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Des milliers de personnes visitent le corps de sœur Wilhelmina

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Le corps remarquablement préservé de sœur Wilhelmina Lancaster, décédée en 2019 a attiré, ce week-end du Memorial Day, des milliers de pèlerins.

Le dimanche de la Pentecôte, le shérif du comté de Clinton, Larry Fish, a rapporté une moyenne de 200 véhicules par heure arrivant sur le site de l’abbaye, soit une augmentation du trafic par rapport à la veille. Il a estimé que 15 000 personnes se rendraient sur le site d’ici la fin de la journée, selon une mise à jour vidéo sur Facebook. Fish a prédit que cet afflux de personnes serait probablement le plus important de la région pour les mois à venir.

L’urgence de visiter l’abbaye pendant ce week-end de vacances est due à la possibilité limitée de toucher le corps de la religieuse, exposé au public dans une pièce au sous-sol de l’église de l’abbaye depuis plus d’une semaine. Un photojournaliste d’EWTN News a observé samedi des pèlerins touchant le corps de sœur Wilhelmina avec leurs mains ou des perles de chapelet, et même embrassant ses mains. Ce type de contact direct ne sera plus possible après lundi après-midi, lorsque le corps de la religieuse sera placé dans une enceinte en verre, bien que son corps restera accessible au public.

Sœur Wilhelmina, originaire de Saint-Louis, a fondé les Bénédictines de Marie, Reine des Apôtres en 1995 à l’âge de 70 ans. Elle est décédée le 29 mai 2019 et son corps non embaumé a été enterré dans un cercueil en bois simple dans le cimetière de l’abbaye. Lorsqu’elles ont exhumé son corps le 18 mai pour le réinhumer dans leur nouveau sanctuaire Saint-Joseph, les sœurs ont été surprises de trouver son corps et son habit de religieuse encore remarquablement intacts. De plus, les pèlerins qui ont visité le corps ont déclaré à CNA qu’ils n’avaient senti aucune odeur de décomposition. Les sœurs ont appliqué de la cire sur les mains et le visage de sœur Wilhelmine.

L’état de son corps a intrigué même les professionnels de la mort. Barry Lease, président et PDG de l’Institut des sciences mortuaires de Pittsburgh, a déclaré à l’AIIC la semaine dernière qu’il commencerait une dévotion à cette sœur, car quelque chose de spécial se passe là-bas.

Il n’y a pas encore eu de détermination officielle que les restes de sœur Wilhelmina sont « incorruptibles« , un signe possible de sainteté, et il n’y a pas de cause en cours pour la canonisation de la religieuse, un processus rigoureux dans l’Église catholique qui peut prendre de nombreuses années.

L’évêque local, Mgr Vann Johnston du diocèse de Kansas City-St. Joseph, qui s’est rendu au monastère pour voir le corps de sœur Wilhelmine, a déclaré qu’une »enquête approfondie » était nécessaire pour répondre aux « questions importantes » soulevées par l’état de son corps, mais on ne sait pas si et quand une telle analyse pourrait avoir lieu. Dimanche, une porte-parole du diocèse a corrigé une déclaration précédente selon laquelle Johnston avait « été en contact avec quelqu’un à Rome » au sujet de ce qui s’était passé à l’abbaye.

Au cours du week-end, les sœurs bénédictines ont publié une nouvelle déclaration sur leur site Web, annonçant leur intention d’organiser une procession publique du chapelet lundi à 16h30, heure locale, après quoi elles placeront le corps de sœur Wilhelmine dans l’enceinte de verre à l’intérieur du sanctuaire Saint-Joseph.

Dans la déclaration, les sœurs ont également révélé qu’elles avaient espéré garder le silence sur l’état surprenant du corps de leur fondatrice.

« Nous n’avions aucune intention de rendre la découverte si publique, mais malheureusement, un e-mail privé a été publié publiquement et la nouvelle a commencé à se répandre comme une traînée de poudre« , ont-elles écrit.

« Cependant, Dieu travaille de manière mystérieuse et nous embrassons son nouveau plan pour nous.« 

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Les sœurs ont déclaré qu’elles continuaient leurs routines quotidiennes normales malgré la foule et l’attention des médias du monde entier. « Beaucoup ont exprimé leur inquiétude au sujet de la perturbation de notre vie, mais nous sommes heureusement restés insensibles et capables de continuer dans notre vie d’ora et labora, de prière et de travail, comme le voudrait sœur Wilhelmine« , indique le communiqué.

« À moins que nous ne regardions par les fenêtres avant ou par la foule qui assiste à notre messe et à nos offices divins, nous ne saurions même pas qu’il y a des gens ici. Une armée de bénévoles et nos forces de l’ordre locales se sont avancées pour gérer les foules, et nous sommes profondément reconnaissants à chacun d’eux, car ils nous permettent de continuer notre vie en paix, tout en offrant aux visiteurs une expérience agréable et priante à l’Abbaye. »

Illustration : @andrew_swafford – Twitter

Publié par Napo

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