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Faire la fête ou périr – Homélie pour le 28e dimanche de l’année

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Les trois derniers dimanches ont été marqués par des paraboles choquantes sur notre état de préparation, notre fécondité et notre décision d’accepter ou non le Royaume de Dieu et d’y entrer.

Le Seigneur a beaucoup utilisé l’image d’une vigne : une vigne dans laquelle des ouvriers sont envoyés à différents moments de la journée, mais qui ont des attitudes différentes quant à ce qui leur est dû à la fin de la journée ; une vigne dans laquelle deux fils sont envoyés, dont l’un va et l’autre ne va pas ; une vigne dans laquelle se trouvent des locataires méchants qui refusent de rendre les fruits légitimes au propriétaire et qui maltraitent et même tuent ceux qui sont envoyés pour appeler à la récolte, y compris le fils du propriétaire.

Les paraboles renvoient à la grande et dramatique décision à laquelle nous sommes tous appelés : Accepterons-nous le Royaume de Dieu, en y entrant et en acceptant ses conditions ou non ? C’est une décision dont dépend notre destin. Jésus ne plaisante pas ; il expose le drame de manière brutale et choquante. Il n’est pas le hippie inoffensif ou le Messie aux manières douces que beaucoup aujourd’hui lui attribuent. Il est le Grand Prophète, le Fils même de Dieu, le Seigneur qui se tient devant nous avec autorité et nous dit de décider.

L’Évangile de ce dimanche est peut-être le plus choquant et le plus dramatique de tous. Le Seigneur Jésus y lance une nouvelle convocation urgente au Royaume. Comme les dimanches précédents, il y a l’avertissement d’une destruction infernale pour ceux qui refusent le Royaume. Ce point de vue doit cependant être contrebalancé par la vision d’un Seigneur en quête qui veut remplir son banquet et qui ne cessera de nous exhorter jusqu’à la fin. On pourrait dire que le thème de cet Évangile est « Faire la fête ou périr« .

Voyons l’Évangile d’aujourd’hui en cinq étapes.

I. RICHE REPAS – Le texte dit : « Le royaume des cieux est comparable à un roi qui donna des noces à son fils. Il envoya ses serviteurs convoquer les invités au festin…« 

Bien sûr, le roi est Dieu le Père et les noces sont celles de son Fils, notre Seigneur Jésus-Christ. D’une certaine manière, les noces sont l’invitation à la foi en général. Plus bibliquement, les noces sont celles de l’Agneau, décrites dans l’Apocalypse (19,7-9). C’est donc aussi la Liturgie du Ciel à laquelle nous participons par la Messe.

Quelle merveilleuse image du Royaume : un festin de noces ! La plupart des Juifs de l’époque attendaient les mariages tout au long de l’année. Ils étaient généralement programmés entre la plantation et la récolte, lorsque les choses étaient plus lentes. Les mariages duraient souvent plusieurs jours et faisaient partie des choses les plus agréables que l’on puisse imaginer. Il y avait des festins, de la famille et une grande joie dans ce que Dieu faisait. Pensez maintenant à la joie et à l’honneur inimaginables d’être invité à un mariage organisé par un roi !

Oui, il s’agissait là d’images fortes pour les anciens Juifs du Royaume : Un festin de noces, et pour le fils d’un roi en plus ! La joie, la célébration, le festin, la magnificence, la splendeur, la belle mariée, le beau marié, l’amour, l’unité ; oui, le Royaume des Cieux peut être comparé à un roi qui a donné un festin de noces pour son fils.

Qui ne voudrait pas venir ? Nous pouvons nous demander, si c’est le Paradis, qui ne voudrait pas y aller ?

II. Le texte dit : « … mais ils refusèrent de venir. Une seconde fois, il envoya d’autres serviteurs, en disant : « Dites aux invités : « Voici, j’ai préparé mon festin, mes veaux et mes bêtes grasses sont tués, tout est prêt ; venez au festin ». Les uns ne tinrent pas compte de l’invitation et s’en allèrent, l’un à sa ferme, l’autre à son commerce. Les autres s’emparèrent de ses serviteurs, les maltraitèrent et les tuèrent.« 

Voici un véritable rebondissement dans l’histoire, un développement inattendu. Pourquoi le rejet de l’offre du roi ? À notre époque, pourquoi rejeter l’offre de Dieu ? Ces gens sont-ils fous ? En fait, Jésus explique leur rejet par deux raisons : la mondanité et la méchanceté.

Un groupe de ceux qui rejettent l’invitation au Royaume des cieux le fait pour des raisons mondaines. Jésus les décrit comme allant l’un à sa ferme, l’autre à son commerce. En d’autres termes, les choses du monde, bien qu’elles ne soient pas mauvaises en elles-mêmes, les préoccupent. Ils sont trop occupés pour accepter l’invitation ; leurs priorités et leurs passions sont ailleurs.

Ils pensent que les mariages sont agréables, mais que l’argent est plus agréable ; que Dieu et la religion ont leur place, mais qu’ils ne paient pas les factures.

Le but des mondains est ce monde et ce qu’il offre, pas Dieu ou les choses qui les attendent au Ciel. Des choses comme la prière, la sainteté, l’Écriture et les sacrements n’apportent pas de bénédictions matérielles évidentes aux mondains et ne figurent donc pas sur la liste des priorités. Saint Paul parle de personnes dont le dieu est leur ventre et qui ont l’esprit tourné vers les choses du monde (cf. Ph 3,19).

C’est ainsi qu’ils s’en vont, l’un à sa ferme, l’autre à son entreprise ; l’un pour regarder le football, l’autre pour entretenir sa voiture ; l’un pour faire la grasse matinée, l’autre pour aller jouer au golf ; l’un pour gagner de l’argent, l’autre pour le dépenser au centre commercial.

Un deuxième groupe de personnes qui rejettent le Royaume le font par méchanceté. Jésus parle de la façon dont ils maltraitent et même tuent ceux qui les invitent. Pourquoi cette colère ? Pour beaucoup, le royaume de Dieu est rejeté parce qu’il ne convient pas à leur vie morale. Beaucoup d’entre eux comprennent à juste titre que pour entrer dans le festin de noces du Royaume, ils devront être « bien habillés« . Bien sûr, la « tenue correcte » ne fait pas référence ici aux vêtements, mais à la sainteté et à la justice, au fait de vivre la vision morale du Royaume.

L’invitation aux noces du Royaume suscite la colère parce qu’elle porte un jugement sur certains de leurs comportements et ébranle leur conscience. Une grande partie de l’hostilité à l’égard de Dieu, de l’Ecriture, de l’Eglise et de ses serviteurs qui disent la vérité de Dieu, s’explique par le fait qu’au fond d’eux-mêmes, ils savent que ce qui est proclamé est vrai.

Si leur esprit est devenu obscurci ou leur cœur endurci par le péché, ils détestent tout simplement qu’on leur dise ce qu’ils doivent faire ou qu’on leur suggère que ce qu’ils font est mal. On leur dit de vivre chastement, de pardonner, d’être plus généreux avec les pauvres, d’accueillir toute nouvelle vie (même s’il y a des difformités ou des handicaps), ou qu’il y a des priorités plus importantes que l’argent, le sexe, la carrière et l’accès au monde ; tout cela est odieux. Oui, le monde traite souvent Dieu et ceux qui parlent de lui avec mépris. Certains sont même martyrisés en certains lieux et à certaines époques.

Bien sûr, beaucoup de ceux qui rejettent le Royaume le font pour de multiples raisons, mais Jésus se concentre sur ces deux grandes catégories, sous lesquelles beaucoup de ces raisons tombent.

III. Le texte dit : « Le roi, furieux, envoya ses troupes, fit périr ces meurtriers et brûla leur ville« .

Comme dans l’Évangile de la semaine dernière, le récit comporte un détail choquant qui reste quelque peu mystérieux. Comment un châtiment aussi violent peut-il s’accorder avec la vision d’un Dieu qui nous aime ?

Il n’est pas facile de répondre à cette question, mais réagir en prétendant que cela n’est pas enseigné ou que cela n’arrivera jamais, c’est rejeter l’urgence aimante avec laquelle Jésus parle. Il n’utilise pas simplement des tactiques de peur ou des hyperboles ; il nous enseigne ce qui est vrai pour notre salut.

Historiquement, cette destruction s’est produite dans l’ancien Israël en 70 après Jésus-Christ, quarante ans après la résurrection de Jésus. Après quarante ans, le non des invités (dans ce cas, les anciens Juifs) est devenu définitif et a conduit à leur ruine et à la fin du temple.

Il en va de même pour nous. Le Seigneur nous invite tous à accepter son Royaume tant que nous vivons. Si nous tardons à répondre, il réitère son offre encore et encore. Mais en fin de compte, si nous ne voulons pas du Royaume de Dieu, nous ne sommes pas obligés de l’avoir. À notre mort, notre choix est fixé. Si nous répondons non, notre ruine est certaine, car en dehors du Royaume, il n’y a que des ruines. Soit nous acceptons l’invitation à vivre dans le Royaume de Dieu et selon ses valeurs, soit nous la rejetons et prenons d' »autres dispositions« . Ces autres arrangements sont ruineux.

Soyez-en sûrs : Dieu veut sauver tout le monde (cf. Ez 18:23, 32, 33:1 ; 1 Tim 2:4). Si l’enfer existe, c’est uniquement parce que Dieu respecte notre liberté de choix. Attention, il n’y a pas qu’une poignée de personnes qui rejettent le Royaume. Ils vivent en montrant qu’ils ne veulent rien savoir de plusieurs des valeurs du Royaume des cieux : chasteté, pardon, amour des ennemis, générosité envers les pauvres, détachement du monde. Dieu ne les forcera pas à accepter ces choses ni à être entourés de ceux qui les vivent parfaitement au Paradis. Ils sont libres de prendre d’autres dispositions et de construire leur maison éternelle ailleurs. Comparé au Ciel, tout le reste n’est que ruines fumantes.

IV. RÉSOLU – Le texte dit : « Il dit à ses serviteurs : « Le festin est prêt, mais les conviés n’ont pas été dignes d’y venir. Sortez donc par les grands chemins et invitez au festin tous ceux que vous trouverez.« 

Lorsque certains rejettent l’invitation, Dieu ne fait qu’élargir l’invitation. Il veut que les noces de son Fils soient complètes, c’est pourquoi il continue d’inviter et d’élargir l’invitation. Voici un Dieu extravagant qui n’abandonne pas. Lorsqu’il est rejeté, il continue d’appeler.

V. L’EXIGENCE QUI RESTE – Le texte dit : Les serviteurs sortirent dans les rues et rassemblèrent tout ce qu’ils trouvèrent, bons et mauvais, et la salle fut remplie de convives. Lorsque le roi entra pour rencontrer les invités, il vit un homme qui n’était pas vêtu d’un habit de noces.

Le roi lui dit : « Mon ami, comment se fait-il que tu sois entré ici sans vêtement de noces ? Mais l’homme se tut. Le roi dit alors à ses serviteurs : « Liez-lui les mains et les pieds, et jetez-le dans les ténèbres du dehors, où il y aura des lamentations et des grincements de dents. Beaucoup sont invités, mais peu sont choisis.« 

Voici donc un avertissement, même pour ceux d’entre nous qui acceptent l’invitation et entrent dans le Royaume : Nous devons porter l’habit de noces approprié.

Comme nous l’avons déjà remarqué, le vêtement dont il est question n’est pas un vêtement d’étoffe, mais un vêtement de justice. Cette justice dont nous devons être revêtus ne peut venir que de Dieu. C’est Dieu qui fournit le vêtement. Le livre de l’Apocalypse dit que les saints ont reçu chacun une robe blanche à porter (Ap 6.10). Le texte parle également de l’Église, au sens collectif, comme étant revêtue de justice : « Réjouissons-nous, exultons et donnons-lui gloire, car les noces de l’Agneau sont venues, et son Épouse s’est préparée ; il lui a été donné de se revêtir d’un fin lin, éclatant et pur » – car le fin lin, ce sont les œuvres justes des saints (Ap 19, 7-8).

La justice est donc représentée par un vêtement, et ce vêtement est donné par Dieu. Lors de notre baptême, le prêtre mentionne notre vêtement blanc comme signe extérieur de notre dignité, que nous devons porter sans tache au tribunal du Christ. De même, lors de nos funérailles, le drap blanc placé sur le cercueil rappelle la robe blanche de la justice qui nous a été donnée par Dieu.

L’Écriture parle ailleurs de notre justice comme d’un vêtement que nous « revêtons » :

Dépouillons-nous donc des œuvres des ténèbres et revêtons l’armure de la lumière (Rm 13,12).
Mais revêtez-vous du Seigneur Jésus-Christ, et ne faites pas de cas de la chair, pour satisfaire ses désirs (Rm 13,14).
Soyez renouvelés dans l’esprit de votre intelligence et revêtez la nature nouvelle, créée à la ressemblance de Dieu dans la vraie justice et la sainteté (Ep 4,23).
Revêtez l’armure complète de Dieu, afin de pouvoir résister aux ruses du diable. (Eph 6:11).
Tenez-vous donc debout, ayant ceint vos reins de la vérité et revêtu la cuirasse de la justice (Ep 6,14).
Vous avez revêtu la nature nouvelle, qui se renouvelle dans la connaissance, à l’image de son créateur (Col 3:10).
C’est pourquoi, en tant que peuple choisi par Dieu, saint et aimé, revêtez-vous de compassion, de bonté, d’humilité, de douceur et de patience. (Col 3:12).
Mais puisque nous sommes du jour, soyons sobres, et revêtons la cuirasse de la foi et de la charité, et pour casque l’espérance du salut. (1 Th 5:8).

Ainsi, lorsque le roi rencontre un homme « mal habillé« , il le confronte. L’homme ne répond pas et est donc chassé. Rappelons deux choses. Premièrement, il ne s’agit pas d’un code vestimentaire, mais d’un code de sainteté. Les vêtements symbolisent la justice. Deuxièmement, le vêtement est fourni. Nous n’avons pas de justice propre, nous n’avons que celle que Dieu nous donne. Par conséquent, le refus de porter les vêtements appropriés n’est pas une question de pauvreté ou d’ignorance des règles ; il s’agit d’un refus catégorique d’accepter les valeurs du Royaume et de les « porter » comme un don de Dieu.

L’Écriture dit du Ciel : « Jamais rien d’impur n’y entrera, ni personne qui fasse ce qui est honteux ou trompeur » (Ap 21,27). L’Écriture nous avertit également que, sans la sainteté, personne ne verra le Seigneur (Héb. 12:14b). Un vieil adage spirituel dit : « Seuls les cœurs purs peuvent monter là-haut« . Considérez que le Ciel ne serait pas le Ciel si le péché et l’injustice pouvaient y exister.

Seul Dieu peut nous rendre suffisamment purs pour entrer au paradis, mais il offre ce don de pureté à tout le monde. Pourtant, tout le monde ne choisit pas d’accepter le vêtement de justice qu’Il offre. Tous n’acceptent pas de subir la purification nécessaire pour entrer au paradis.

Le Seigneur conclut en disant que beaucoup sont appelés, mais peu sont choisis. En effet, le Seigneur appelle beaucoup (probablement tous), mais beaucoup moins sont élus, car ils ne choisissent pas eux-mêmes le Royaume et le vêtement de justice. Dieu ratifie leur propre choix.

Comprenez l’urgence avec laquelle Jésus parle et enseigne. Nos choix ont des conséquences et, à un moment donné, nos choix deviennent fixes. À ce moment-là, Dieu ratifiera ce que nous avons choisi. Les notions de jugement, de choix fixes et d’enfer peuvent être odieuses pour certains ; il est certain que ces enseignements donnent à réfléchir et sont même effrayants pour tous. Nous pouvons avoir des questions légitimes sur la manière de concilier l’existence de l’enfer avec la miséricorde de Dieu, mais le jugement et la réalité de l’enfer sont toujours enseignés – et ils sont enseignés par le Seigneur Jésus qui nous aime. Personne ne vous aime plus que Jésus-Christ, et pourtant personne n’a parlé de l’enfer plus qu’il ne l’a fait.

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Le Seigneur nous exhorte solennellement à être sobres et sérieux au sujet de notre destinée spirituelle et de celle de ceux que nous aimons. Écoutez l’urgence du Seigneur dans cette parabole vivante, racontée avec des détails choquants. Réalisez qu’elle est racontée avec amour et tenez compte de son message.

Dans l’Évangile de Luc, le Seigneur a raconté la parabole du fils prodigue. Dans cette parabole, le fils pécheur retourne chez son père qui, joyeux et ému, organise une grande fête. Le fils aîné boude, refusant d’entrer. Incroyablement, son père est sorti et l’a supplié d’entrer. « Nous devons nous réjouir« , dit-il.

Curieusement, la parabole s’arrête là. Nous n’apprenons jamais si le fils boudeur est entré. L’histoire ne se termine pas parce que nous devons la terminer. Chacun de nous est le fils. Quelle est notre réponse ? Accepterons-nous toutes les valeurs du Royaume et entrerons-nous, ou resterons-nous à l’extérieur ? Et que faisons-nous pour nous assurer que nos proches donnent la bonne réponse ? Le Père nous supplie d’entrer dans la fête. Quelle est notre réponse ?

Cette homélie a été publiée originellement en anglais par Mgr Charles Pope – ADW (Lien de l’article).

Publié par Napo

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