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Regardez ! Une Homélie pour le Premier Dimanche de l’Avent

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L’Évangile du dimanche annonce un thème crucial de l’Avent : bien que je veuille principalement commenter la lecture d’Isaïe, l’avertissement de l’Évangile mérite certainement notre attention.

Trop de personnes aujourd’hui ont l’idée non biblique que la plupart, voire toutes les personnes, iront au paradis. Depuis quelques semaines, nous lisons des paraboles dans les Évangiles où le Seigneur Jésus avertit que beaucoup (peut-être même la plupart) ne se dirigent pas vers le paradis. Il y a les vierges sages et folles, les serviteurs travailleurs et paresseux, et les brebis et les boucs. L’Évangile d’aujourd’hui met en avant ceux qui veillent et ceux qui ne veillent pas.

Bien que beaucoup préfèrent écarter les enseignements sur le jugement ou l’enseignement que beaucoup seront perdus, Jésus dit « Veillez ! » à nous tous. En d’autres termes, nous devrions être attentifs ; nous devrions être sérieux, sobres et préparés à la mort et au jugement. Nous devons réaliser que nos choix dans cette vie mènent quelque part.

Certains essaient de domestiquer et de réinventer Jésus, mais ce n’est pas ce faux Jésus qu’ils rencontreront. Ils rencontreront le vrai Jésus, celui qui avertit à plusieurs reprises de la réalité du jugement et de la forte possibilité de l’enfer. Le début de l’Avent est un moment particulièrement important pour prêter attention à l’avertissement de Jésus et réaliser notre besoin d’être sauvés.

Cela nous amène à la première lecture d’aujourd’hui, d’Isaïe, qui expose assez clairement notre besoin d’un sauveur. Isaïe distingue cinq maux qui nous affectent et dont nous avons besoin d’être sauvés. Nous sommes : égarés, exigeants, dépravés, désaffectés et déprimés. En fin de compte, Isaïe nous rappelle notre dignité. Examinons chacun de ces maux tour à tour, puis réfléchissons à notre dignité.

Errance – Le texte dit : « Pourquoi [Ô Seigneur] nous laisses-tu errer loin de tes voies et endurcis nos cœurs pour que nous ne te craignions pas ? Reviens pour l’amour de tes serviteurs, des tribus de ton héritage.« 

Il est courant pour l’homme de tendre à errer ou à dériver progressivement. Il est relativement rare qu’une personne décide soudainement de rejeter Dieu, surtout si elle a été élevée dans une certaine foi. Ce qui se passe généralement, c’est que nous dérivons simplement, nous éloignons du bon chemin. C’est comme le capitaine d’un navire qui cesse de prêter attention. Le bateau dérive de plus en plus hors course. Au début, personne ne le remarque, mais l’effet cumulatif fait que le bateau est maintenant dirigé dans la mauvaise direction. Le capitaine n’a pas soudainement tourné la roue à 180 degrés ; il a simplement cessé de faire attention et a commencé à dériver peu à peu.

C’est ainsi pour certains d’entre nous qui se demandent comment nous sommes devenus si éloignés du bon chemin. Je parle avec beaucoup de gens qui ont quitté l’Église ; beaucoup d’entre eux ne peuvent pas indiquer un seul incident ou moment où ils ont quitté l’Église en disant :

« Je ne reviendrai jamais. »

Il est plus courant qu’ils se soient simplement éloignés progressivement de la pratique de la foi. Ils ont manqué la messe le dimanche de temps en temps, et peu à peu, manquer la messe est devenu la norme. Peut-être qu’ils ont déménagé dans une nouvelle ville et n’ont jamais pris le temps de trouver une paroisse. Ils se sont simplement déconnectés et ont dérivé.

Le problème avec la dérive, c’est que plus vous vous éloignez, plus il est difficile de revenir sur la bonne voie. Cela semble être une tâche de plus en plus monumentale de faire les changements nécessaires pour retrouver le bon cap. Ainsi, Isaïe parle du cœur d’un errant devenant endurci. Nos mauvaises habitudes deviennent difficiles à rompre. À mesure que Dieu nous semble de plus en plus distant, nous perdons notre crainte sainte et notre révérence pour Lui.

Il est intéressant de voir comment, en prenant notre voix, Isaïe « blâme » Dieu. D’une certaine manière, c’est « sa faute » de nous laisser errer parce qu’Il nous le permet. Il est vrai que Dieu nous a faits libres et qu’Il prend cela très au sérieux. Comment pourrions-nous aimer Dieu si nous n’étions pas libres ? L’amour contraint n’est pas de l’amour du tout.

Ce que vise vraiment Isaïe, c’est que certains d’entre nous sont tellement égarés, tellement perdus, que seul Dieu peut nous trouver et nous sauver. Et donc, nous devons dépendre de Dieu comme un berger qui cherche sa brebis perdue.

Ainsi, voici la première façon dont Isaïe expose notre besoin d’un Sauveur.

Exigeant – Le texte dit : « Oh, que tu déchires les cieux et que tu descends, que les montagnes tremblent devant toi, tandis que tu accomplis des œuvres impressionnantes que nous ne pourrions pas espérer, telles qu’ils n’en ont pas entendu parler depuis longtemps. Aucune oreille n’a jamais entendu, aucun œil n’a jamais vu, aucun Dieu autre que toi n’a accompli de telles œuvres pour ceux qui l’attendent.« 

Il y a une tendance humaine à exiger des signes et des prodiges. Notre chair demande à voir, et quand ce n’est pas le cas, nous sommes méprisants, voire moqueurs.

Cette tendance a atteint son apogée dans notre époque moderne, où tant de gens rejettent la foi parce qu’elle ne répond pas aux exigences de la science empirique et d’une époque matérialiste. Si quelque chose n’est pas physique, n’est pas mesurable par un instrument humain, beaucoup rejettent son existence même. Peu importe que de nombreuses choses très réelles (comme la justice, la peur) ne puissent pas être pesées sur une balance. Ce que la plupart des modernes font vraiment est plus précis : rejeter Dieu et les exigences de la foi. « Parce que nous ne pouvons pas Le voir de nos yeux, Il n’est pas là. Par conséquent, nous pouvons faire ce que nous voulons.« 

Isaïe donne voix à l’exigence humaine de voir selon nos propres termes. Nous exigeons des signes et des prodiges avant de croire. C’est presque comme si nous disions à Dieu :

« Force-moi à croire en toi » ou « Rends tout si certain que je n’ai pas vraiment à marcher par la foi.« 

Beaucoup d’entre nous regardent en arrière les miracles des Écritures et pensent :

« Si je voyais cela, je croirais. »

Mais la foi n’est pas si simple. Beaucoup qui ont vu des miracles (comme le peuple hébreu dans le désert) ont vu mais ont encore cédé au doute. Beaucoup qui ont vu Jésus accomplir des miracles ont fui au premier signe de problème ou dès qu’Il disait quelque chose qui ne leur plaisait pas. Notre chair exige de voir, mais à la fin, même après avoir vu, nous refusons souvent de croire.

De plus, Dieu ne fait pas habituellement des choses sensationnelles pour nous impressionner. Satan cherche à nous submerger de cette manière. Dieu, cependant, est un amoureux calme et persistant qui travaille respectueusement et délicatement en nous, si nous le laissons. C’est Satan qui rugit contre nous avec la tentation, la peur et le volume pur, de sorte que nous sommes distraits et confus. Plus souvent, Dieu est cette voix silencieuse et persistante qui parle au fond de notre cœur.

Ainsi, le Seigneur, parlant à travers Isaïe, nous met en garde contre ce deuxième mal, l’exigence de signes et de prodiges. Notre chair rebelle boude et se retire dans une rébellion pleine de ressentiment. Nous avons besoin d’un Sauveur, pour nous donner un cœur et un esprit nouveaux, en accord avec la petite voix de Dieu dans un monde strident.

Dépravé – Le texte dit : « Puisses-tu nous trouver en train de faire le bien, que nous soyons conscients de toi dans nos voies ! Voici, tu es en colère, et nous sommes pécheurs ; nous sommes tous devenus comme des impurs.« 

Le mot « dépravé » vient du latin pravitas, signifiant tordu ou déformé. Cela signifie manquer de ce que nous devrions avoir. Ainsi, le Seigneur (à travers Isaïe) décrit notre état déformé de la manière suivante.

Sans réflexion – le texte dit que nous « n’avons pas conscience » de Dieu. En effet, nos esprits sont très faibles. Nous pouvons passer de longues périodes tellement tournés vers nous-mêmes que nous pensons à peine, voire jamais, à Dieu. Nos pensées sont concentrées sur des choses passagères, oubliant presque entièrement Dieu et le Ciel, qui restent éternels. Il est si facile pour nos esprits insensés de s’obscurcir. Notre culture a « jeté Dieu à la porte« . Il y a encore moins de rappels de Lui aujourd’hui qu’il n’y en avait dans les générations précédentes. Nous avons désespérément besoin que Dieu nous sauve et nous donne de nouveaux esprits. Viens, Seigneur Jésus !

Malheureux – le texte dit de Dieu « Tu es en colère. » Mais nous devons nous rappeler que la « colère de Dieu » est plus en nous qu’en Dieu. La colère de Dieu est sa passion de rétablir les choses. Dieu n’est pas lunatique ou enclin à la rage égotique. Le plus souvent, c’est nous qui projetons notre propre malheur et notre colère sur Dieu. La « colère de Dieu » est notre expérience de l’incompatibilité totale de notre état pécheur avec la sainteté de Dieu. Dieu ne perd pas son calme ou ne s’emporte pas ; Il ne perd pas sa sérénité. C’est nous qui sommes malheureux, en colère, égoïstes et méprisants. Nous avons besoin que Dieu nous donne un nouveau cœur. Viens, Seigneur Jésus !

Non distingué – le texte dit que nous sommes pécheurs ; nous sommes tous devenus comme des impurs. Nous sommes appelés à être saints. C’est-à-dire que nous sommes appelés à être « mis à part« , distingués du monde pécheur qui nous entoure. Trop souvent, cependant, nous sommes indiscernables. Nous ne resplendissons pas comme une lumière dans les ténèbres. Nous semblons peu différents du monde païen qui nous entoure. Nous divorçons, forniquons, ne pardonnons pas, soutenons l’avortement, contraceptons et négligeons les pauvres en nombres indiscernables de ceux qui ne connaissent pas Dieu. Nous ne semblons pas joyeux, sereins ou vivants. Nous ressemblons à tout le monde. Notre principal objectif semble être de nous intégrer. Sauve-nous, Seigneur, de notre médiocrité et de notre peur. Viens, Seigneur Jésus !

Désabusés – le texte dit, « Il n’y a personne qui invoque ton nom, qui se réveille pour s’attacher à toi ; car tu as caché ton visage loin de nous et nous as livrés à notre culpabilité.« 

En d’autres termes, collectivement parlant, nous n’avons pas de passion pour Dieu. Nous nous excitons tous pour la politique, le sport, la loterie et les émissions de télévision ; mais quand il s’agit de Dieu, beaucoup peinent à se motiver pour aller à la messe, prier ou lire les Écritures. Nous semblons trouver du temps pour tout sauf pour Dieu.

Ici aussi, Isaïe donne voix à la tendance humaine à blâmer Dieu. Il dit, Dieu a caché son visage. Mais Dieu n’a pas bougé. Si vous ne pouvez pas voir Dieu, devinez qui s’est détourné ? Si vous n’êtes pas aussi proche de Dieu qu’auparavant, devinez qui a bougé ?

Notre cœur et nos priorités sont déréglés. Nous avons besoin d’un sauveur pour nous donner un nouveau cœur, un amour plus grand, de meilleures priorités et désirs. Viens, Seigneur Jésus !

Déprimés – le texte dit, « Toutes nos bonnes actions sont comme des chiffons souillés ; nous avons tous flétri comme des feuilles, et notre culpabilité nous emporte comme le vent.« 

L’une des définitions de la dépression est la colère tournée vers l’intérieur. Alors qu’Isaïe a donné voix à notre tendance à diriger notre colère et à accuser Dieu, ici il donne voix à une autre tendance en nous : nous replier sur nous-mêmes.

Nos bonnes actions sont décrites comme des chiffons souillés. Bien qu’elles puissent être moins que ce qu’elles pourraient être, les appeler des chiffons souillés exprime notre frustration face à notre situation apparemment désespérée et notre dépendance au péché et à l’injustice.

En fin de compte, le diable veut que nous minimisions le peu de bien que nous pouvons trouver en nous-mêmes. Il veut que nous soyons enfermés dans un état déprimé et en colère. Si nous pensons qu’il n’y a aucun bien en nous du tout, alors nous pensons « Pourquoi même essayer ?« 

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Il existe une sorte de culpabilité malsaine (cf. 2 Cor 7:10-11) et de détestation de soi qui ne vient pas de Dieu, mais du diable, notre accusateur. C’est peut-être cela qu’Isaïe articule ici. De cette détestation de soi déprimée (se faisant passer pour de la piété), nous avons besoin d’un sauveur. Viens, Seigneur Jésus !

Ainsi, le cri a retenti : Viens, Seigneur Jésus ; sauve-nous, Sauveur du monde ! Nous avons besoin d’un sauveur et l’Avent est le moment de méditer sur ce besoin.

Isaïe conclut sur une note finale qui transpose la chanson de la tonalité de ré mineur à la tonalité de ré majeur.

Dignité – le texte dit, « Pourtant, Ô SEIGNEUR, tu es notre Père ; nous sommes l’argile et tu es le potier : nous sommes tous l’œuvre de tes mains.« 

Oui, nous sommes un chaos, mais un chaos aimable. Dieu nous a tellement aimés qu’Il a envoyé Son Fils, qui n’a pas honte de nous appeler frères.

Nous ne sommes pas abandonnés. En Avent, nous invoquons un Père qui nous aime. Notre cri, Viens, Seigneur Jésus, est entendu et pris en compte par le Père, qui nous aime et nous façonne à Son image même. Dieu est capable et saura nous réparer et nous façonner bien. Le secours est en chemin !

Cette homélie a été publiée originellement en anglais par Monsignor Charles Pope – ADW  – Lien de l’article.

Publié par Napo

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