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Mgr Alvarez libéré au Nicaragua, exilé au Vatican

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Le régime du dictateur nicaraguayen Daniel Ortega a libéré dimanche l’évêque de Matagalpa, Mgr Rolando José Álvarez, et l’a expulsé du pays.

Mgr Alvarez est arrivé au Vatican le 14 janvier, juste après sa libération. L’évêque avait été condamné à 26 ans de prison et était un prisonnier politique au Nicaragua depuis août 2022, avec 18 autres prêtres et séminaristes qui ont été emprisonnés en décembre 2023. Parmi les religieux exilés avec Alvarez figure l’évêque Isidoro Mora, du diocèse de Siuna, ainsi que 14 prêtres et deux séminaristes qui étaient également détenus en tant que prisonniers politiques.

Depuis que ce groupe de prêtres et de séminaristes a été détenu au Nicaragua le mois dernier, on ne sait pas grand-chose sur leur sort ni sur les charges qui pèsent contre eux ; plusieurs des prêtres détenus avaient plus de 65 ans ou souffraient de graves problèmes de santé.

Les défenseurs des droits de l’homme au Nicaragua ont affirmé que les prêtres ont été arrêtés dans le cadre d’un effort concerté du régime nicaraguayen pour faire pression sur le Vatican afin qu’il accorde au gouvernement un droit de regard officiel sur les nominations épiscopales. Un communiqué du régime publié dimanche a confirmé l’expulsion des religieux, affirmant que leur libération avait été obtenue par la voie diplomatique. Le communiqué explique que « des accords avec le Saint-Siège ont garanti l’envoi et la réception au Vatican d’évêques, de prêtres et de séminaristes« .

« La présidence de la République, le gouvernement de réconciliation et d’unité nationale et le peuple du Nicaragua remercient vivement le Saint-Père, le pape François, la Secrétairerie d’État du Saint-Siège, son [préfet], Son Éminence Révérendissime le cardinal Pietro Parolin, et son équipe de travail, pour la coordination très respectueuse et discrète réalisée afin de rendre possible le voyage au Vatican de deux évêques, de quinze prêtres et de deux séminaristes« , indique le texte.

La liste des exilés est menée par Mgr Alvarez, détenu par la dictature d’Ortega depuis août 2022 et condamné à 26 ans de prison en février 2023. Malgré les tentatives de l’envoyer en exil, Mgr Alvarez a d’abord rejeté cette possibilité au cours de ses premiers mois de captivité.

En décembre, The Pillar a rapporté que l’évêque était ouvert à l’exil du pays en raison de rapports sur sa santé défaillante, mais lorsqu’un groupe de prêtres et de prisonniers politiques ont été déportés aux États-Unis en février 2022, Alvarez ne les a pas rejoints parce que les conditions de sa libération potentielle ne lui ont jamais été expliquées de manière adéquate et qu’on lui a demandé de signer une feuille blanche qui pourrait être utilisée comme une confession.

Le régime Ortega a également expulsé dimanche un autre évêque emprisonné, Mgr Isidoro Mora, du diocèse de Siuna, qui avait été détenu après avoir mentionné M. Alvarez dans une homélie prononcée le 19 décembre. « Je voudrais exprimer les salutations de la conférence épiscopale [du Nicaragua]. Nous sommes toujours unis dans la prière pour ce diocèse bien-aimé de Matagalpa, dans la prière pour Monseigneur Rolando, dans la prière pour le voyage de chacun d’entre vous« , a déclaré M. Mora dans son homélie du 19 décembre, commémorant le 99e anniversaire du diocèse de Matagalpa, dont il a été le vicaire général jusqu’en 2021.

Outre les deux évêques, la liste des ecclésiastiques expulsés comprend plus d’une douzaine de prêtres, dont les pères Oscar Escoto et Jader Guido, qui avaient été brièvement détenus la veille de Noël puis relâchés.

La nouvelle des déportations a été confirmée par l’évêque Silvio Báez, qui a évoqué les négociations entre les États-Unis, le Vatican et le régime nicaraguayen lors d’une homélie le 14 janvier.

« Selon les informations que j’ai commencé à recevoir ce matin, tant de Rome que de Washington et de Managua, les évêques, les prêtres et les séminaristes libérés de prison, qui avaient été injustement enlevés parce qu’ils étaient innocents, ont atterri à l’aéroport Fiumicino de Rome et ont été accueillis par le Saint-Siège« , a déclaré Mgr Báez dimanche, avant de conclure l’homélie à la paroisse Santa Agatha de Miami.

Dimanche après-midi, des photos ont été publiées montrant Mgr Rolando Alvarez et Mgr Isidoro Mora concélébrant une messe à Rome, et une autre photo montrant les prêtres exilés reçus par le cardinal Pietro Parolin, secrétaire d’État du Saint-Siège. Il s’agit de la troisième expulsion majeure de prêtres nicaraguayens en moins d’un an.

En février 2023, quatre prêtres, un diacre transitoire et deux séminaristes ont été expulsés vers les États-Unis.

En octobre 2023, 12 prêtres ont été déportés, et dimanche, 17 prêtres et 2 séminaristes ont été exilés.
Au total, environ 110 prêtres ont été exilés du Nicaragua depuis 2018.

D’autres prêtres ont fui le Nicaragua après avoir reçu des menaces, et d’autres encore se sont vu refuser l’entrée au Nicaragua après avoir voyagé à l’étranger.

Le nombre exact de prêtres exilés est inconnu ; pour des raisons de sécurité, de nombreux prêtres ne rendent leur exil public que plusieurs mois après avoir quitté le Nicaragua. Mais le nombre de prêtres exilés représente environ 15 % du clergé catholique nicaraguayen.

Des sources locales ont indiqué à The Pillar que la situation dans le diocèse de Matagalpa – où M. Alvarez est évêque – est particulièrement difficile. Le diocèse comptait 51 prêtres en 2019, et en compte aujourd’hui environ 20. Trois diocèses nicaraguayens ont des évêques en exil – Siuna, dirigé par Mgr Mora, ainsi que Matagalpa et Esteli, tous deux dirigés par Mgr Alvarez.

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Actuellement, un diocèse nicaraguayen est dirigé par un évêque qui a dépassé l’âge de la retraite – Jinotega – et le cardinal Leopoldo Brenes de Managua aura 75 ans en mars, ce qui signifie que 5 des 9 diocèses nicaraguayens seront en situation de direction irrégulière.

Étant donné qu’un nombre croissant d’ecclésiastiques nicaraguayens semble vouloir continuer à dénoncer le régime d’Ortega, 2024 pourrait être un défi encore plus grand pour l’Église du Nicaragua.
Si Ortega ne parvient pas à faire taire l’opposition cléricale et à obtenir des nominations épiscopales favorables, l’homme politique continuera probablement à exiler les prêtres et les évêques nicaraguayens jusqu’à ce que l’empreinte institutionnelle de l’Église catholique soit considérablement réduite au Nicaragua – Ortega a déjà suivi une voie similaire avec les universités et les partis politiques au Nicaragua.

Cet article a été initialement publié par The Pillar puis traduit par LeCatho | Lien original.

Publié par Napo

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