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L’Évêque allemand controversé pourrait devenir le chef doctrinal du Vatican

L’évêque Heiner Wilmer, qui a soutenu avec force les propositions les plus controversées du Chemin synodal allemand, serait le choix « probable » du pape François pour diriger le Dicastère pour la doctrine de la foi.

Il y a quelques semaines, la nomination d’un évêque allemand controversé au poste influent de préfet du Dicastère de la Doctrine de la Foi aurait été bloquée par des cardinaux inquiets, qui ont exhorté le pape François à s’opposer à cette nomination. Aujourd’hui, l’évêque Heiner Wilmer serait à nouveau le choix du Saint-Père pour diriger le bureau de la doctrine du Vatican.

Mgr Wilmer, qui dirige le diocèse allemand de Hildesheim et qui a déploré il y a quatre mois que le synode allemand n’ait pas approuvé un texte appelant à des changements radicaux dans l’enseignement de l’Église sur la sexualité, aurait été fortement pressenti par le pape François pour succéder au cardinal Luis Ladaria en tant que préfet du Dicastère de la doctrine de la foi en décembre dernier. Mais l’intervention d’un certain nombre de prélats de haut rang, dont feu le cardinal George Pell, a mis en doute la solidité doctrinale de Mgr Wilmer et aurait dissuadé le pape d’aller de l’avant avec cette sélection, du moins temporairement.

Aujourd’hui, selon le site Internet italien traditionaliste Messa In Latino, la candidature de l’évêque Wilmer est à nouveau fortement considérée par le Saint-Père. Dans une lettre ouverte adressée au pape François par le comité de rédaction du site, la nomination de Mgr Wilmer est qualifiée de « probable« .

L’intérêt du pape François pour l’évêque Wilmer survient au milieu de l’impasse actuelle entre le Vatican et l’épiscopat allemand au sujet du controversé Chemin synodal, un processus non contraignant au sein de l’Église catholique allemande qui cherche à apporter des changements hétérodoxes à la gouvernance ecclésiale, à l’ordination sacramentelle et à l’enseignement sur la sexualité.

Lors d’une réunion entre les responsables des bureaux curiaux du Vatican et les évêques allemands en novembre 2022, le cardinal Ladaria a critiqué les propositions du Chemin synodal qui « réduisent le mystère de l’Église à un simple institut de pouvoir … qui doit être placé sous le contrôle de super-contrôleurs dès que possible« . Les responsables du Vatican ont demandé un « moratoire » sur le Chemin synodal, ce que l’épiscopat allemand a rapidement rejeté.

Selon les procès-verbaux des réunions, l’évêque Wilmer a soutenu tous les textes proposés par la Voie synodale lors de sa dernière assemblée en septembre 2022, y compris ceux demandant la création d’un Conseil synodal permanent, l’ordination des femmes et l’approbation morale des relations sexuelles entre personnes du même sexe.

En ce qui concerne le texte appelant à des changements hétérodoxes dans l’enseignement de l’Église sur la sexualité, qui, selon le cardinal Ladaria, donne « l’impression générale » qu' »il n’y a rien qui puisse être sauvé » dans l’enseignement orthodoxe de l’Église, « que tout doit être changé« , Mgr Wilmer a non seulement soutenu la mesure, mais a déploré qu’elle n’ait pas reçu un soutien suffisant de la part des évêques allemands lors de l’assemblée de septembre pour être formellement adoptée.

« J’ai voté pour le document d’orientation sur la réforme de l’enseignement sexuel catholique et je suis très contrarié que la majorité des deux tiers des évêques n’ait pas été atteinte« , aurait déclaré l’évêque allemand de 61 ans après l’échec du vote.

« C’est un véritable coup de frein pour tous ceux qui œuvrent pour un renouveau de notre église par la foi. Je comprends et partage la déception de nombreux catholiques quant à l’échec du texte lors du vote.« 

Mgr Wilmer a ajouté que « [l]a réforme de l’enseignement sexuel de l’Église est et reste un sujet très important. Le rejet du document d’orientation par une minorité d’évêques n’y change rien. Je soutiens de tout cœur le texte et je suis certain que, malgré le rejet, il sera largement reçu et fera l’objet de discussions intensives. J’assure les fidèles du diocèse de Hildesheim que je continuerai à œuvrer pour un renouveau de la morale sexuelle catholique. Il est inacceptable que des personnes soient blessées ou discriminées par l’enseignement de l’Église. Ce n’est pas dans l’esprit de Jésus-Christ« .

Le soutien de l’évêque Wilmer aux demandes radicales de la Voie synodale n’est pas la première fois qu’il soutient des idées théologiques controversées.

Dans une interview de 2018, il a affirmé que « l’abus de pouvoir est dans l’ADN de l’Église« , ce qui ne peut plus être écarté comme « périphérique« , mais devrait conduire à une « refonte radicale » de l’ecclésiologie. Dans la même interview, il a également décrit le théologien allemand polémique, le père Eugen Drewermann, comme « un prophète de notre temps« . Le père Drewermann s’est vu interdire l’exercice de ses facultés sacerdotales par son archevêque dans les années 1990 en raison de ses critiques de l’état clérical, et avait précédemment remis en question la naissance virginale du Christ et la résurrection physique de Jésus d’entre les morts.

Dans la même interview, Mgr Wilmer a également remis en question l’autorité pédagogique du Magistère de l’Église.

« Je pense parfois : Qui détermine réellement ce qui est catholique ? Nous agissons encore comme si c’était la hiérarchie ; comme si nous, les évêques, avions droit à l’étiquette catholique. C’est faux ! … Nous devons être récepteurs, auditeurs, apprenants, en conversation avec les catholiques, mais aussi avec les chrétiens d’autres confessions et les non-croyants.« 

En avril 2020, dans le contexte de COVID-19, Mgr Wilmer a critiqué les messes en continu comme un exemple de « fixation » excessive sur l’Eucharistie. Il a minimisé la présence eucharistique distinctive du Christ, en contraste apparent avec l’enseignement de saint Paul VI dans Mysterium Fidei et de saint Jean-Paul II dans Ecclesia De Eucharista.

En 2022, au début du processus synodal global dans son diocèse, il a déclaré dans son homélie que l’Église a besoin d’une « nouvelle pensée » concernant la sexualité et le ministère du prêtre.

« Nous avons besoin d’un nouveau regard sur le genre – une participation juste pour tous dans l’Église, hommes et femmes confondus« , a-t-il déclaré lors de la messe, célébrée à la cathédrale de Hildesheim.

L’évêque Wilmer a également supervisé la mise en œuvre de directives pour un « langage sensible au genre » au sein de son diocèse.

Par exemple, au lieu de dire « Dieu notre Père« , le texte de 2021 propose « Bon Dieu, qui êtes pour nous mère et père.« 

Outre les questions sur l’orthodoxie des engagements de Mgr Wilmer, on s’interroge également sur ses qualifications de base pour diriger un bureau aussi important que le Dicastère pour la doctrine de la foi. Il n’est évêque que depuis 2018, et contrairement à des personnalités comme le cardinal Joseph Ratzinger et le cardinal Gerhard Mueller, deux prélats allemands qui ont précédemment occupé le poste de DDF, Mgr Wilmer n’a pas d’expérience significative en tant que théologien de haut niveau. Bien qu’il ait obtenu un doctorat dans ce domaine, en rédigeant sa thèse sur le mysticisme et Maurice Blondel, il a notamment enseigné au lycée en Allemagne et en histoire et en allemand à la Fordham Preparatory School dans le Bronx de 1997 à 1998.

Ancien membre des pères dehoniens – la congrégation des prêtres du Sacré-Cœur – Wilmer a été supérieur général de sa congrégation de 2015 jusqu’à sa nomination comme évêque de Hildesheim, un diocèse du nord de l’Allemagne dont le taux de fréquentation hebdomadaire des messes n’est que de 2,8 %, selon la Conférence épiscopale allemande.

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Un admirateur de théologiens dissidents, un évêque inexpérimenté et un partisan intransigeant des demandes les plus controversées de la voie synodale. Tout cela décrit bien l’évêque Wilmer. Mais si les rumeurs sont vraies, l’évêque allemand pourrait bientôt avoir un autre titre à ajouter à son CV : Préfet de la Congrégation de la Doctrine de la Foi.

Cet article a été publié originellement par le National Catholic Register (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

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