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Inde : Des prêtres catholiques et la promotion de Marie comme déesse

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Des prêtres catholiques de Goa, bastion traditionnellement catholique, soutiennent un festival syncrétique qui transforme la Vierge Marie en déesse hindoue.

Au cours d’un festival local connu sous le nom de « Notre-Dame des Miracles« , célébrant le troisième lundi de Pâques, le clergé de l’église Saint-Jérôme, dans la ville de Mapusa, érige une image de Marie que les hindous vénèrent en baignant la statue dans de l’huile. Ce festival a été relancé après une interruption de 13 ans.

Les adorateurs hindous de « Milagres Saibinn » (Notre-Dame des Miracles) croient que Marie est une déesse hindoue qui portait à l’origine le nom de la déesse Mirabai, mais qui a été convertie au christianisme par les missionnaires portugais.

Milagres (ou Mirabai) a une sœur, la déesse hindoue Lahirai, qui réside dans le temple de Shirgao, à une quinzaine de kilomètres de là, et qui est vénérée par les mêmes hindous qui révèrent Marie comme une déesse hindoue.

Le mythe local sur lequel repose le festival veut que Marie et Lahirai fassent partie d’une famille de sept sœurs divines. Les cinq autres, qui sont vénérées dans d’autres parties de Goa, sont identifiées comme les déesses hindoues Mahamai, Kelbai, Adipai, Morzai et Sita.

Les catholiques leur rendent la pareille en visitant le village de Shirgao et en vénérant l’idole de Lahirai le jour de son festival annuel, qui tombe le cinquième jour du mois hindou de Vaishaka (avril-mai). Ici, les fidèles hindous et catholiques participent à une cérémonie de marche à travers le feu.

« Les catholiques et les hindous de Goa vénèrent la Vierge des miracles. Les hindous croient qu’elle (Milagres Saibinn) est l’incarnation de la déesse Mirabai, qui est la sœur de la déesse Lahirai« , annonce la page Facebook Amche Goa (Notre Goa).

La relation familiale entre Marie et Lahirai est réaffirmée lorsque Milagres, pendant le festival de Shirgao, envoie traditionnellement un panier de fleurs de jasmin à Lahirai, note Alexander Henn dans Hindu-Catholic Encounters in Goa : Religion, Colonialism, Modernity.

En retour, les prêtres hindous du temple de Lahirai envoient un pot d’huile de coco au nom de Lahirai comme cadeau à sa jeune sœur.

« La formule des sept sœurs divines hindoues, dont l’une se convertit et devient la Marie catholique de Mapusa, permet de mieux comprendre comment la population locale conçoit le culte syncrétique de Milagres Saibinn« , écrit Henn.

L’homme politique catholique Joshua De Souza, membre de l’assemblée législative de Goa pour Mapusa, a publié une image de Marie et de Lahirai sur sa page Facebook et a annoncé : « Un lien divin : deux sœurs réunissent deux religions« .

L’intellectuel catholique goanais Óscar de Noronha a déclaré à Church Militant qu’il était choqué par la « catéchèse médiocre » et la « tolérance injustifiée, voire la promotion voilée, de cette pratique abominable » par le clergé de Goa, qui agit avec l’approbation tacite de la hiérarchie.

Dans un article publié dimanche et intitulé « Mary to Mira : Just a Sound Away ? » Noronha note que « Marie, la mère de Jésus, n’est pas une déesse mais un être humain, alors que Lahirai, entourée de légendes, est l’une des sept déesses sœurs des Hindous« .

« Du point de vue catholique, l’histoire n’est pas mariologique« , affirme l’universitaire. « Pourquoi lier un personnage historique à un septuor mythologique ? Il est donc gratuit de mettre Lahirai sur un pied d’égalité avec Milagres Saibinn« .

« S’il est vrai que l’unité est souhaitable et même réalisable au niveau social, il est inacceptable de tenter de fusionner des identités institutionnelles, d’unir des croyances hétérogènes et de mélanger des doctrines religieuses«  », a déclaré M. Noronha en critiquant les médias qui font du syncrétisme un marqueur de cohésion sociale.

Le théoricien culturel Ranjit Hoskote affirme que le phénomène syncrétique entre Marie et Lahirai est le résultat du « culte de la déesse mère » qui « forme un lien confluent entre les cultures hindoues et chrétiennes de Goa« .

« Il est explicitement clair que la vénération de Marie était, pour les Indiens nouvellement convertis au catholicisme à partir de divers groupes de castes et de sectes au sein du bercail hindou, en profonde consonance psychique et en continuité avec leur culte de la Devi, la déesse mère, sous ses diverses formes – parmi lesquelles Durga, Parvati, Lakshmi, Saraswati et Mahakali.« 

Un dirigeant laïc catholique a déclaré à Church Militant que le syncrétisme avait toujours été profondément enraciné dans le catholicisme goanais depuis l’arrivée de Saint François Xavier en tant que missionnaire, mais que la hiérarchie l’encourageait désormais sous couvert d’inculturation et d’établissement de relations avec la communauté.

Le leader laïc a déploré l’élévation du cardinal Filipe Neri Ferrão, archevêque de Goa et président de la Conférence des évêques catholiques de l’Inde, au Dicastère pour l’évangélisation en avril.

Le mois dernier, Church Militant a fait état d’un nombre important de catholiques offrant des fleurs, des noix de coco, des fruits, du riz, du lait, des sucreries et des bâtons d’encens aux idoles de Shantadurga Kunkalikarin, une divinité hindoue également connue sous le nom de Durga, la déesse de la destruction.

Church Militant avait déjà signalé que plusieurs prêtres avaient rendu hommage aux idoles de Ganesh.

En septembre, des catholiques fidèles ont reproché à Ferrão de dévaloriser Jésus et de promouvoir un « relativisme maçonnique » en approuvant les visites du clergé à des idoles hindoues, a rapporté Church Militant.

Dans le magazine diocésain Renovação, le nouveau cardinal a exhorté les catholiques à « s’imprégner des valeurs pérennes » que célèbre la fête de la divinité à tête d’éléphant Ganesh.

L’Institut d’éducation Nirmala, dirigé par les Filles du Cœur de Marie, a même imprimé des invitations appelant au culte de Ganesh (« Shree Ganeshaya Namaha« ) et demandant aux invités de « se joindre à nous pour célébrer le festival et rechercher les bénédictions du seigneur [Ganesh]« .

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En août, M. Ferrão a déclaré aux catholiques scandalisés par la messe d’enterrement de l’activiste LGBT Wendell Rodricks que le fait de ne pas donner un enterrement catholique au créateur de mode homosexuel aurait déclenché un scandale encore plus grand.

Wendell Rodricks est entré dans l’histoire en contractant la première union homosexuelle légale sur le sol indien avec son partenaire français de longue date, Jérôme Marrel. Le « mariage » a été célébré à l’ambassade de France en vertu de la loi française.

Source : Cet article a été publié originellement par Church Militant (Lien de l’article).

Publié par Napo

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