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Mettre le diable en fuite face à l’intérêt croissant pour l’occultisme

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L’exorciste dit que la vie sacramentelle active est le moyen ordinaire de tenir le diable à distance.

Lorsqu’il était enfant, Stephen Adubato a demandé à ses parents une planche Ouija. Plusieurs membres de sa famille s’adonnaient à la magie et il avait commencé à s’intéresser aux pratiques occultes.

La famille d’Adubato lui a acheté la planche Ouija et il a commencé à communiquer avec des esprits qui se présentaient comme des membres de sa famille.

Ils disent des choses très sentimentales, comme « tu me manques » et « je t’aime« , a-t-il expliqué au Register. « Mais lorsque vous commencez à poser des questions, ils commencent à dire des choses plus sombres – des jurons vulgaires ou des choses sexuelles.« 

Les expériences comme celle d’Adubato sont de plus en plus fréquentes, car l’intérêt pour l’occultisme et les choses connexes comme l’astrologie sont apparemment à leur plus haut niveau depuis des décennies.

Les médias sociaux sont devenus un support important pour la création et le partage de contenus qui promeuvent les pratiques et les croyances occultes, en particulier chez les jeunes. Avec plus d’un milliard d’utilisateurs mensuels, TikTok partage du contenu en présentant aux utilisateurs des vidéos que l’algorithme prédit qu’ils pourraient aimer, ce qui signifie que les utilisateurs peuvent voir du contenu sans le rechercher directement.

Alors qu’elle effectuait des recherches sur les spiritualités TikTok pour son mémoire de licence, l’universitaire et écrivaine britannique Esmé Partridge a commencé à documenter le phénomène du « WitchTok« , une sous-culture sur TikTok où des sorcières autodéclarées partagent des contenus occultes.

Certains utilisateurs de WitchTok cherchent à réaliser leurs souhaits en les « manifestant« , c’est-à-dire en voulant qu’une intention devienne réalité grâce à des techniques telles que le changement d’état d’esprit, la visualisation d’une réalité idéale ou l’exécution de pratiques rituelles.

« Il y a des gens qui s’amusent, c’est sûr« , a déclaré M. Partridge au Register. « Mais il y a des gens qui, peut-être parce qu’ils essaient d’en faire leur identité et d’y trouver un sens, prennent cela très au sérieux.« 

Lors de ses recherches, Mme Partridge a trouvé des vidéos TikTok dans lesquelles certains créateurs de contenu affirmaient avoir rencontré des démons ou d’autres forces du mal. Certains avaient cherché à rencontrer ces forces, mais d’autres étaient tombés par hasard, sans le savoir. M. Partridge rapporte que certains créateurs de contenu auraient parlé avec Satan (qui utilisait apparemment les pronoms « eux/elles » et affirmait qu’il n’était « pas foncièrement mauvais« ), ressenti des bourdonnements d’oreille constants et fait l’expérience d' »invités paranormaux non sollicités« , entre autres phénomènes.

Les influenceurs des médias sociaux comme ceux de WitchTok contribuent à la normalisation de l’occultisme, mais les célébrités ont elles aussi mis l’occultisme au centre de la culture. Les images sataniques font partie de l’industrie du divertissement depuis des décennies, explique M. Adubato, qui s’est converti au catholicisme.

Lors des Grammys 2023, Sam Smith et Kim Petras, premier artiste transgenre à remporter un Grammy Award, ont interprété la chanson Unholy avec des costumes et des accessoires inspirés de démons et d’images de l’enfer. L’Église de Satan aurait été déçue par cette performance, un membre éminent l’ayant qualifiée de « correcte » et de « rien de particulièrement spécial« , mais elle a été massivement critiquée par de nombreux téléspectateurs pour sa promotion du satanisme et ses moqueries méprisantes à l’égard du mal.

Le père Leo Patalinghug, animateur de l’émission Savoring Our Faith sur EWTN et chercheur à l’Université catholique d’Amérique, a proposé une « réponse catholique » au spectacle de Smith et Petras sur son compte TikTok. Il a expliqué que « nous devons faire attention à ce que nous écoutons et à ce que nous voyons comme divertissement, car cela peut affecter notre âme« .

M. Adubato reconnaît que le niveau de malveillance derrière l’imagerie satanique dans la culture pop peut être débattu, mais il voit un « modèle indéniable » d’occultisme dans la musique pop, la publicité de la haute couture, les films et les émissions de télévision populaires.

« Je pense qu’il y a des raisons de croire que les personnes au pouvoir dans notre société veulent détourner les gens de Dieu – et pas seulement par l’hédonisme et le consumérisme« , a-t-il déclaré au Register. « Ils veulent qu’il y ait une rupture métaphysique avec Dieu.« 

Outre la présence accrue de contenus occultes sur les médias sociaux et dans la culture pop, des librairies comme la Fnac proposent des ouvrages sur l’astrologie, la divination, le New Age et les croyances « alternatives« . Beaucoup de ces livres sont des guides pratiques pour s’engager dans l’occultisme.

Le père Vincent Lampert, exorciste de l’archidiocèse d’Indianapolis depuis 2005 et auteur de Exorcism : The Battle Against Satan and His Demons, explique que ces ouvrages en vente dans les librairies populaires ont pour but de susciter l’intérêt pour le monde de l’occultisme.

« Lorsque les librairies vendent des choses comme des cartes de tarot, quelqu’un essaie vraiment d’intéresser ou de fasciner les gens avec ces pratiques afin qu’ils puissent être attirés par quelque chose de plus hardcore qui est vraiment diabolique« , a-t-il déclaré au Register.

Après avoir vécu des expériences effrayantes, M. Adubato a commencé à lire sur les dangers de l’occultisme et a cessé de s’adonner à la magie. Des années plus tard, alors qu’il cherchait à entrer dans l’Église catholique, il a commencé à faire l’expérience d’un combat spirituel sous la forme d’une paralysie du sommeil.

« Je sentais un esprit sombre au-dessus de moi, et cela se produisait chaque fois que je progressais spirituellement« , raconte-t-il. Après avoir parlé à un ami, Adubato a réalisé qu’il subissait les conséquences de son exploration antérieure de l’occultisme.

« Les personnes qui s’adonnent à la magie noire ouvrent la porte à cette oppression spirituelle« , a déclaré M. Adubato, qui a étudié la théologie morale à l’université de Seton Hall et enseigne actuellement la religion et la philosophie dans le New Jersey. « Le Saint-Esprit vous donne les outils pour vous en libérer, mais […] il y a des conséquences. L’occultisme laisse des traces sur notre âme qui prennent du temps à guérir.« 

« Si vous canalisez un esprit autre que le Saint-Esprit, vous vous mettez en danger parce qu’il n’est pas de Dieu« , a-t-il ajouté.

Ce que les catholiques pensent de l’occultisme

Selon la conception catholique, le contact avec l’occultisme comprend toute tentative « d’accomplir des actions qui dépassent le pouvoir de l’homme avec l’aide de puissances autres que divines« . Parce que les individus recherchent un pouvoir qui ne vient ni de Dieu ni de l’homme, l’occultisme peut ouvrir les individus à l’interférence des démons.

Le catéchisme de l’Église catholique enseigne que « toute forme de divination est à rejeter« . Des pratiques comme l’astrologie, les horoscopes, la lecture des lignes de la main et l’utilisation de médiums spirituels « cachent toutes un désir de pouvoir sur le temps, l’histoire et, en dernière analyse, sur les autres êtres humains« , explique le Catéchisme (2116). « Ils contredisent l’honneur, le respect et la crainte affectueuse que nous devons à Dieu seul« .

« La sorcellerie tente d’exploiter le pouvoir spirituel dans le but de conformer la réalité à la volonté de l’individu« , a expliqué M. Adubato.

Il oppose cette dynamique d’affirmation de soi à la prière, qui cherche à conformer la volonté individuelle à la volonté de Dieu. Mais, comme la prière, les pratiques occultes ont des conséquences réelles.

En s’engageant dans l’occultisme, les individus peuvent s’ouvrir à l’activité démoniaque, à la fois intentionnellement et par inadvertance, a expliqué le père Lampert. Une personne peut inviter des démons sans s’en rendre compte « parce qu’elle croit que quelque chose est amusant et divertissant, mais elle ne comprend pas pleinement les conséquences de ses actes« , a-t-il déclaré au Register.

L’ère post-chrétienne de l’anxiété

L’universitaire britannique Partridge estime que l’intérêt croissant pour l’occultisme s’explique en partie par le fait qu’il est perçu comme étant à la mode. « Je pense qu’ils aiment clairement l’esthétique de la chose« , a-t-elle déclaré au Register.

La journaliste Katherine Dee, qui s’intéresse également aux tendances en matière de spiritualité sur les réseaux sociaux, estime que les pratiques telles que la manifestation apparaissent « comme un mécanisme d’adaptation« , particulièrement attrayant pour les personnes confrontées à la déconnexion entre le monde numérique et la vie réelle.

« Il est clair que peu de ceux qui ont récemment découvert cet évangile de la prospérité déguisé ont ne serait-ce qu’une pensée pour une puissance supérieure« , écrit M. Dee.

En effet, l’occultisme est de plus en plus considéré comme une activité thérapeutique. En 2020, les astrologues ont enregistré une demande croissante pour leurs services et, au début de 2021, le secteur valait 2,2 milliards de dollars.

L’écrivain Julie Beck suggère que l’astrologie devient attrayante en période de stress, ce qui explique l’intérêt accru des jeunes au cours des dernières années.

Avant la pandémie, le père Lampert recevait chaque année environ 2 000 demandes de renseignements de la part de personnes cherchant l’aide d’un exorciste. Depuis 2020, il reçoit environ 3 500 demandes par an.

Le chroniqueur du New York Times Ross Douthat a récemment fait état d’une tendance similaire, écrivant que l’Église catholique continue de « recevoir un nombre croissant de demandes d’exorcisme alors même que son influence culturelle décline par ailleurs« .

« Je dis toujours aux gens que [cette augmentation] n’est pas due au fait que je crois que le diable a augmenté son jeu. Je pense que c’est parce que plus de gens aujourd’hui sont plus susceptibles de jouer le jeu du diable« , a déclaré le père Lampert au Register.

« La foi est en déclin aux États-Unis. La foi en Dieu nous mènera dans une direction, et le manque de foi nous mènera dans une autre« , a expliqué le père Lampert. « Ainsi, parce que la foi en Dieu est en déclin, les gens continuent à vouloir combler ce vide, ce besoin de surnaturel dans leur vie. Malheureusement, ils se tournent parfois vers le monde de l’occulte.« 

M. Partridge donne une explication similaire. « Je pense que la principale raison pour laquelle il a augmenté si rapidement est que l’occultisme offre un […] sentiment de s’engager dans quelque chose au-delà du monde matériel, quelque chose de transcendant, qui n’exige pas de sacrifice« , a-t-elle déclaré au Register. « C’est la spiritualité libérale idéale, en ce sens qu’elle n’exige pas que vous supprimiez vos désirs – en fait, c’est tout le contraire.« 

La plupart des gens considèrent l’occultisme comme un renouveau du paganisme préchrétien, mais Mme Partridge n’est pas de cet avis, citant l’émergence simultanée des racines de l’occultisme contemporain et du rationalisme et de la laïcité du siècle des Lumières.

Tout cela est parfaitement englobé dans l’idée « Fais ce que tu veux« , explique-t-elle. « C’est littéralement le credo du libéralisme et des formes modernes d’occultisme. Ils viennent d’un endroit très similaire« .

Le père Lampert a également noté la corrélation entre le paradigme séculier moderne et les principes de l’occultisme :

« Lorsque les gens retirent Dieu de l’équation […] nous vivons selon trois principes directeurs : Vous pouvez faire tout ce que vous voulez, personne n’a le droit de vous commander, et vous êtes le dieu de vous-même. C’est exactement la façon dont le diable veut que nous vivions – que nous vivions indépendamment de Dieu« .

De l’occultisme au catholicisme

Malgré les graves dangers de l’occultisme et l’intérêt croissant pour ses pratiques, M. Adubato estime que l’histoire donne à notre culture des raisons d’espérer. Dans les années 1890, explique-t-il, des écrivains décadents français et anglais ont ressenti une faim spirituelle pour quelque chose de plus que le sécularisme et le matérialisme, qui se répandaient en Europe à l’époque et restent présents dans la culture occidentale aujourd’hui. Pour nourrir cette faim spirituelle, certains de ces écrivains ont commencé à s’adonner au satanisme et à des pratiques occultes.

« Grâce au satanisme, ils ont compris qu’il existait des forces spirituelles parmi nous et qu’ils pouvaient soit suivre celles qui sont diaboliques, soit celles qui sont de Dieu« , a expliqué M. Adubato au Register.

Il a expliqué comment une conversion aussi massive a pu se produire. « Le satanisme et le catholicisme ont tous deux le sentiment que le métaphysique pénètre le matériel. Si les gens sont fatigués du matérialisme, ils veulent un type de spiritualité qui amène le spirituel dans le physique. [Vous comprenez pourquoi quelqu’un qui joue avec des cristaux ou des cartes de tarot peut ensuite se retourner et commencer à reconnaître la valeur des reliques, du rosaire ou des statues.« 

Adubato a fait remarquer que la conversion à l’occultisme exige que les gens renoncent au désir de conformer le monde à leur volonté. Mais Partridge a suggéré que ce type de transformation pourrait être difficile à réaliser, en particulier parce que le paradigme de l’affirmation de soi est omniprésent dans la culture d’aujourd’hui.

« Il faut une véritable transformation intellectuelle pour que les gens s’éloignent de ces hypothèses libérales modernes qui disent que la religion organisée est mauvaise, que tout ce qui m’oblige à sacrifier mes désirs est mauvais« , a-t-elle déclaré au Register.

« Cela dit, je pense qu’il est très intéressant de constater que certaines personnes qui ont un peu tâté de ce genre de choses – moi y compris – finissent par se rendre compte que cela n’apporte pas grand-chose de bon dans leur vie« , a ajouté Mme Partridge. L’intérêt initial pour le pouvoir esthétique ou ésotérique de l’occultisme peut s’estomper lorsque la personne se rend compte que l’occultisme n’apporte aucun bien moral et ne fait pas du pratiquant une meilleure personne, a-t-elle expliqué.

Le père Lampert rappelle aux catholiques qu’ils « n’ont pas besoin de faire quelque chose d’extraordinaire pour vaincre le diable« , expliquant qu’une vie sacramentelle active « mettra le diable en fuite« .

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Cet article a été publié originellement par le National Catholic Register (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

Publié par Napo

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