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L’aumônier Willie Doyle sera-t-il le prochain saint de l’Irlande ?

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L'aumônier Willie Doyle sera-t-il le prochain saint de l'Irlande ?
L'aumônier Willie Doyle sera-t-il le prochain saint de l'Irlande ?

Le Père William Doyle, en Irlande, a fait un pas de plus vers la sainteté. L’évêque Thomas Deenihan, du diocèse de Meath, a annoncé le 27 octobre son intention d’ouvrir la cause du jésuite à la béatification et à la canonisation.

M. Doyle était un aumônier militaire irlandais de l’armée britannique qui a servi héroïquement sur les champs de bataille de la Première Guerre mondiale et est mort en tentant de sauver deux soldats protestants.

« Nous sommes évidemment très heureux, mais aussi très reconnaissants« , a déclaré Patrick Kenny, président de l’association du père Willie Doyle, à CNA le 31 octobre. « Nous sommes très reconnaissants à l’évêque, très reconnaissants à la province jésuite irlandaise qui nous a soutenus, et très reconnaissants à la providence de Dieu que ce soit le moment où la cause du père Doyle soit introduite.« 

L’association cherche à faire connaître le père Doyle et à promouvoir sa cause de sainteté.

« L’une des caractéristiques standard de la personnalité du père Willie était sa joie« , a déclaré Kenny. « Ce qui est intéressant, c’est que, alors qu’il vivait lui-même une vie très austère et très mortifiée, très peu de gens le savaient. En apparence, pour autant que l’on sache, c’était un homme très, très joyeux et il était en fait réputé pour ses blagues.« 

Les admirateurs de Doyle ont noté le rôle particulier de la prière et de la pénitence dans sa vie : les journaux intimes du prêtre montrent qu’il offrait ses mortifications et ses souffrances à Dieu en réparation des péchés des prêtres.

Le décret de Mgr Deenihan indique que la cause de sainteté de Doyle a reçu le « consentement unanime » de la conférence épiscopale irlandaise et l’approbation du Dicastère pour les causes des saints du Vatican. La demande d’ouverture de la cause est venue du père John Hogan, qui a été nommé postulateur de la cause.

« Son exemple est un exemple d’espoir pour beaucoup« , a déclaré le père Hogan dans une déclaration du 27 octobre de l’association Doyle. « Je suis privilégié d’agir en tant que postulateur de la cause du père Willie et je suis impatient de contribuer à faire de lui un nouveau saint pour les jésuites et un nouveau saint pour l’Irlande.« 

Doyle est né le 3 mars 1873 à Dalkey, une banlieue sud-est de Dublin. Il était le plus jeune des sept enfants d’une famille pieuse qui veillait à prendre soin de ses voisins moins fortunés. Jeune garçon, il apportait souvent de la nourriture et de l’argent à ses voisins pauvres et nettoyait et peignait leurs maisons, selon sa biographie sur le site de l’association Doyle.

En 1891, il est entré dans la Compagnie de Jésus dans le comté de Meath. Après son ordination sacerdotale en 1907, il a été affecté à divers postes en Irlande, où il s’est concentré sur l’aide aux travailleurs et à leurs familles.

Lorsque la Première Guerre mondiale éclate, il se porte volontaire comme aumônier militaire pour le 8e bataillon des Royal Irish Fusiliers de la 16e division irlandaise de l’armée britannique. Il a servi de la fin de 1915 jusqu’à sa mort en 1917.

Il s’est fait connaître pour ses efforts en faveur des morts et des mourants, alors qu’il souffrait avec les soldats dans les tranchées. À une occasion, alors qu’un médecin était tombé malade et qu’il n’avait pas d’endroit chaud ou sec où dormir, Doyle s’est allongé à plat ventre dans l’abri qu’ils partageaient afin que le médecin puisse dormir sur le dos.

Doyle est mort le 16 août 1917, pendant la bataille de Passchendaele en Belgique, alors qu’il tentait de sauver deux soldats anglicans de l’Ulster, dans le nord de l’Irlande.

Il a reçu la Croix militaire pour sa bravoure lors de la bataille de la Somme et un prix du mérite divisionnaire pour sa bravoure lors d’une attaque au gaz toxique. Il a été nommé pour l’Ordre du service distingué et la Croix de Victoria, cette dernière étant la plus prestigieuse distinction militaire des forces armées britanniques.

Kenny a fait remarquer que le prêtre qui allait être connu pour son courage et son héroïsme a fait une « dépression nerveuse complète » à l’âge de 20 ans lorsque son noviciat a pris feu.

« Cela a eu un grand effet sur lui. Et il a été guéri de cela« , a déclaré Kenny. « Nous le voyons 20 ans plus tard comme ce héros de la guerre vers lequel les gens affluent. Il était si courageux, mais il était aussi si serein au milieu des dangers de la guerre. C’est, je pense, une partie très attrayante de sa personnalité pour nous aujourd’hui. Il nous montre que ce genre de guérison et de transformation est possible.« 

La cause de béatification et de canonisation de Doyle sera officiellement ouverte lors d’une messe le 20 novembre à la cathédrale Christ the King de Mullingar, dans le comté de Westmeath, siège du diocèse de Meath.

Le décret de Mgr Deenihan soulignait la « grave responsabilité » de toute décision concernant la cause de béatification de Doyle. Il invite toute personne ayant connaissance de « toute question relative à la réputation de sainteté » de Doyle, positive ou négative, à la soumettre à l’évêque ou au postulateur de la cause. Le décret invite toute personne en possession des écrits de Doyle, y compris les journaux intimes, les lettres et les manuscrits, à les soumettre au postulateur.

Le processus d’enquête comprendra des tribunaux diocésains, un examen théologique et des efforts pour évaluer tout rapport émanant des fidèles.

M. Kenny a déclaré que l’association Doyle s’efforcera de faire avancer la cause de la sainteté en donnant des conférences, en distribuant des cartes de prière et en collectant des fonds pour soutenir l’affaire.

Étant donné qu’un miracle approuvé par l’Église est souvent nécessaire pour la béatification, l’association encourage particulièrement les gens à prier pour l’intercession de Doyle s’ils ont des amis ou des membres de leur famille particulièrement malades ou s’ils sont eux-mêmes malades.

« Priez le père Willie pour un miracle et une guérison« , a déclaré M. Kenny.

Kenny a déclaré que la dévotion à Doyle était « un phénomène mondial » après la mort du prêtre.

Au début des années 1930, les autorités ecclésiastiques avaient reçu plus de 50 000 lettres attestant de sa dévotion personnelle. Parmi celles-ci, 6 000 faisaient état de guérisons et de faveurs obtenues par son intercession. Plusieurs saints canonisés avaient une dévotion pour Doyle, notamment Teresa de Calcutta, Josémaria Escriva, Alberto Hurtado et Rafael Arnaiz Baron. Dans les années 1930, on a sérieusement envisagé d’ouvrir sa cause à la canonisation, mais cela a été retardé.

Pour Kenny, le fait que Doyle soit mort en essayant de sauver deux soldats non catholiques contribue à faire de lui « une icône de paix et de réconciliation sur une île qui a longtemps été divisée entre catholiques et protestants. Il y a aussi eu des divisions entre l’Irlande et l’Angleterre, et voici un homme qui franchit toutes ces barrières ».

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Hogan, le postulateur de la cause, a déclaré que saint Oliver Plunkett est la seule personne irlandaise à avoir été canonisée au cours des 500 dernières années.

« L’Irlande compte de nombreux grands candidats à la sainteté, et le père Willie Doyle est l’un des plus fascinants de tous. Sa personnalité attrayante et son amour de Dieu et des autres transparaissent dans ses écrits« , a déclaré M. Hogan. « Il est également une figure extrêmement pertinente pour l’Église d’aujourd’hui, en particulier en Irlande« .

Cet article a été publié originellement par le Catholic World Report (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

Publié par Napo

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