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La trêve de Noël, 1914 sur le front occidental : ce qu’il s’est passé

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La cruelle réalité de la guerre dans les tranchées avait déjà fait un million de morts en seulement cinq mois, alors que Noël 1914 approchait, et sur ordre de leurs supérieurs, les jeunes hommes des deux camps se tiraient dessus à mort – ou se gazaient.

Mais au milieu de cette période infernale de l’histoire de l’humanité, il y eut une lueur d’espoir : la « paix de Noël » de 1914.

Vous avez peut-être lu l’histoire ou l’avez vue sur un écran de cinéma ou même dans une publicité télévisée. Par un frais matin de Noël, des soldats des deux côtés des tranchées ont escaladé les barbelés, les bras levés, et se sont serré la main. Des cadeaux étaient échangés et des ballons de football volaient à la place des balles.

C’était plus qu’une simple trêve.

Mais un tel jour de conte de fées a-t-il réellement eu lieu, ou la paix de Noël n’est-elle qu’une légende ? La réponse va peut-être vous surprendre : Oui, elle a vraiment eu lieu. Mais peut-être pas dans la mesure où vous l’imaginez peut-être.

D’une part, la trêve de Noël n’a pas été respectée partout sur le front occidental. Selon l’Imperial War Museum, la nature de la guerre des tranchées en 1914 faisait que chaque secteur était assez délimité ; si une section de tranchée respectait une trêve ou inversement, les secteurs voisins pouvaient ne pas en avoir connaissance.

Ainsi, bien que le jour de Noël 1914, la trêve ait été observée dans de nombreux secteurs le long du front en Belgique et en France, ce n’était pas le cas pour toute la ligne de front. Certains soldats n’avaient – et c’est compréhensible – pas envie de se retrouver face à l’ennemi. A certains endroits, les soldats ont reçu l’ordre de tirer sur leurs camarades non armés.

Mais dans d’autres secteurs, les jeunes hommes qui, quelques jours auparavant, se tiraient dessus, se sont aperçus que leur ennemi était étonnamment sympathique. Selon un témoignage, les hommes des deux côtés des tranchées se sont mis à chanter des chants de Noël la veille de Noël – leurs voix rauques, chantées dans leurs langues maternelles respectives, portaient sur le sol couvert de taches noires. Puis, selon le témoin, un soldat allemand a crié par-dessus la surface de 30 mètres de large :

« Demain, vous ne tirez pas, nous ne tirons pas« .

Le lendemain matin, après avoir traversé le no man’s land, les jeunes soldats ont commencé à échanger du chocolat, de l’alcool et des cigarettes. Un ballon de football a été sorti, ce qui a donné lieu à un « Match » cordial et informel. Après des heures de convivialité et de plaisir mutuel – et aussi après avoir enterré et rendu hommage à leurs morts – les hommes des deux camps sont rentrés indemnes dans leurs tranchées.

La trêve de Noël n’est pas tombée du ciel. Le Pape de l’époque, Benoît XV, avait souvent dénoncé l’agression et l’effusion de sang de la guerre et avait dernièrement appelé à la paix dans une lettre quelques semaines avant Noël 1914.

(Selon certaines informations, il aurait également demandé expressément une trêve de Noël, bien que la source primaire de cette demande se soit révélée difficile à trouver). Bien qu’il ait été ignoré par les chefs militaires – et que de nombreux soldats ne le savaient peut-être pas, la Providence divine a finalement adopté la trêve pour laquelle Benoît avait plaidé.

Il était interdit de photographier dans les tranchées, mais de nombreuses photos ont tout de même été prises, surtout pendant l’armistice. Grâce à ces photos et aux témoignages écrits des soldats dans leurs lettres et journaux intimes, les journaux du monde entier ont commencé à publier des comptes rendus de l’armistice de fin décembre 1914, ce qui a renforcé l’authenticité de l’événement.

Bien qu’il soit resté gravé dans la mémoire des hommes qui y ont participé, il est difficile de dire si l’armistice a changé quoi que ce soit au cours de la guerre. De plus, les armistices sont généralement devenus beaucoup plus rares après 1914, après que les hauts commandants des deux camps eurent mis en garde contre de futurs armistices. Fraterniser avec l’ennemi était extrêmement risqué, et les commandants ont pris des mesures rigoureuses à son encontre au milieu de campagnes de propagande agressives des deux côtés visant à déshumaniser l’ennemi et à lui insuffler la haine.

Cependant, ces ordres étaient peut-être superflus, car la guerre elle-même commençait à changer – alors que les conditions et les tactiques étaient indubitablement brutales auparavant, elles sont devenues encore plus cruelles au fur et à mesure que la guerre avançait, en particulier du côté allemand, où de nouvelles méthodes mortelles, telles que la guerre des gaz et des chars, ont été utilisées. Les activités sous-marines allemandes ont entraîné le naufrage de navires comme le Lusitania, causant des dommages massifs à la population civile. Dans l’ensemble, la tentation de compatir avec l’ennemi a disparu dans les tranchées.

C’est aussi pour cette raison que la trêve de Noël, bien que bien documentée, a pris un caractère mythique. Elle a certes eu lieu – mais rien de ce qui a eu une telle portée n’a jamais pu se reproduire.

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La « Grande Guerre » s’est bien sûr terminée quelques années plus tard, en novembre 1918.

L’espoir que suscite cet épisode de l’histoire – l’espoir que la paix puisse régner sur terre le jour où le Prince de la paix est né – est irrésistible. Peut-être vivrons-nous cette année encore quelque chose de semblable à la paix de Noël.

Cet article a été publié originellement et en allemand par Catholic News Agency (Lien de l’article).

Publié par Napo

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