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L’entraîneur Marcus Freeman parle de foi, de paternité et de foot

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L'entraîneur Marcus Freeman parle de foi, de paternité et de foot
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Marcus Freeman n’a pas encore entamé sa première saison en tant qu’entraîneur principal de l’équipe de football de l’Université de Notre Dame. Il le fera le 3 septembre, lorsqu’il dirigera les Fighting Irish, classés cinquièmes, contre l’équipe pour laquelle il a joué pendant sa propre carrière universitaire, les Buckeyes de l’Ohio, deuxièmes.

Mais même si la saison n’a pas encore commencé, l’entraîneur principal de première année accumule déjà les victoires.

Tout d’abord, Coach Freeman a aidé les Irlandais à obtenir la troisième classe de recrutement pour 2023, selon Rivals.com. Il s’agit d’un accomplissement étonnant, compte tenu de la réputation de Notre Dame en tant que programme difficile à recruter des talents d’élite, étant donné les normes académiques et de conduite personnelle élevées exigées des étudiants-athlètes de la première université catholique du pays. En fait, le prédécesseur de Freeman, Brian Kelly, a cité les restrictions de recrutement de Notre Dame comme l’une des raisons de son départ abrupt pour LSU.

Mais comme Freeman l’a déclaré au Register, il pense que la combinaison d’un football de qualité et d’un enseignement de premier ordre fait de Notre Dame une université complète.

« Je crois que j’ai le monopole du football universitaire« , a déclaré le coach Freeman, qui a ajouté que le caractère catholique de l’université est un « bonus supplémentaire » pour les recrues issues de milieux religieux.

Le succès de Freeman est aussi probablement attribué à sa capacité à se rapprocher des jeunes hommes qu’il recrute et entraîne. En tant qu’ancien joueur universitaire et professionnel, et âgé de seulement 36 ans, il a acquis la réputation d’être « l’entraîneur des joueurs« . Il explique au Register que la clé est de définir des attentes claires avec ses joueurs, mais aussi d’être lui-même à leurs côtés.

« Il faut les mettre au défi, et les pousser. Mais je n’ai pas besoin qu’ils marchent sur des œufs. Je n’ai pas besoin qu’ils me craignent.« 

Le succès de Freeman en matière de recrutement a certainement fait sourire les Irlandais, mais il en va de même pour certaines de ses actions qui sont davantage liées aux aléas de la vie. Ainsi, il a rétabli la tradition de longue date qui veut que les joueurs aillent à la messe à la basilique du Sacré-Cœur, sortent par la fameuse porte « God, Country, Notre Dame« , puis traversent le campus pour se rendre au stade Notre Dame. Kelly avait mis fin à cette pratique au début de son mandat et avait déplacé la messe de l’équipe à la nuit précédant le match.

Freeman a déclaré au Register qu’il était motivé pour ramener la messe le jour du match après avoir réfléchi à ses propres jours de jeu et s’être rappelé à quel point un jeune homme est réceptif dans les heures qui précèdent un grand match.

« Donc, pour moi, quel meilleur moment pour aller à la messe ? Quel meilleur moment pour être vraiment au bord de son siège, pour saisir chaque mot qui sort de la bouche du prêtre et pour être aussi proche de Dieu que possible ?« 

Chrétien, Freeman a passé les dimanches de sa jeunesse à alterner entre les communautés religieuses de son père, afro-américain, et de sa mère, coréenne. Il a déclaré au Register qu’il était reconnaissant pour le contexte chrétien de Notre Dame, qui donne l’occasion aux jeunes hommes qu’il entraîne de poser de grandes questions sur la vie et la foi.

« C’est important pour moi. Je veux que nos gars s’interrogent sur ce que cela signifie d’embrasser Jésus-Christ.« 

Si Freeman n’est pas catholique, sa femme, Joanna, l’est. Et leurs six enfants le sont aussi : Vinny, Siena, Gino, Nico, Capri et Rocco. La figure de proue des Fighting Irish a déjà partagé sur Twitter des photos du baptême de son plus jeune enfant.

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Dans le cadre d’un autre mouvement populaire parmi les catholiques, l’entraîneur Freeman fait venir sa femme et ses enfants aux entraînements et aux installations de l’équipe et encourage ses entraîneurs à inviter leurs familles également. Il a déclaré au Register qu’une partie de la raison est qu’il peut maximiser le temps qu’il peut passer avec sa famille au milieu de son emploi du temps chargé. Mais il y a aussi une leçon importante qu’il espère transmettre à ses joueurs, dont certains, a-t-il dit, n’ont peut-être pas de modèle masculin positif dans leur vie.

« Je veux qu’ils nous voient comme des pères et des maris, car ces leçons qu’ils apprennent en nous regardant dureront toujours.« 

Lisez l’intégralité de la conversation de Freeman avec le Register en anglais.

Publié par Napo

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