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Pourquoi la nouvelle année commence-t-elle le 1er janvier ?

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Le hasard en a décidé ainsi. Janvier a remplacé mars comme premier mois du calendrier lorsque, dans la Rome antique, en 153 avant J.-C., dans des circonstances extraordinaires, de nouveaux consuls ont dû être élus, explique le révérend professeur Joseph Naumowicz, directeur du département d’histoire ancienne à la faculté des sciences historiques de l’université Cardinal Stéphane Wyszyński de Varsovie

Dans les cultures et civilisations les plus anciennes, l’année civile commençait généralement au printemps. C’était le cas dans l’ancien Israël, où la fête la plus importante, la Pâque, célébrée au cours du premier mois de l’année appelé nisan, tombait au printemps.

Dans la Rome antique également, l’année commençait en mars, lorsque les travaux des champs reprenaient après l’hiver et que les armées partaient en guerre. Les noms latins des mois, encore utilisés aujourd’hui, sont un vestige du système de calcul de l’époque. Ils trouvent leur origine dans les chiffres de 1 à 10, le dernier d’entre eux étant décembre, du nombre decem, c’est-à-dire dix. Les mois d’hiver suivants, janvier et février, période où la vie politique s’arrête, ne sont pas inscrits au calendrier.

La nouvelle année commençait en mars, avec l’entrée en fonction de deux nouveaux consuls, les plus importants fonctionnaires romains dont le mandat durait un an. Dans la Rome antique, les années étaient comptées en fonction du règne des consuls, ce qui changea en 153 avant J.-C., lorsque, à l’automne, deux consuls moururent successivement lors des combats entre l’armée romaine et les tribus ibériques dans l’actuelle Espagne.

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Comme il fallait des commandants, il fut exceptionnellement nécessaire de faire prêter serment à leurs successeurs dès le mois de décembre. Ils entrèrent en fonction le 1er janvier et c’est désormais la règle. Ce n’est plus le mois de mars, mais le mois de janvier qui compte pour la nouvelle année.

C’est donc par hasard que le 1er janvier a été adopté comme début de l’année civile à Rome, puis dans l’ensemble du monde chrétien. Bien que le calendrier julien ait été adopté sous le règne de Jules César, la réforme ne concernait pas la date de début de la nouvelle année, mais la fixation des jours associés aux saisons du solstice, la longueur des mois et l’année de 365 jours avec une année bissextile tous les quatre ans.

Dans certaines provinces romaines, l’ancien ordre d’une année comptée à partir du début du mois de mars a persisté pendant un certain temps. À Byzance, l’année était comptée à partir de la fin des récoltes, c’est-à-dire le premier septembre, date à laquelle commençait le calcul de l’impôt. Dans les premières années du christianisme, il est arrivé que l’année soit comptée à partir du 25 décembre. Peu à peu, cependant, une nouvelle méthode de calcul, qui n’est pas liée à un tournant de l’année astronomique, mais à un événement politique, s’est imposée et se perpétue encore aujourd’hui.

À Rome, le Nouvel An était célébré avec un faste exceptionnel. Les premiers auteurs chrétiens ont critiqué la participation des chrétiens à des processions dont les participants se déguisaient en dieux antiques, abusaient de l’alcool et se livraient à des réjouissances débridées. Mais il s’agit là d’un autre sujet.

Cet article a été initialement publié par Niedziela puis traduit par LeCatho | Lien original.

Publié par Napo

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