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Mgr Strickland spécule sur les raisons de son éviction

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Quelques heures après que le Pape François ait retiré à l’évêque Joseph Strickland la tête du diocèse de Tyler, ce prélat texan s’est exprimé publiquement pour partager sa version de l’histoire, comblant certaines lacunes de la saga captivante qui a propulsé l’ancien évêque du petit diocèse du nord-est du Texas sous les feux de la rampe mondiale, tout en laissant d’autres questions cruciales sans réponse.

Strickland a révélé, lors d’une interview exclusive avec LifeSiteNews le 11 novembre, menée peu de temps après que le Vatican a annoncé que le Pape François l’avait relevé de la « gouvernance pastorale » de Tyler, pourquoi il pense avoir été destitué de ses fonctions.

« Je ne peux vraiment trouver aucune raison sauf quand j’ai menacé certains du pouvoir en place avec la vérité de l’Évangile« , a déclaré Strickland, un prélat controversé qui s’exprime régulièrement contre ce qu’il considère comme des attaques contre les enseignements de l’Église catholique auprès de son important public sur les réseaux sociaux.

Au cours de l’interview, Strickland a également souligné que le Pape François a l’autorité de le relever de la gouvernance diocésaine et a fréquemment encouragé ceux qui étaient contrariés ou confus par cette évolution à prier pour le Pape et à ne pas quitter l’Église.

Cependant, cette apparition médiatique de 30 minutes n’a pas répondu à plusieurs questions clés dans la saga de Strickland, telles que les raisons déclarées par le Vatican, le cas échéant, pour cette étape dramatique, et également, concrètement, ce qui attend maintenant l’évêque dépourvu de diocèse. Voici ce que Strickland avait à dire, et ce qui reste sans réponse.

Pourquoi a-t-il été destitué ? Strickland a partagé qu’on lui avait demandé de démissionner le 9 novembre, mais qu’il « ne pouvait pas, de sa propre volonté, abandonner le troupeau qui lui avait été confié« .

Cette version des événements concorde avec une déclaration du 11 novembre du cardinal Daniel DiNardo, en tant que chef de l’archidiocèse de Galveston-Houston, métropolite de la province ecclésiastique comprenant le diocèse de Tyler.

Dans sa déclaration, DiNardo a déclaré qu’à la suite d’une visite apostolique en juin par deux évêques américains à la demande du Vatican, comprenant « une enquête exhaustive sur tous les aspects de la gouvernance et du leadership » de Tyler sous Strickland, une recommandation a été faite au Pape François selon laquelle « la continuation dans la fonction de l’évêque Strickland n’était pas réalisable« .

Après des mois de délibérations, l’évêque texan s’est vu présenter une demande de démission, et « le Saint-Père a relevé l’évêque Strickland de la fonction d’évêque de Tyler » lorsque le prélat a refusé la demande, a écrit le cardinal DiNardo.

Les conclusions de la visite apostolique n’ont pas été publiées, et le Vatican n’a pas révélé pourquoi Strickland a été démis de ses fonctions.

Interrogé sur les raisons de la décision du Pape François, Strickland a déclaré :

« La seule réponse que j’ai à cela est que les forces dans l’Église actuelle ne veulent pas de la vérité de l’Évangile. »

Il a ajouté :

« Ils veulent la changer. Ils veulent l’ignorer.« 

Strickland n’a pas accusé le Pape François de faire partie de cette tentative de saper l’enseignement de l’Église, mais il a déclaré que « de nombreuses forces travaillent contre lui et l’influencent pour prendre ce genre de décisions. » Pour ces « forces« , a déclaré l’évêque, « je suis un problème« , et elles ont donc poussé pour le « retrait d’un évêque qui se tient aux côtés de l’Évangile« .

Strickland n’a pas précisé ce que signifie « se tenir aux côtés de l’Évangile« , mais il faisait probablement allusion à sa franchise et à ses déclarations provocantes sur les plateformes de médias sociaux et lors d’événements publics.

Par exemple, Strickland a tweeté le 12 mai qu’il rejetait ce qu’il appelait le « programme de déstabilisation du dépôt de la foi » du Pape François, une provocation, selon les médias, que des figures du Vatican ont qualifiée de « dépassant les limites« , incitant à la visite apostolique.

Il a également critiqué à plusieurs reprises le Pape François pour un manque « dangereux » de clarté dans ses déclarations, en particulier en ce qui concerne la sexualité, et a été un critique vocal du Synode sur la synodalité du Pape François.

« Regrettant, il se peut que certains qualifient de schismatiques ceux qui ne sont pas d’accord avec les changements proposés« , a écrit Strickland dans une lettre publique en août. « Au lieu de cela, ceux qui proposeraient des changements à ce qui ne peut pas être changé cherchent à s’emparer de l’Église du Christ, et ils sont en effet les vrais schismatiques.« 

Les préoccupations concernant la gouvernance diocésaine ont-elles été prises en compte ? Cependant, selon plusieurs rapports médiatiques sur la visite apostolique de juin et les discussions ultérieures au sein de la Dicastère des évêques du Vatican, les responsables de l’Église étaient également sérieusement préoccupés par des problèmes majeurs liés à la gouvernance du diocèse de Tyler par Strickland. Ces préoccupations portaient apparemment sur un important renouvellement du personnel diocésain, l’embauche d’une ancienne religieuse controversée en tant qu’employée d’une école secondaire, et le soutien à une communauté catholique controversée en projet.

Strickland semblait aborder ces préoccupations de manière indirecte dans son interview avec LSN.

« Aucun endroit n’est parfait, aucune famille n’est parfaite« , a-t-il déclaré. « Mais le diocèse est en bonne forme.« 

L’évêque a cité le nombre élevé de séminaristes dans le diocèse de Tyler – 21 pour un diocèse de moins de 120 000 catholiques – et a également souligné que le diocèse se trouvait dans une position financière solide grâce à la « générosité exceptionnelle des fidèles« .

« Je suis tellement fier des prêtres et du diocèse« , a déclaré Strickland, ajoutant que compte tenu de ce qu’il considère comme le succès du diocèse sous sa direction, il ne pouvait identifier aucune autre raison de son renvoi que la menace qu’il représente pour ceux qui tentent de changer l’enseignement de l’Église.

L’évêque a-t-il été informé des raisons de son renvoi ? Cependant, plus tôt dans la journée, Strickland semblait indiquer qu’il pourrait y avoir eu des raisons plus concrètes données pour l’action prise contre lui.

« Je maintiens tout ce qui a été énuméré comme plaintes contre moi« , a-t-il déclaré à LSN dans un bref article publié avant son interview de 30 minutes. « Je sais que je n’ai pas mis en œuvre Traditiones Custodes » – la restriction par le pape en 2021 de la messe latine traditionnelle – « parce que je ne peux pas affamer une partie de mon troupeau.« 

Prises ensemble, les réponses de l’évêque ne laissent pas seulement comprendre pourquoi, exactement, le Pape François a finalement décidé de le relever, mais aussi si Strickland lui-même a été informé de la raison de cette décision.

Que fera-t-il maintenant ? L’évêque Strickland a reconnu qu’il devra « déballer honnêtement » ce que signifie ne plus être l’évêque de Tyler et « revoir un peu » en termes de ce à quoi ressemblera son rôle en tant que « successeur des apôtres sans diocèse local » à l’avenir.

« Je n’ai pas les réponses en ce moment« , a déclaré Strickland lorsqu’on lui a demandé ce que l’avenir lui réservait. « Beaucoup de questions, beaucoup de calendriers vides qui seront, je suis sûr, remplis de différentes manières.« 

Une possibilité est une augmentation de son engagement bien au-delà du Texas, quelque chose que l’évêque faisait déjà bien avant d’être écarté de la direction de Tyler, ce qui lui a valu le titre d' »évêque de l’Amérique » parmi ses fidèles.

Par exemple, l’évêque Strickland compte plus de 162 000 abonnés sur la plateforme de médias sociaux X (anciennement connue sous le nom de Twitter) – un chiffre supérieur de 40 000 personnes au nombre total de catholiques de son ancien diocèse. Il a retiré toute référence au diocèse de Tyler de son compte le 11 novembre et pourrait conserver l’accès malgré l’absence de diocèse.

L’évêque Strickland a également accepté des invitations à de nombreuses interventions en dehors du diocèse de Tyler. Par exemple, il s’est rendu en Californie cet été pour participer à un rassemblement en réponse à l’honneur rendu par les Los Angeles Dodgers à une organisation drag anti-catholique. L’archidiocèse de Los Angeles avait condamné les actions des Dodgers, mais avait également souligné que l’événement auquel Strickland avait participé n’avait pas le « soutien ou l’approbation » archidiocésains.

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Il n’est pas non plus clair où l’ancien évêque de Tyler vivra et comment il recevra un soutien financier.

Sera-t-il présent à la réunion de l’USCCB ? Une question qui n’a pas été abordée lors de son interview avec LSN, mais qui préoccupe au moins certains observateurs de l’Église : Strickland, désormais sans diocèse, assistera-t-il à la réunion d’automne de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis, qui débute le 14 novembre ?

Bien que l’évêque Strickland ait été connu pour faire des interventions notables depuis la tribune des assemblées précédentes de l’USCCB, sa présence à une réunion quelques jours seulement après sa destitution pourrait être une histoire dominante – et potentiellement une grande distraction.

Beaucoup d’incertitudes planent sur l’avenir de l’évêque Strickland. Mais, au moins d’après ses commentaires à LSN, la prière en fera une grande partie.

« Je m’encourage moi-même et encourage les autres à plonger plus profondément que jamais dans la prière, à prier pour le Pape François, à prier pour l’Église, et à prier pour notre monde.« 

Cet article a été publié originellement et en anglais par le Catholic World Report (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

Publié par Napo

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