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Décès d’une religieuse irlandaise reconnue pour ses œuvres

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Une religieuse irlandaise qui avait reçu la plus haute distinction civile de l’Inde, le Padma Shri, pour son travail dans le domaine de l’éducation, est décédée à l’âge de 86 ans.

Sœur Cyril Mooney, est décédée samedi 24 juin à Kolkata, en Inde, après une longue maladie. Elle est née le 21 juillet 1936 à Bray, en Irlande. Elle était élève au couvent de Loreto et c’est là, à l’âge de 13 ans, qu’elle s’est sentie appelée à devenir religieuse.

En 1956, elle quitte l’Irlande et commence son voyage par bateau jusqu’à Kolkata (anciennement Calcutta). En 1979, elle obtient son doctorat en zoologie et devient directrice de l’école Loreto Day School à Sealdah, Kolkata.

Inspirée par l’idée d’utiliser l’éducation comme moyen de créer des changements et d’autonomiser les populations les plus pauvres de l’Inde, Mme Mooney a fondé le programme de l’école arc-en-ciel. Auparavant, l’école du couvent n’accueillait que les personnes aisées, mais grâce à ce programme, ses portes ont été ouvertes aux pauvres et ont permis à près de 450 000 personnes d’améliorer leurs conditions de vie.

Dans le cadre de ce programme, 700 enfants qui fréquentent l’école paient des frais de scolarité, et ces frais permettent de scolariser gratuitement 700 autres enfants qui n’ont pas les moyens de payer.

« Nous nous sommes donné pour mission de prendre 25 % d’enfants pauvres à chaque fois que nous faisions des admissions, et avec le temps, ce chiffre est passé à 50 %« , a déclaré M. Mooney lors d’un entretien avec le Irish Times en 2015.

« Pour aider les enfants des rues à maintenir leur assiduité, des logements ont été fournis sur place, selon un modèle qui a été copié par le gouvernement du Bengale occidental.« 

La religieuse a également créé un foyer à l’école pour environ 200 enfants des rues qui n’avaient pas de famille.

Le modèle de son école a incité l’Inde tout entière à suivre son exemple. Depuis 2010, les écoles privées sont tenues de respecter le quota de 25 % d’élèves défavorisés prévu par la loi sur le droit à l’éducation.

La religieuse Mooney se souvient que « le gouvernement [indien] a dit que si les Loretos peuvent le faire, nous pouvons le faire« .

Une autre initiative lancée par Mme Mooney est le programme de formation des enseignants aux pieds nus (Barefoot Teachers Training Program), qui offre une formation pédagogique aux jeunes des bidonvilles près de Kolkata qui ne remplissent pas les conditions requises pour être admis dans les écoles normales.

Sœur Mooney et son équipe ont formé plus de 7 000 enseignants qui ont pu apporter une éducation primaire à plus de 350 000 enfants n’ayant pas accès à l’éducation.

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En 2007, le gouvernement indien lui a décerné le prix Padma Shri. Ce prix est l’une des plus hautes distinctions civiles du pays. En 2013, elle a reçu un « distinguished service award« , l’une des plus hautes distinctions irlandaises.

Les funérailles de soeur Mooney ont eu lieu à l’église Saint-Thomas de Kolkata le 27 juin. C’est dans cette même église que Mère Teresa s’est recueillie pendant une semaine avant ses funérailles en septembre 1997.

Cet article a été publié originellement par Catholic News Agency (Lien de l’article).

Publié par Napo

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