La messe en latin trouve un nouveau public américain
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La messe en latin trouve un nouveau public américain

La messe en latin attire de jeunes traditionalistes et conservateurs américains chaque jour « parce qu’elle a cette beauté, cette intemporalité et cette révérence« .

Les huit enfants d’Eric Agustin avaient l’habitude d’appeler le premier jour de la semaine « le dimanche de la fête« . La famille se réveillait, assistait à une courte messe matinale dans une paroisse catholique près de leur maison, puis rentrait à la maison pour déjeuner et passer l’après-midi à se détendre et à regarder le football.

Mais cet été, la famille a fait un « grand changement« , a déclaré l’un de ses fils adolescents lors d’un récent dimanche après-midi devant le sanctuaire Saint-Joseph, la nouvelle paroisse de la famille. À Saint-Joseph, la liturgie est ornée, chorégraphiée avec précision et conduite entièrement en latin. La famille fait une heure de route aller-retour pour assister à un service qui commence à 11 heures et peut durer près de deux heures.

La messe traditionnelle en latin, que le Pape François a tenté de décourager, connaît au contraire un renouveau aux États-Unis. Elle séduit un mélange de traditionalistes esthétiques, de jeunes familles, de nouveaux convertis et de détracteurs de François. Et sa résurgence, stimulée par les années de pandémie, s’inscrit dans le cadre de la montée de la droite au sein du christianisme américain dans son ensemble.

La messe a déclenché une vaste bataille par procuration dans l’Église américaine, non seulement sur les chants et les prières, mais aussi sur l’avenir du catholicisme et son rôle dans la culture et la politique.

Certains, comme la famille Agustin, sont attirés par la beauté de la messe, son symbolisme et ce qu’ils décrivent comme une forme de culte plus respectueuse.

D’autres ont également été attirés vers l’ancienne forme par la nouvelle rhétorique de la droite dure et la communauté qu’ils ont trouvée dans certaines communautés catholiques en ligne. Ils considèrent la tentative du Pape de limiter l’ancienne messe en latin comme un exemple des périls d’un monde qui se détache des valeurs religieuses occidentales.

La messe traditionnelle en latin, aussi appelée « forme extraordinaire« , a été célébrée pendant des siècles jusqu’aux transformations du concile Vatican II dans les années 1960, qui visaient en partie à rendre le rite plus accessible. Après le Concile, la Messe pouvait être célébrée dans n’importe quelle langue, la musique contemporaine a fait son entrée dans de nombreuses paroisses et les prêtres se tournaient vers les gens dans les bancs.

Mais la messe latine traditionnelle, avec toute sa formalité et son mystère, n’a jamais totalement disparu. Bien qu’elle ne représente qu’une fraction des messes célébrées dans les 17 000 paroisses catholiques des États-Unis, elle est en plein essor.

Il semble que les États-Unis comptent aujourd’hui au moins 600 lieux proposant la messe traditionnelle, ce qui est de loin le plus grand nombre de pays. Plus de 400 lieux la proposent chaque dimanche, selon un répertoire en ligne.

Cette croissance se produit alors que le Pape François a pris des mesures sévères, imposant de nouvelles limites strictes au rite l’année dernière. Son prédécesseur immédiat, le Pape Benoît XVI, avait élargi l’accès à l’ancienne messe, mais François l’a qualifiée de source de division dans l’Église et a déclaré qu’elle était trop souvent associée à un rejet plus large des objectifs du concile Vatican II.

À un certain niveau, la division sur l’ancienne messe représente un conflit de priorités et des luttes de pouvoir au sein de la direction de l’Église. Dans les bancs et les paroisses, c’est plus compliqué. De nombreux catholiques se disent attirés par la messe pour des raisons spirituelles, soutenues par des préférences esthétiques et liturgiques plutôt que par l’esprit de parti.

 » Il y a une révérence qui est de niveau supérieur « , a déclaré M. Agustin à propos de la messe au sanctuaire Saint-Joseph.

Des dizaines de familles nombreuses et jeunes ont afflué au sanctuaire Saint-Joseph depuis qu’il a commencé à offrir régulièrement la messe latine traditionnelle en 2016. Une paroisse historiquement allemande avec un bâtiment du 19ᵉ siècle qui luttait autrefois pour garder les lumières allumées est maintenant animée par des gens, y compris de nombreux couples avec cinq enfants ou plus.

La grand-messe du dimanche commence par l’aspersion d’eau bénite dans l’allée, avec des panaches d’encens et des sons de cloches, d’un orgue à tuyaux et de chants grégoriens. Les hommes portent généralement des costumes et des cravates et la plupart des femmes portent des jupes et des mantilles en dentelle sur la tête, ce dernier signe traditionnel d’humilité et de féminité. Le stationnement à proximité est difficile à trouver le dimanche.

« Il n’y a rien d’exceptionnel ici« , a démenti le révérend chanoine J.B. Commins, 33 ans, qui vit dans le presbytère en briques voisin. « Dans d’autres endroits où la messe traditionnelle est célébrée, c’est une croissance exponentielle« .

S’appuyant sur les exigences d’une expérience religieuse intense, de nombreux partisans de la messe en latin cherchent un retour non seulement aux anciens rituels, mais aussi aux anciennes valeurs sociales et aux rôles des sexes. Ici, l’obscurité et la rigueur ne sont pas des obstacles à l’accessibilité, mais des attraits qui lient les croyants à une longue histoire de clarté spirituelle, qu’ils considèrent comme contrastant fortement avec l’église moderne.

La pandémie a accéléré ce clivage, les paroisses traditionnelles restant généralement fermées plus longtemps, ce qui a poussé certains catholiques à chercher de nouvelles paroisses. De nombreux participants disent avoir découvert des podcasters et des influenceurs traditionalistes qui les ont orientés vers l’ancienne messe.

Bien que les catholiques dans leur ensemble constituent une cohorte politiquement diversifiée aux États-Unis, les participants fréquents à la messe ont tendance à être plus conservateurs : 63 % des catholiques qui assistent à la messe au moins une fois par mois ont soutenu Donald J. Trump lors de l’élection présidentielle de 2020, contre 53 % des participants moins fréquents, selon le Pew Research Center. Des enquêtes informelles ont révélé que les participants à la messe en latin non seulement assistent plus souvent à la messe, mais ont des opinions conservatrices presque universelles sur des sujets comme l’avortement et le mariage gay.

Avant la messe de 11 heures à Saint-Joseph, un dimanche du début du mois d’octobre, à laquelle assistaient quelque 300 personnes, le chanoine Commins a lu une annonce de l’archevêque Allen Vigneron de Détroit, exhortant les catholiques à « agir » pour faire échouer un amendement au bulletin de vote qui inscrirait le droit à l’avortement dans la constitution de l’État.

Les conservateurs politiques et théologiques voient dans la restriction de la messe latine traditionnelle par le Pape François un mépris troublant pour l’orthodoxie de manière plus générale.

Depuis que François est devenu Pape en 2013, il a mis l’accent sur l’inclusivité et a tenté d’adoucir l’approche de l’église sur des points sensibles comme l’avortement et l’homosexualité. Il a également publié une encyclique majeure sur la gestion de l’environnement, prié pour les immigrants à la frontière entre les États-Unis et le Mexique, et nommé des femmes à des rôles historiquement importants dans le fonctionnement de l’église.

Le document de 2021 de François « Traditionis Custodes« , comparable à un décret, a limité où et quand l’ancienne messe peut être célébrée. Et cet été, il a encore indigné les traditionalistes avec un nouveau document indiquant clairement que les tensions autour de la messe sont plus qu’une question de goût. « Je ne vois pas comment il est possible de dire que l’on reconnaît la validité du Concile – bien que je m’étonne qu’un catholique puisse prétendre ne pas le faire – et en même temps ne pas accepter la réforme liturgique« , a-t-il écrit.

La répression a contribué à alimenter ce que certains appellent les « guerres de la liturgie« .

« C’est toute une vision de l’église et de ce que cela signifie d’être un chrétien et un catholique qui est en jeu ici« , a déclaré John Baldovin, prêtre et professeur à la Boston College School of Theology and Ministry, qui a souvent écrit sur les questions liturgiques. « On ne peut pas dire qu’il s’agit simplement d’une belle messe« .

Le conflit est particulièrement féroce aux États-Unis, où les conservateurs dominent la conférence des Évêques et où des critiques et des médias très en vue remettent régulièrement en question le leadership de François.

Lors d’une conférence à Pittsburgh cet automne, les détracteurs catholiques du pape François ont énoncé trois « articles de résistance » contre le Vatican et ses dirigeants actuels. Leur principale objection concernait « Traditionis Custodes« , qu’ils ont qualifié d’acte de « discrimination religieuse contre les catholiques traditionnels« .

Certains Évêques, dont ceux de Chicago et de Washington, ont considérablement réduit la disponibilité de la messe traditionnelle en latin cette année.

« C’est quelque chose que je ne pouvais pas imaginer, devoir supplier et plaider pour la messe traditionnelle en latin« , a déclaré Noah Peters, qui a organisé en septembre un « pèlerinage » de huit kilomètres entre une cathédrale d’Arlington (Virginie) et une cathédrale de Washington pour protester contre les restrictions imposées dans les deux diocèses.

M. Peters a été élevé comme un juif laïc et a été attiré vers le catholicisme par la messe traditionnelle en latin « parce qu’elle avait cette beauté, cette intemporalité et cette révérence« , a-t-il déclaré.

Comme M. Peters, presque tous les adeptes de la messe latine utilisent spontanément une version du mot « révérencieux« , opposant le ton de la messe latine à des exemples souvent cités, mais rares, de paroisses modernes présentant des éléments non traditionnels comme des marionnettes et des ballons, un traitement désinvolte de l’Eucharistie, ou de la musique et de la danse qu’ils considèrent comme irrespectueuses. Le populaire podcasteur traditionaliste Taylor Marshall raconte souvent qu’il s’est senti chassé du Novus Ordo lorsqu’il s’est vu servir l’Eucharistie par un laïc portant un T-shirt Grover.

À Detroit, l’Archevêque Allen Vigneron a permis à la messe en latin de se développer pratiquement sans entrave.

Alex Begin, un cadre immobilier de la région de Détroit, forme des prêtres à la liturgie et aide les paroisses qui veulent commencer à offrir la messe.

Lors d’une récente promenade en voiture, qui a débuté dans le centre-ville de Detroit et a traversé d’anciens quartiers ouvriers allemands et polonais, M. Begin a indiqué les Églises qui ont commencé à offrir la messe en latin, et d’autres qui prévoient de le faire. M. Begin a un goût prononcé pour les arcanes : Ses passe-temps incluent la maximisation des récompenses des grands voyageurs et la collecte des indulgences, qu’il appelle « le programme de grands voyageurs du Ciel« .

M. Begin considère que l’antagonisme du Pape François envers la messe en latin va à l’encontre de son objectif d’unité. « Vous allez pousser les gens à former des groupes dissidents« , a-t-il dit.

Mary, une paroisse du XIXe siècle située dans le quartier touristique de Greektown, quelque 150 personnes se sont réunies en octobre pour la messe latine mensuelle, accompagnée d’un chœur grégorien.

Les fidèles s’agenouillent, se lèvent, se croisent et murmurent des prières. De l’encens flotte dans la vaste salle faiblement éclairée. Lorsqu’il est temps de recevoir l’Eucharistie, ils avancent en silence et s’agenouillent le visage légèrement tourné vers l’avant.

« Corpus Dómini nostri Jesu Christi custódiat ánimam tuam in vitam ætérnam. Amen« , ont prié les prêtres en plaçant une fine galette sur chaque langue. Que le Corps de Notre Seigneur Jésus-Christ préserve votre âme jusqu’à la vie éternelle. Amen.

La messe en latin « fait sortir les vrais catholiques« , a déclaré Kristin Kopy, 41 ans, après l’office.

Le mari de Mme Kopy travaille pour Church Militant, un site multimédia de droite dure qui s’insurge contre l’homosexualité, les restrictions pandémiques et le pape François.

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Mme Kopy tenait dans ses bras sa fille de deux semaines, Philomena, endormie, tandis que ses enfants plus âgés jouaient à proximité. Elle et son mari assistent à la messe en latin depuis six ans. Ils ont senti que quelque chose manquait dans leurs expériences de la nouvelle messe, qu’ils ont maintenant retrouvé dans l’ancienne.

« Je ne parle pas le latin« , dit-elle. « Mais on a l’impression de se connecter davantage à Dieu.« 

Cet article a été publié originellement et en anglais par le New York Times (Lien de l’article).

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