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La solution pour discerner la voix de Dieu au milieu des distractions

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En entrant dans une ancienne chapelle de Green Street, dans le centre de Philadelphie, les visiteurs qui entrent pour la première fois dans l’établissement observent toujours la vue surprenante d’une religieuse vêtue de rose vif qui poursuit une veille ininterrompue de 108 ans d’adoration devant le Saint Sacrement.

Il y a toujours une sœur agenouillée devant l’Eucharistie ou un groupe de sœurs près de l’autel qui chantent la Liturgie des Heures derrière les barreaux de la grille ornée qui les sépare du monde extérieur. Ces sœurs de l’adoration du Saint-Esprit – affectueusement appelées « sœurs roses » – vivent leur vie de foi centrée sur l’adoration eucharistique perpétuelle et la prière pour le monde.

« L’amour, c’est tout« , a déclaré Sœur Marie Amatrix, sœur supérieure du couvent, s’adressant au Register derrière une autre grille dans leur parloir des visiteurs. Elle a cité les paroles de saint Jean de la Croix selon lesquelles « au soir de la vie, nous serons jugés sur le seul amour« .

En effet, leur ordre est un rappel visible de l’amour, car leurs habits rose vif, la première chose que les gens remarquent, symbolisent « l’amour et la joie de l’Esprit Saint« . Des éclats de rose sont également présents dans tout le couvent et la chapelle, dans les vitraux, les fleurs d’autel, et même dans la couleur des plats utilisés pour les visiteurs.

Et l’ordre lui-même est né d’un acte d’amour contre-culturel dans une époque troublée. Arnold Janssen, le fondateur de l’ordre, a fondé la Société du Verbe Divin, un ordre missionnaire de prêtres à Steyl, en Hollande, en 1875, pendant le Kulturkampf dans son Allemagne natale, une période de persécution religieuse pour les prêtres. « Ils disaient qu’il était soit un fou, soit un saint« , a déclaré Sœur Marie Amatrix à propos de Saint Arnold qui a fondé un ordre au milieu de ce bouleversement culturel.

Son ordre missionnaire a prospéré et il a fondé les Sœurs de l’Adoration du Saint-Esprit en tant qu’ordre purement contemplatif en 1896 pour soutenir les missionnaires, les prêtres et le monde par leur prière perpétuelle devant le Saint Sacrement. « Il savait que la prière ferait le travail plus efficacement que le simple fait d’être actif », a déclaré Sœur Marie Amatrix, ajoutant qu’il « avait une grande dévotion pour le Saint-Esprit« .

Un autre acte d’amour et de dévotion envers l’Eucharistie a amené l’ordre à Philadelphie en 1915.

Lorsque Mgr Edmond Prendergast est devenu archevêque de Philadelphie en 1911, il avait « une dévotion très profonde pour la Sainte Eucharistie et il voulait établir une maison ici » pour l’adoration, a expliqué Sœur Marie Amatrix. Lorsqu’il a entendu parler des Sœurs de l’Adoration du Saint-Esprit, il a écrit à leur cofondatrice, Mère Marie Michael, qui a envoyé des sœurs de la maison mère pour aider à établir la chapelle et le couvent du Divin Amour.

La ville de l’amour fraternel a accueilli les sœurs roses. Sœur Marie Amatrix a déclaré que, dès le début, les sœurs ont aimé la ville et que celle-ci les a aidées de nombreuses manières. Elle a noté que même pendant les guerres mondiales, alors qu’il y avait beaucoup de sentiments anti-allemands aux États-Unis, les nombreuses sœurs d’origine allemande du couvent n’ont eu aucun problème grâce à la « foi des gens de Philadelphie« .

Trouver le silence

La majorité des sœurs qui se trouvent actuellement à Philadelphie sont originaires des Philippines. En raison d’une pénurie de vocations pour leur ordre aux États-Unis dans les années 1980, des sœurs des Philippines, dont Sœur Marie Amatrix, ont été envoyées à Philadelphie alors que les vocations fleurissaient dans leur pays. Les sœurs sont très préoccupées par la crise des vocations de l’ordre et ont observé que les jeunes d’aujourd’hui ont des problèmes de patience et de concentration.

La solution, selon Sœur Marie Amatrix, pour aider les jeunes à discerner la voix de Dieu au milieu des distractions du monde est de tomber amoureux. « Vous tombez amoureux, toute votre attention est dirigée vers l’être aimé« , a-t-elle déclaré. « C’est la même chose avec Jésus. » Elle a noté que « le Saint-Esprit travaille toujours de manière silencieuse, puissante et mystérieuse, donc ils doivent vraiment trouver du temps pour le silence.« 

Elle a encouragé les gens à prendre « ne serait-ce que trois ou cinq minutes » chaque jour pour lire les Écritures ou prier, car « si vous laissez entrer le Seigneur, même un tout petit peu, il vous inspirera« .

Sœur Marie Amatrix a noté que de nombreux jeunes « ne font pas l’expérience du silence dans leur foyer » et a déclaré que même un chapelet familial hebdomadaire contribuerait à favoriser cette ouverture à Dieu.

« Le diable essaie toujours très fort de faire beaucoup de bruit parce qu’il ne le supporte pas« , a-t-elle dit. Elle a encouragé les promenades dans la nature sans regarder le téléphone, car la contemplation de la beauté naturelle est aussi un chemin vers Dieu.

Elle a également recommandé de contempler le grand art, faisant référence aux paroles du pape Benoît XVI lors de sa rencontre avec des artistes : « La beauté, qu’elle soit celle de l’univers naturel ou celle exprimée dans l’art, précisément parce qu’elle ouvre et élargit les horizons de la conscience humaine, en nous pointant au-delà de nous-mêmes, en nous mettant face à l’abîme de l’Infini, peut devenir un chemin vers le transcendant, vers le Mystère ultime, vers Dieu.« 

Sœur Marie Amatrix a de la peine pour les jeunes, affirmant que beaucoup aujourd’hui sont affamés d’amour. « Parfois, lorsque vous ne supportez pas le silence, c’est parce que vous ne voulez pas vous regarder en face« , a-t-elle déclaré. « Toutes ces pensées remontent ; toutes vos angoisses, vos insécurités« . Elle a souligné que « les jeunes ont besoin d’amour, ils ne veulent pas de mots« , et « ils ont besoin de l’amour de leurs parents. Ils ont besoin de l’amour de leurs amis. C’est ainsi qu’ils apprennent à connaître l’amour de Dieu« .

Elle souhaite que les gens puissent « découvrir à quel point ils sont aimés par le Seigneur« , mais « ils ont besoin de ce temps pour arriver à réaliser ce qu’est l’amour, ce qu’est vraiment le véritable amour.« 

Bien que les distractions omniprésentes aient augmenté en raison des téléphones et des médias sociaux, Sœur Marie Amatrix ne pense pas que le monde soit « bien pire qu’il y a plusieurs années« , affirmant que « c’est le même monde ; les préoccupations sont simplement différentes. » Au milieu des nouveaux maux, dit-elle, « la constante est que Dieu a tant aimé le monde qu’il a envoyé son Fils unique« .

« Notre fondateur disait toujours qu’il y a trois autels de la Sainte Trinité : au ciel, dans le tabernacle et dans nos cœurs« , a-t-elle dit. « Plus vous vous exposez à Jésus, le recevez, plus vous provoquez la croissance de sa vie en vous« .

L’initiative du réveil eucharistique de l’USCCB peut, espérons-le, aider à « ramener ce premier amour » de l’Eucharistie pour les fidèles, a déclaré Sœur Marie Amatrix. Même au sein du couvent, a-t-elle noté, « nous avons le premier amour, et puis, soudainement, il s’estompe, et vous devez continuer à raviver ce premier amour. C’est pourquoi nous avons des retraites et des examens de conscience.« 

Le mystère de la vocation

Les journées des sœurs sont très structurées au cloître. Pour leur mission centrale d’adoration perpétuelle, les sœurs se relaient par demi-heure, 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, depuis 1915. En outre, leur emploi du temps comprend la messe, les repas, les loisirs, le ménage, le jardinage et la réponse à la correspondance.

« La vie à l’intérieur est si simple« , selon Sœur Marie Angela. « C’est une joie que le monde ne peut donner. Nous avons été dans le monde avant d’y entrer. C’est vraiment différent : ici, nous avons la paix de l’esprit.  » Bien qu’elle reconnaisse les « défis et les épreuves » de la vie communautaire, elle dit que c’est différent parce que « vous vivez de la grâce de Dieu« , et si vous « donnez tout au Seigneur, il fera tout.« 

Le chemin de Sœur Marie Angela vers cette vie a été jalonné de nombreux défis et épreuves. Elle s’est d’abord sentie appelée à devenir sœur au lycée, aux Philippines, mais son père s’est fortement opposé à cette idée. Au milieu d’une carrière réussie, elle a ressenti à nouveau un fort appel, inspiré par la visite du pape Jean-Paul II à Manille en 1995, lors des Journées mondiales de la jeunesse. Au départ, elle ne pensait pas à un ordre contemplatif, mais l’idée lui revenait sans cesse dans l’adoration eucharistique.

Lorsqu’elle a finalement rejoint l’ordre, sa famille a tenté de l’expulser par la force du couvent, comme elle l’avait fait pour l’une de ses cousines qui avait rejoint un ordre actif de religieuses. Elle a montré du doigt les barreaux de la barrière du cloître et a déclaré que sa vocation était en partie « grâce à cette grille, car sinon ils auraient pu m’arracher« .

Avec le temps, sa famille s’est réconciliée avec sa vocation et lui a apporté son soutien. Les larmes aux yeux, elle a rappelé comment, juste avant sa mort, son père l’a appelée et lui a dit : « Ce n’est que maintenant que je comprends la vocation que tu as choisie. Tu es sur la bonne voie. Merci beaucoup d’avoir choisi cette vocation« .

« Notre vocation est vraiment un mystère« , a-t-elle dit. « Même si nos proches seraient contre nous, en réalité le Seigneur vous appelle« .

Sœur Marie Triana, également originaire des Philippines, a ressenti un appel à devenir religieuse à 9 ans, mais ne pensait pas pouvoir quitter sa famille. « J’ai commencé à me tenir à l’écart de la vocation« , dit-elle. Alors qu’elle assistait à des fêtes et à des concerts en tant que jeune adulte, elle se souvient avoir vu des gens « si heureux » de la musique et de l’atmosphère, mais « quelque chose m’arrêtait et me demandait au fond de mon esprit : « Es-tu heureuse de cela ? Est-ce la vie que tu veux vraiment ?« .

Lors d’un pèlerinage avec ses cousins, le taxi qui devait les amener chez les sœurs carmélites « nous a amenés chez les Pink Sisters » à la place, et elle n’a cessé d’y retourner. « Quelque chose m’attirait vraiment là-bas« , dit-elle. Elle est entrée en mai 1992, alors que sa famille faisait des paris sur la durée de son séjour dans l’ordre.

Issue d’un milieu aisé, elle a trouvé l’adaptation difficile au début, car avant d’entrer, elle avait été habituée à un « poste de télévision dans ma propre chambre » et à une bonne. Alors qu’elle s’adaptait aux défis de la vie dans le cloître, la grâce de l’Esprit Saint l’a aidée à faire des choses qui semblaient impossibles. « Je priais toujours : « Saint-Esprit, aide-moi »« , dit-elle, ajoutant qu’elle a été « touchée » par toute l’aide que le Saint-Esprit lui a apportée et qu’elle ne sait pas comment elle ferait « au jour le jour sans son aide« .

Proximité spirituelle

Les sœurs ne se considèrent pas comme « coupées » du monde, malgré les barreaux du cloître. Au contraire, elles se sentent très liées au monde par leur prière constante pour lui. Sœur Marie Amatrix fait référence à un dicton selon lequel « les sœurs contemplatives sont toujours les premières informées », car les gens leur demandent de prier.

Sœur Marie Triana ressent un lien avec les habitants de Philadelphie et du monde entier, car ils « viennent ici pour demander nos prières, puis ils écrivent leurs pétitions. Nous prions vraiment pour eux. Nous apprenons à connaître leurs préoccupations« .

La communauté est investie dans ces prières. En 2011, se souvient-elle, les sœurs de Philadelphie priaient pour que les Eagles gagnent le Super Bowl alors que leur communauté de Saint-Louis, où elle vivait à l’époque, priait pour les Rams. Des gens ont appelé le couvent de Philadelphie pour demander pourquoi les sœurs de Saint-Louis priaient pour l’équipe adverse, en disant : « Qui le Seigneur va-t-il entendre ? » Philadelphie a triomphé cette année-là.

Une intention particulière pour laquelle les sœurs prient continuellement est la « sanctification des prêtres« . Sœur Marie Triana a déclaré que les prêtres ont particulièrement besoin de prières, car ils sont « en première ligne, travaillant avec les gens« .

Les sœurs adoptent spirituellement les séminaristes diocésains et prient pour leurs vocations. Sœur Marie Amatrix a déclaré qu’elles prient également pour la persévérance des prêtres, des évêques et des cardinaux, « comme nous prions pour notre propre persévérance« , car vivre une vocation n’est pas facile.

Les sœurs reçoivent toutes sortes de demandes de prière. Elles ont évoqué le cas d’une femme qui voulait un enfant, qui a demandé leurs prières et qui a fini par concevoir des jumeaux. Des prières ont également été exaucées à la suite de demandes d’hommes et de femmes à la recherche d’un conjoint. Elles ont même vu une fois un couple se fiancer dans la chapelle, sous les applaudissements des sœurs derrière la grille.

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Sœur Marie Triana dit que les jeunes femmes qui entrent dans leur propre communauté s’inquiètent, comme elle au début, de laisser leur famille derrière elles. Mais une fois à l’intérieur, elles ressentent une « proximité spirituelle » plus profonde avec leurs familles. Sœur Marie Angela a témoigné de « la grâce que votre famille reçoit même si vous ne priez pas consciemment pour elle« , en disant que « le simple fait que vous les lui ayez confiés était déjà exécuté. »

Des grâces comme celles-ci, a dit Sœur Marie Amatrix, démontrent comment le Christ « gâte ses épouses » qui veillent perpétuellement avec lui au Couvent du Divin Amour.

Cet article a été publié originellement par le National Catholic Register (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

Publié par Napo

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