, son corps est exalté et exposé à la vénération du peuple. Ses reliques ont ensuite été placées dans un sarcophage exquis spécialement conçu à cet effet.

KAI : En parlant d’histoire ancienne, je ne peux manquer de m’interroger – même si ce n’est probablement pas le domaine d’un historien de l’Église – sur les défis contemporains de l’évangélisation en Poméranie occidentale : déclin des pratiques religieuses, de moins en moins de vocations sacerdotales, émigration économique, divorces et fragilisation de la famille cravates.

Oui, je suis d’accord avec vous. Quand on regarde, les indicateurs pour l’archidiocèse de Szczecin-Kamień ils sont très bas, et donc inquiétants. L’archidiocèse est également aux prises avec des vocations sacerdotales, il y a actuellement 15 séminaristes au séminaire de Szczecin, ainsi qu’avec des divorces. Toute la ceinture côtière est la première de Pologne à cet égard et c’est très triste. Tout cela affaiblit considérablement les liens familiaux. De plus, l’émigration économique se faisait fortement sentir ici, le problème de l’euro-orphelinat était particulièrement douloureux. Mais cela a déjà changé. Néanmoins, la reconstruction des pratiques religieuses est un défi extrêmement difficile.

Tout cela est certainement lié dans une certaine mesure à l’histoire difficile de ces terres. Jusqu’en 1545, il y avait un évêché florissant de Kamień. Les 400 années suivantes sont marquées par la domination protestante, à tel point que les autorités de l’État, dans une lettre du 26 novembre 1678, déclarent qu’il n’y a que quatre catholiques en Poméranie occidentale. La renaissance de l’Église catholique, à partir du milieu du XIXe siècle, s’est accélérée surtout après la Seconde Guerre mondiale, lorsque la situation politique et religieuse a changé ici. Malheureusement, le système communiste s’est fait sentir ici très fortement.

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Peut-être réconfortant dans tout cela est le fait que la foi des catholiques locaux est plus personnelle que traditionnelle, et donc vivante et cela donne de l’espoir.

KAI : La Poméranie occidentale a-t-elle besoin aujourd’hui d’une nouvelle mission d’évangélisation ?

Je pense que nous avons besoin du courage de Dieu. Le courage de St. Pierre, qui, aux paroles de Jésus « Plongez dans l’abîme » (Lc 5, 4), n’a pas hésité et, répondant à la demande de son Maître, a fait une grande prise. Cependant, nous savons ce qui est arrivé au jeune homme évangélique qui n’a pas eu ce courage, le courage d’aller du Mont Sinaï – le Mont du Décalogue au Mont des Béatitudes ; il est parti triste. 

Nous devons bâtir ce courage sur une foi vivante, une prière humble et un profond désir de sainteté. L’évêque Otto était un homme courageux, mais aussi profondément confiant dans la Providence de Dieu, car lorsqu’à Szczecin, au début de son ministère dans cette ville, la situation était presque tragique, lui et les prêtres se sont plongés dans la prière confiante et humble et dans l’adoration de le Saint-Sacrement pendant plusieurs jours. Puis sont venues des solutions spécifiques qui ont finalement apporté le succès missionnaire.

Saint Jean l’Évangéliste nous assure : « Tout ce qui est né de Dieu triomphe du monde : cette victoire est notre foi » (1 Jn, 5, 4). St. Otto par le sacrement du baptême, nous a apporté le don de la foi, la lumière de la vérité du Christ, la puissance de l’amour de Dieu et le don de sa vie éternelle. Nous devons en tirer.

Cet article a été publié originellement par Ekai (Lien de l’article).

Publié par Napo

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