Un blogueur catholique reste détenu au Belarus après avoir critiqué le régime
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Un blogueur catholique reste détenu au Belarus après avoir critiqué le régime


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Le blogueur catholique et père de famille Ihar Losik est toujours incarcéré en Biélorussie, plus de trois ans après avoir été arrêté pour avoir critiqué le régime du pays.

Avant sa condamnation, Ihar Losik a écrit au pape François pour lui demander de prier et de le soutenir, ainsi que d’autres prisonniers politiques.

M. Losik, âgé de 31 ans, a été condamné à 15 ans de prison en décembre 2021 à l’issue d’un procès qui a duré cinq mois. Il rejoint les quelque 1 400 autres prisonniers politiques du pays, dont beaucoup auraient été soumis à diverses formes de mauvais traitements, y compris la torture.

Dans la lettre qu’il a adressée au pape François en août 2021, M. Losik a décrit le désespoir qu’il a éprouvé en prison, au point d’envisager et de tenter de se suicider. Il a entamé deux grèves de la faim en prison et n’a été autorisé à voir sa femme qu’une seule fois et sa jeune fille pas du tout.

« Des menaces ont été proférées à l’encontre de ma famille, de ma fille de deux ans, ces gens n’ont rien de sacré. Ils ont décidé de m’achever. Ils ne m’ont pas laissé d’autre choix que de prouver mon innocence à titre posthume. J’ai essayé de m’ouvrir les veines« , a-t-il déclaré au souverain pontife.

« Quinze ans de prison pour rien, sans voir ma fille, c’est pire que la mort. » « Je ne vous demande pas de plaider en ma faveur. Je vous demande de défendre le bien, la vérité et la justice, pour des milliers de Bélarussiens qui ont désespéré dans des situations identiques et même pires« , a-t-il poursuivi.

« Je demande à Votre Sainteté d’appeler ces gens terribles qui ne se soucient pas de la vie des autres, de centaines de familles endeuillées, à cesser… Peut-être suis-je trop naïf, et cette lettre ne vous parviendra jamais. Néanmoins, je l’écris en toute sincérité et du fond du cœur. Je crois que je l’écris pour une raison. Je veux vraiment croire que Dieu ne nous a pas abandonnés, que cette cruauté insensée cessera, que personne d’autre ne mourra et que tout le monde retournera dans sa famille« .

Deniz Yuksel, responsable du plaidoyer pour RadioFreeEurope/Radio Liberty, basée à Washington, a déclaré à CNA que Losik avait écrit la lettre à un moment de grand désespoir dans sa vie, alors qu’il était détenu dans des conditions tortueuses dans un centre de détention provisoire. Elle a ajouté qu’il était clairement convaincu que le pape François pourrait faire quelque chose pour lui.

« En tant que fervent catholique, je pense qu’il pensait que le pape François était quelqu’un qui pouvait le soutenir, à la fois moralement et en tant qu’avocat« , a déclaré Mme Yuksel.

Elle a ajouté qu’elle ne savait pas avec certitude si M. Losik avait déjà reçu une réponse, ou si une réponse lui était parvenue. M. Losik est au secret depuis le mois de février, et seules des informations de seconde main attestent qu’il est toujours en vie. Yuksel a déclaré qu’il y avait déjà eu des périodes sans contact pendant son emprisonnement, mais que celle-ci était la plus longue.

Pour ne rien arranger, la femme de Losik, Daria, a également été arrêtée en octobre 2022 et purge actuellement une peine de deux ans d’emprisonnement. Leur petite fille, Paulina, vit avec ses grands-parents maternels et n’a pas vu son père.

Je suis très inquiet à l’idée qu’elle m’oublie ou qu’elle oublie même le mot « papa« , déplore M. Losik dans sa lettre.

M. Losik travaillait en tant que responsable indépendant des médias sociaux, commentateur et analyste de l’actualité à Radio Svaboda, le service biélorusse de RadioFreeEurope/Radio Liberty, une organisation d’information financée par les États-Unis qui diffuse principalement dans les pays de l’ex-Union soviétique où la liberté de la presse est restreinte.

Radio Svaboda opère à partir de Prague et de Vilnius, en Lituanie, et diffuse ses programmes en Biélorussie par le biais de divers médias. En tant que journaliste, M. Losik a couvert les violations des droits de l’homme commises par le gouvernement, dans un souci de démocratie. Son utilisation de la langue biélorusse était en soi subversive, car le régime du pays a cherché à mettre la langue à l’écart au profit du russe.

Il a été arrêté en juin 2020 et jugé par la suite sur la base d’accusations largement considérées comme ayant été fabriquées par les autorités biélorusses, y compris l’incitation à la haine, « l’organisation et la préparation d’actions qui violent grossièrement l’ordre public« , et « la préparation à la participation à des émeutes« , a rapporté RFE/RL. M. Yuksel a indiqué que plusieurs autres journalistes de RFE/RL ont été détenus ces dernières années, notamment le rédacteur en chef du site Internet de Radio Svaboda, qui est également détenu et se trouve dans une situation similaire, purgeant une peine dans la même prison, pour autant que l’on sache.

« La grande majorité des médias indépendants biélorusses sont aujourd’hui complètement fermés ou opèrent en dehors du pays« , a noté M. Yuksel.

La Biélorussie est essentiellement dirigée par le président autoritaire Alexandre Loukachenko, qui est à la tête du pays depuis la création de la fonction publique en 1994. Il s’est accroché au pouvoir après une élection présidentielle contestée en août 2020, au cours de laquelle il a affirmé avoir obtenu 80 % des voix. Le pouvoir de Loukachenko repose principalement sur la fidélité des services de sécurité du pays.

Le Belarus est étroitement lié à son allié, la Russie, et a apporté un soutien vital à la guerre que mène actuellement la Russie en Ukraine. Selon les groupes de surveillance de la liberté de la presse, le pays a un triste bilan en matière de droits de l’homme et les dissidents présumés sont fréquemment détenus.

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Les tensions entre le gouvernement biélorusse et l’Église ont atteint leur paroxysme lors de la crise majeure qui a suivi les élections contestées de 2020, lorsque l’ancien archevêque Tadeusz Kondrusiewicz, président de la conférence des évêques catholiques du pays, s’est vu interdire pendant un certain temps de rentrer en Biélorussie après un voyage en Pologne ; la raison semble être qu’il a pris la défense des manifestants lors de la crise postélectorale. Kondrusiewicz a finalement été autorisé à rentrer dans le pays après un exil de quatre mois, et a présenté sa démission peu après, le jour de son 75e anniversaire.

La même année, deux prêtres catholiques, le père Viktar Zhuk, SJ, et le père Alyaksei Varanko, ont été détenus pendant plusieurs jours dans le nord-est de la Biélorussie, dans le cadre d’une campagne d’intimidation de l’Église catholique, selon les observateurs.

Malgré les affrontements, le gouvernement biélorusse a invité à plusieurs reprises le pape François à se rendre dans le pays.

Cet article a été publié originellement et en anglais par le Catholic World Report (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

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