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L’histoire de la dévotion du scapulaire brun

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L'histoire de la dévotion du scapulaire brun

Dans cet article, nous allons découvrir l’histoire du scapulaire brun et comment cette dévotion a pu occuper une place si importante dans la vie dévotionnelle des catholiques du monde entier.

Le 16 juillet était la fête de Notre Dame du Mont Carmel. Notre Dame du Mont Carmel a été une source de riche tradition dévotionnelle à travers les siècles. Pour les catholiques ordinaires, Notre-Dame du Mont Carmel est probablement mieux connue en relation avec la dévotion du scapulaire brun.

Qu’est-ce qu’un scapulaire ?

Le terme scapulaire vient du mot latin scapula, qui signifie « épaule« , ainsi appelé parce qu’il s’agissait à l’origine d’un sur-vêtement suspendu aux épaules. Bien que nous puissions considérer les scapulaires comme de petites pièces de tissu, à l’origine, il s’agissait de vêtements longs, s’étendant sur toute la longueur de la poitrine et descendant presque jusqu’aux pieds, devant et derrière.

Les moines les portaient par-dessus l’habit (ou soutane) et, avec le temps, ils sont devenus le signe distinctif d’un ordre religieux particulier. Il suffit de penser aux cisterciens blancs avec leur scapulaire noir caractéristique, ou au scapulaire blanc des Dominicains pour se faire une idée de la complémentarité du scapulaire monastique avec l’habit religieux.

Comment le scapulaire a-t-il pu se réduire à un petit morceau de tissu ?

La réponse à cette question réside dans la création des Tiers-Ordres. Les Tiers-Ordres sont des associations de laïcs vivant dans la société séculière, mais en association avec un ordre religieux particulier et sous leur direction spirituelle. L’origine des tiers-ordres remonte au Moyen Âge ; à cette époque, les membres des tiers-ordres portaient généralement l’habit monastique complet.

À la fin du Moyen Âge, cependant, on a commencé à porter des versions réduites de l’habit qui pouvaient être portées sous les vêtements de tous les jours. Le scapulaire a donc dû être réduit ; entre le XVIIe siècle et aujourd’hui, il a progressivement pris la forme qu’il a aujourd’hui.

L'histoire de la dévotion du scapulaire brun

Il existe de nombreux types de scapulaires, mais le scapulaire de Notre-Dame du Mont Carmel est le plus ancien. Il date du 13e siècle et de la vie de l’Anglais Saint Simon Stock (1165-1265), qui était le prieur de l’Ordre des Carmes.

Au 13ᵉ siècle, l’Ordre des Carmes était en période de transition. Les Carmes – du moins dans leur forme actuelle – avaient commencé en Palestine comme une communauté érémitique centrée sur le Mont Carmel pendant les croisades. Mais avec la chute des États croisés aux mains des musulmans au 13e siècle, ils ont commencé à migrer vers l’Europe occidentale.

Ces circonstances ont nécessairement suscité de nombreuses questions sur l’avenir de l’ordre, comment ils allaient vivre, où, leur manière de vivre, etc. C’est à ces questions que saint Simon Stock se consacra.

Selon la tradition, la Vierge est apparue à saint Simon le 16 juillet 1251. Elle l’investit d’un scapulaire brun, impliquant un vêtement avec les grâces de Marie et la dévotion au Christ. Elle lui dit ces mots :

« Hoc erit tibi et cunctis Carmelitis privilegium, in hoc habitu moriens salvabitur »
(Ce sera le privilège pour toi et pour tous les Carmes, que quiconque mourra dans cet habit sera sauvé).

Au début, ce privilège était considéré comme se référant à ceux qui portaient l’habit carmélitain, c’est-à-dire qui rejoignaient l’ordre carmélitain. Mais, comme le veut la coutume, les carmélites ont donné leur scapulaire à des sympathisants et à des bienfaiteurs dans l’espoir qu’ils pourraient, eux aussi, recevoir une partie des promesses de la Vierge en vertu de leur association avec l’ordre.

Le scapulaire brun est devenu extrêmement populaire à la fin du Moyen Âge ; tout au long du XVe siècle, une quantité considérable de littérature dévotionnelle a été publiée sur les promesses du scapulaire, les miracles qui lui sont associés et les récits des visions et des promesses de la Vierge à Saint-Simon.

Les rois, les nobles et les autres notables étaient désireux de porter le scapulaire. À la Renaissance, cette dévotion s’est formalisée avec l’apparition des « confréries du scapulaire« . Les membres de ces confréries scapulaires recevaient très probablement le scapulaire lors d’une cérémonie d’investissement formelle, semblable à celle que connaissent les catholiques aujourd’hui.

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La popularité de cette dévotion l’a fait adopter par d’autres ordres : les Servites, les Trinitaires, les Mercédaires, les Théatins, les Franciscains, les Dominicains, les Bénédictins, la Congrégation du Précieux Sang, les Camilliens, les Augustins, les Lazaristes, les Passionistes et la Congrégation de Saint-Michel l’Archange ont tous des confréries avec des scapulaires associés. Mais le scapulaire brun de Notre-Dame du Mont Carmel reste le plus ancien et le plus connu de tous, porté à ce jour par des millions de catholiques désireux de bénéficier des grâces promises par Notre-Dame à Saint-Simon Stock il y a si longtemps.

Cet article a été publié originellement par le Catholic Exchange ( Lien de l’article ). 

Publié par Napo

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