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Ce que saint Paul à avoir avec l’américanisme

Saint Paul n’a pas grandi à Jérusalem : Il était juif et vivait en dehors de la terre promise à ses pères, Abraham, Isaac et Jacob. Pour Paul, cela signifie plusieurs choses à la fois.

Au fur et à mesure qu’il se familiarisait avec un monde conquis par Rome, son sentiment d’exil augmentait proportionnellement à la puissance et au statut de l’Empire romain. Après tout, il était de moins en moins possible que l’exil d’Israël prenne fin par des moyens humains – en fait, Dieu devait faire quelque chose de nouveau et de spectaculaire. Il était conscient, plus que la plupart des Juifs, de la souveraineté qui n’était “pas encore” celle de Yahvé.

Cela a permis à Paul de comprendre un peu plus, voire beaucoup plus, le monde gréco-romain dans lequel vivaient les non-Juifs. Que pensaient-ils ? Comment agissaient-ils ? Pour quoi priaient-ils ? Qui priaient-ils ? Et, surtout, quelle était leur vision de l’histoire ? Les réponses que Paul s’est données alors qu’il vivait en dehors de Jérusalem, sous le joug de Rome, seraient utiles à la cause du Dieu unique d’Israël.

Mais nous savons aussi que Paul a vécu juste au nord de Jérusalem, non loin de la ville elle-même, dans la capitale de la Cilicie, Tarse (voir Actes 22:3 ; 9:30 ; 11:25 ; 21:39). Ainsi, bien que faisant partie de la diaspora (le contingent de Juifs vivant en dehors de Jérusalem), Paul a eu l’occasion de se rendre à Jérusalem pour y recevoir une formation formelle de pharisien (voir Actes 22:3 ; 26:4 ; Philippiens 3:5-6 ; Galates 1:14).

Si nous pouvons imaginer un instant les deux récits du monde dans lequel nous vivons en tant que catholiques américains modernes, nous pourrons peut-être commencer à saisir la complexité du monde dans lequel Paul lui-même vivait.

D’une part, il y a l’histoire de l’indépendance et de la souveraineté américaines. Les fondateurs de notre grande nation ont annoncé un “novus ordo seclorum” et se sont assurés de l’apposer sur nos billets de banque et nos pièces d’argent. C’est-à-dire un tout nouvel “ordre des âges” (un nouvel âge, rien de moins), dans lequel la fondation de l’Amérique avait inauguré une paix qui, après la guerre civile américaine, exprimait de plus en plus l’exceptionnalisme de l’Amérique, résumé dans l’expression “Pax Americana“.

Voici comment Zbigniew Brzezinski, professeur de politique étrangère américaine à John Hopkins, l’a décrite en 1997 :

Contrairement [aux empires précédents], l’étendue et l’omniprésence du pouvoir mondial des États-Unis sont aujourd’hui uniques. Non seulement les États-Unis contrôlent tous les océans du monde, mais leurs légions militaires sont fermement ancrées aux extrémités occidentales et orientales de l’Eurasie. … Les vassaux et les tributaires des États-Unis, dont certains aspirent à nouer des liens encore plus formels avec Washington, parsèment l’ensemble du continent eurasien. … La suprématie mondiale des États-Unis est … assurée par un système élaboré d’alliances et de coalitions qui s’étendent littéralement sur toute la planète.

En étendant cette paix à l’ensemble de l’Amérique du Nord, de nombreux penseurs estiment aujourd’hui que l’Amérique a pour destin divin de surveiller le monde et d’instaurer la paix entre les nations. Aussi ironiques que leurs origines puissent paraître lorsqu’elles sont placées l’une à côté de l’autre, certaines images ont été utilisées pour illustrer ce destin : une ville située sur une colline (d’après Matthieu 5:14) ou des images de l’aigle de Rome volant à ailes déployées de l’Atlantique au Pacifique, toutes ces images ont donné aux Américains (et le font encore aujourd’hui) une raison d’être pour notre place dans le monde.

Dès 1894, le Forum publiait cette déclaration : “La véritable cause d’exultation est l’explosion universelle de patriotisme en faveur de l’action rapide et courageuse du président Cleveland pour maintenir la suprématie de la loi sur toute la longueur et la largeur du pays, et pour établir la pax Americana.

Mais que se passera-t-il en 1945, à la fin de la Seconde Guerre mondiale, lorsque l’Amérique, après avoir remporté 2-0 dans les victoires de la “guerre mondiale“, se sentira soudain au centre de nouvelles formes de gouvernement représentatif qui renaîtront de leurs cendres ? Et cette situation ne serait que renforcée par le fait que l’organisation aujourd’hui appelée “Nations unies” aurait élu domicile au 405 E 45th St., New York, New York ! Qu’est-ce que tout cela signifiait pour la “destinée manifeste” de l’Amérique ? Qu’est-ce que cela signifie encore ?

La réponse ? Les nations seront unies, et l’Amérique en sera le cœur. C’est ce qu’on nous dit.

La Pax Britannica, qui s’est effondrée lors du déclenchement de la Première Guerre mondiale, a cédé la place à la Pax Americana. Woodrow Wilson, par exemple, a justifié l’engagement des États-Unis dans la guerre mondiale en s’appuyant sur sa vision élargie de l’objectif de l’Amérique dans le meilleur des mondes.

Pour défendre les principes de paix et de justice dans la vie du monde“, affirmait Wilson, l’Amérique devait combattre “le pouvoir égoïste et autocratique et établir parmi les peuples réellement libres et autogouvernés du monde un concert d’objectifs et d’actions qui assurerait dorénavant le respect de ces principes“.

Il ne fait aucun doute que les Américains ont toujours oscillé entre des tendances impérialistes et isolationnistes. La question a longtemps été de savoir si nous devions faire la police dans le monde ou non. Dès 1960, le président John F. Kennedy s’opposait à la Pax Americana provinciale, courante à son époque, qui voyait dans l’engagement des États-Unis au Viêt Nam et dans leurs relations avec l’étranger une nouvelle forme d’impérialisme. Kennedy a proclamé un jour,

J’ai donc choisi ce moment et ce lieu pour discuter d’un sujet sur lequel l’ignorance abonde trop souvent et la vérité est trop rarement perçue. Il s’agit du sujet le plus important au monde : la paix. De quel type de paix s’agit-il et quel type de paix recherchons-nous ? Pas une Pax Americana imposée au monde par les armes de guerre américaines. Pas la paix de la tombe ou la sécurité de l’esclave. Je parle d’une paix véritable, le genre de paix qui fait que la vie sur terre vaut la peine d’être vécue, et le genre de paix qui permet aux hommes et aux nations de grandir, d’espérer et de construire une vie meilleure pour leurs enfants – pas seulement la paix pour les Américains, mais la paix pour tous les hommes et toutes les femmes, pas seulement la paix à notre époque, mais la paix pour tous les temps.

On pourrait penser que le président Kennedy faisait allusion à certains passages de l’Ancien Testament, mais sans aucune référence à Israël ou au Dieu d’Israël. Mais ce n’est pas le cas.

Quoi qu’il en soit, que l’on soit isolationniste ou impérialiste, ce qui n’a jamais changé, c’est le sentiment, l’impression, que nous tous, Américains, avons que, malgré nos hauts et nos bas, il se passe quelque chose de spécial dans ce grand pays qui est le nôtre – des guerres menées et gagnées, de grandes libertés garanties, la paix entre les 50 États, des progrès technologiques et scientifiques inégalés, un patriotisme inégalé et, par-dessus tout, des événements providentiels soudains qui se sont produits et qui semblent échapper à notre contrôle.

Quelles sont les chances que ceci ou cela se produise de la manière dont cela s’est produit, sans que l’homme s’en aperçoive, sans l’intervention de Dieu lui-même ? Qui tire les ficelles dans les coulisses ? Un fort sentiment d’appel divin ondule devant nos yeux à chaque nouveau souffle de vent qui parcourt les étoiles et les rayures du drapeau de notre nation. Le 4 juillet a été plus que la naissance d’une nation. C’était, comme nous l’ont dit les Pères fondateurs, la naissance d’une ère nouvelle.

On nous dit que l’Amérique est destinée à être le leader du monde libre, à apporter la paix parmi toutes les nations de la terre. Que ce soit par l’exemple ou par la force (ou indirectement par la fourniture de fusées, de missiles, de chars et de jets en Ukraine), l’exceptionnalisme américain est destiné à se déployer sur des terres lointaines (et peut-être même dans des galaxies). Bien que des articles aient été écrits pour signaler la fin de la Pax Americana, comme celui écrit en 2012 par Christopher Layne et intitulé “La fin de la Pax Americana“, il y a toujours l’histoire elle-même, appelant l’Amérique à accomplir sa destinée manifeste d’être une ville située sur une colline, inaugurant le destin qui était autrefois celui de Rome (pensez à la Pax Romana).

Entendre tout cela aujourd’hui, c’est dire que je sais ce que l’on ressent. Je sais à quoi cela ressemble et ce que cela sent. Je peux le voir de mes propres yeux : mon flux X/Twitter, mes messages de groupe, mes conversations quotidiennes ; et les politiciens qui débattent, prêchent, poursuivent et complotent. Je le sais grâce à mon réseau d’amis et aux articles que je lis. Ce qui vient d’être décrit à propos de l’Amérique, je le connais ; je le connais très bien ! Je le sens au plus profond de moi. Il ne se passe pas un jour sans que je pense à ces choses, au fait que je vis dans la plus grande nation du monde et qu’il nous incombe, en tant qu’Américains, d’accomplir notre destin et d’étendre la Pax Americana. Cela consume ma vie et me fait penser que c’est tout ce qu’il y a, même si parfois tout semble se dérober.

Bienvenue dans le monde de l’Empire romain, le monde dans lequel saint Paul a vécu, s’est déplacé et a écrit ses lettres. Bienvenue dans le monde de l’empire, non pas de l’Amérique, mais de Rome.

Ressentir tout cela, c’est se placer dans un monde semblable au nôtre. Les Américains, et plus encore les catholiques américains, ressentent cela profondément, non seulement en tant qu’argument, mais tel qu’il nous a été présenté, en tant qu’histoire. C’est là que l’histoire nous a conduits, et nous, Américains, avons un rôle particulier, voire dominant (et prédestiné), à jouer dans cette histoire.

Pourtant, alors que tout cela est ressenti avec une force réelle, les catholiques américains ont quelque chose qui les presse par derrière, qui les pousse à aller un peu plus loin, à regarder un peu plus haut, à faire un pas de côté pour voir les choses d’une autre histoire encore, tapie à l’arrière-plan. Il y a cette histoire de l’Amérique qui nous presse de tous les côtés, et pourtant il y a l’histoire de Jésus et de l’Église, de la mission et du plan du Créateur pour sauver sa création dans le Christ. Face à ces deux histoires, l’image que nous avons de nous-mêmes, et encore plus du monde lui-même, n’est pas tout à fait la même que celle de Paul.

Imaginez maintenant une personne qui, dans 2 000 ans, essaierait de comprendre le monde de l’an 2023. Elle se demanderait à quoi pense notre génération, ce qui nous fait ressentir les choses que nous ressentons, ce que nous voulons dire lorsque nous parlons de “rendre à l’Amérique sa grandeur“. Que voulions-nous dire par “à nouveau” ? Qu’entendions-nous par “grande” ? Quand était-ce le cas auparavant ? Quelle histoire ces Américains se racontaient-ils sur le passé de leur pays ? Quel genre de choses une personne vivant 20 siècles plus tard jugerait-elle importantes ?

Ces futurs enquêteurs journalistiques éprouveraient-ils le besoin de faire des recherches sur le nom “Donald Trump” ? Auraient-ils – devraient-ils – connaître des personnes telles que, par exemple, Obama, Bush, Clinton et Reagan ? Devraient-ils même connaître des noms remontant jusqu’à Jefferson et Hamilton ? Les Américains vivant dans les années 2020 avaient-ils ces noms à l’esprit et dans le cœur ? Avec le recul de tous ces siècles, le 4 juillet semble être un jour important pour les anciens Américains vivant dans les années 2020, comme les fouilles archéologiques semblent le suggérer ; auraient-ils besoin de connaître l’importance et l’histoire de cette date exacte ? Que se passe-t-il exactement le 4 juillet ? Et est-ce vraiment important pour comprendre le peuple américain qui vivait il y a très longtemps ? Le nom du roi George II est également apparu – de quoi s’agissait-il ?

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Peut-être ne pouvons-nous pas dire grand-chose sur ces noms parce que nous avons perdu beaucoup d’hébergeurs de cette période. Les articles et les photos ont peut-être été perdus, car peu de gens imprimaient des copies papier à cette époque (ils se fiaient entièrement aux documents numériques, qui se trouvaient sur des serveurs qui ont tous été détruits). Mais le peu que nous avons est utile à certains égards pour imaginer le monde dans lequel ces Américains du XXIe siècle pensaient vivre. Et c’est là notre tâche en tant qu’historiens : rassembler ce que nous avons et imaginer un monde dans lequel Donald Trump et Joseph Biden ont joué le rôle qu’ils ont joué dans l’esprit et le cœur des Américains qui se racontaient une histoire particulière sur la façon dont le monde fonctionnait, sur la direction que prenait l’histoire et sur le rôle de l’Amérique dans cette histoire.

Cela n’est pas sans rappeler la tâche qui nous incombe de reconstruire le monde qui a servi de cadre à la lettre de Paul aux Éphésiens, écrite au premier siècle. Nous étudions l’histoire pour savoir ce que les mots et les phrases signifiaient et ce que l’on ressentait en les prononçant dans le monde où ils ont été utilisés pour la première fois. Lorsque Paul a appelé Dieu “Père” de nous tous, ou lorsqu’il a appelé Jésus “Seigneur” de toutes choses, ou lorsqu’il a parlé de la “paix” du Christ dans l’Église du Christ, quel genre de réactions les citoyens vivant à Éphèse et dans les environs ont-ils eu face à de telles déclarations ?

Cet article a été publié originellement par Church Militant (Lien de l’article).

Publié par Napo

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