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Le voyage de la foi – Homélie pour l’Épiphanie

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Il y a tant de détails merveilleux dans le récit de l’Épiphanie : l’appel des païens, leur réponse enthousiaste, la signification de l’étoile qu’ils cherchent, les cadeaux qu’ils apportent, l’interaction dramatique avec Hérode, et leur rejet final d’Hérode en faveur du Christ.

Dans cette méditation, j’aimerais suivre ces mages dans leur voyage de foi pour devenir des « hommes sages« . En tant que mages, ils suivaient des étoiles faibles, des points lumineux lointains ; en tant que sages, ils suivent Jésus, qui est la Lumière toujours glorieuse de la Lumière, le vrai Dieu du vrai Dieu.

Nous pouvons observer comment ils cheminent par étapes depuis la lumière d’une étoile jusqu’à la lumière éclatante et glorieuse de Jésus-Christ. Et, bien sûr, rencontrer authentiquement le Seigneur, c’est faire l’expérience de la conversion. Tous les éléments de cette histoire servent finalement à les amener à « retourner dans leur pays par un autre chemin« . Examinons les étapes de leur voyage, depuis les simples mages jusqu’à la transformation en sages, par la grâce de Dieu.

Étape 1 : L’APPEL QUI COMPLETE – Le texte dit : Lorsque Jésus naquit à Bethléem de Judée, au temps du roi Hérode, des mages venus de l’Orient arrivèrent à Jérusalem en disant : « Où est le roi des Juifs qui vient de naître ? Nous avons vu son étoile à son lever et nous sommes venus lui rendre hommage.« 

Remarquez l’identité de ces individus : ils sont qualifiés de mages (μάγοι (magoi) en grec) et viennent de l’Orient.

La nature exacte des « mages » n’est pas claire. Peut-être s’agit-il d’hommes érudits, peut-être s’agit-il d’anciens astronomes. Nous les considérons souvent comme des rois, bien que le texte de ce passage ne les appelle pas ainsi. Il semble d’ailleurs probable qu’Hérode aurait été beaucoup plus inquiet s’il s’était agi de véritables potentats d’un royaume oriental. Nous les considérons souvent comme des rois parce que le Psaume 72 (lu au cours de la messe d’aujourd’hui) parle de rois venant d’Orient avec des cadeaux d’or et d’encens. Cependant, le texte de l’Évangile d’aujourd’hui ne les appelle pas rois, mais plutôt « mages« .

Voici pourtant leur identité clé : ce sont des païens qui ont été appelés. Jusqu’à ce moment de l’histoire de Noël, seuls des Juifs avaient trouvé le chemin de Bethléem. Ce détail ne doit pas être négligé, car il est clair que l’Évangile s’adresse au monde entier. Cet appel complète l’Église, qui a besoin des juifs et des païens.

Dans la deuxième lecture de ce jour, saint Paul se réjouit de ce fait en disant que les païens sont cohéritiers, membres d’un même corps et associés à la promesse dans le Christ Jésus par l’Évangile (Eph 3,6). La plupart d’entre nous n’étant pas d’origine juive, nous devrions nous réjouir, car l’appel de ces mages préfigure le nôtre.

Remarquez que Dieu les appelle par l’intermédiaire d’un élément du monde naturel : une étoile. Dieu utilise un élément de la création pour les appeler.

Nous ferions bien de nous demander quelle est l' »étoile » que Dieu utilise pour appeler chacun d’entre nous. Peut-être s’agit-il de l’Écriture, mais plus généralement, Dieu utilise quelqu’un dans notre vie pour nous atteindre : un parent, un membre de la famille, un ami, un prêtre, une sœur religieuse ou un laïc dévoué. Quelles sont les étoiles de votre vie par lesquelles Dieu vous a appelé ?

Dieu peut aussi utiliser la création inanimée, comme il l’a fait pour ces mages. C’est peut-être une magnifique église, un beau tableau ou une chanson inspirante qui vous a touché. À travers quelque chose ou quelqu’un, Dieu appelle chacun de nous ; il met une étoile dans notre ciel. Ces sages, ces mages, ont suivi l’appel de Dieu et ont commencé leur voyage vers Jésus.

Étape 2 : La constance qui l’emporte – À leur arrivée à Jérusalem, les mages se trouvent dans une situation plutôt confuse et peut-être décourageante. Le roi régnant, Hérode, ne sait rien de la naissance de ce nouveau roi. Les mages ont probablement supposé que le roi nouveau-né serait de la même famille que le roi actuel, de sorte que la surprise d’Hérode a pu les déconcerter. Et Hérode semble plus que surpris ; il semble menacé et agité.

Plus étonnant encore, Hérode fait appel aux chefs religieux pour obtenir de plus amples informations sur ce nouveau roi. Ils ouvrent les écrits sacrés et les mages entendent parler d’un roi promis. Ah, la naissance de ce roi a donc une signification religieuse ! C’est très intéressant !

Mais ces chefs religieux semblent peu enthousiastes à l’égard du roi nouveau-né et, après avoir indiqué le lieu de sa naissance, ils ne font aucun effort pour suivre les mages. Il n’y a pas de réjouissances, pas de convocation du peuple pour lui annoncer qu’un roi tant attendu est enfin né, pas même d’enquête plus poussée !

Les méchants (Hérode et sa cour) sont donc éveillés tandis que les saints sont endormis. Comme cela a dû paraître étrange aux mages ! Peut-être ont-ils même envisagé d’abandonner leurs recherches. Après tout, le roi actuel ne savait rien de la naissance de ce nouveau roi, et les personnes qui étaient au courant semblaient peu intéressées.

Mais, Dieu soit loué, ils ont persévéré dans leur recherche, ils n’ont pas abandonné !

Grâce à Dieu, de nombreuses personnes ont trouvé le chemin du Christ aujourd’hui, malgré le fait que les parents, le clergé et d’autres personnes qui auraient dû les conduire à Jésus étaient soit endormis, soit ignorants, soit tout simplement paresseux. Je suis souvent étonné par certaines histoires de conversion que j’ai entendues : des personnes qui ont trouvé leur chemin vers le Christ et son Église en dépit d’obstacles considérables (par exemple, une mauvaise éducation religieuse, un clergé scandaleux et des modèles médiocres). Dieu permet parfois que notre foi et notre appel soient mis à l’épreuve, mais ceux qui persévèrent jusqu’à la fin seront sauvés (Mt 24:13).

Persévérer, c’est ouvrir la porte à la sagesse, qui doit souvent être recherchée en dépit des obstacles. Cette constance est souvent ce qu’il faut pour vaincre les ténèbres et les découragements du monde.

Étape 3 : La CONDESCENSION qui confesse – Le texte dit : « Après leur audience avec le roi, ils se mirent en route. Et voici que l’étoile qu’ils avaient vue à son lever les précédait, jusqu’à ce qu’elle vienne s’arrêter au-dessus du lieu où était l’enfant. Ils furent transportés de joie en voyant l’étoile et, en entrant dans la maison, ils virent l’enfant avec Marie, sa mère. Ils se prosternèrent et lui rendirent hommage.« 

Avec le peu d’informations dont ils disposent, les mages se mettent en route et continuent à suivre l’appel de Dieu à travers l’étoile.

Notez qu’ils entrent dans une « maison« . Nous pensons souvent que les mages sont venus cette même nuit de Noël à la grotte ou à l’étable, mais il semble que ce ne soit pas le cas ; Marie, Joseph et Jésus se trouvent maintenant dans une maison. Apparemment, ils ont pu trouver un logement décent. Des jours ou des semaines se sont-elles écoulés depuis la naissance de Jésus ? Quoi qu’il en soit, ce n’est probablement pas le jour de Noël lui-même.

Remarquez également qu’ils se « prosternent » devant Jésus. Le mot grec utilisé est προσεκύνησαν (prosekunēsan), qui signifie «  tomber en adoration  » ou «  donner de l’adoration.  » Ce mot est utilisé douze fois dans le Nouveau Testament et, à chaque fois, il est clair que le culte religieux est la raison de la prosternation.

Ceci n’est pas un acte mineur d’hommage ou un signe de respect envers un roi terrestre ; c’est un culte religieux. C’est une confession de foi. Les Mages manifestent la foi ! Le commencement de la sagesse est la crainte du Seigneur. Et ces Mages sont bien en chemin pour passer de simples mages à des hommes sages !

Mais leur foi est-elle une foi réelle ou simplement une observance routinière ? Il ne suffit pas de répondre à un appel à l’autel ou de se faire baptiser. La foi n’est jamais seule ; c’est une relation transformative avec Jésus-Christ. Alors cherchons les effets d’une foi réelle et salvatrice.

Étape 4 : Le COÛT qui VIENT – Il y a un coût pour l’apprentissage. Les Mages sont poussés à donner trois cadeaux symboliques qui montrent une partie de ce que la vraie foi inclut. Ce sont des cadeaux coûteux.

L’or symbolise toutes nos possessions. En offrant ce cadeau devant Jésus, ils disent et nous disons, « Je reconnais que tout ce que j’ai est à toi. Je mets toutes mes ressources et ma richesse sous ton autorité et les utiliserai uniquement selon ta volonté. » Une conversion qui n’a pas atteint le portefeuille n’est pas complète.

L’encens est une résine utilisée dans l’encens et symbolise le don du culte. Dans la Bible, l’encens est un symbole de prière et de culte (par exemple, Psaume 141). En offrant ce cadeau, nous promettons de prier et de rendre un culte à Dieu tous les jours de notre vie, d’être dans sa maison sainte chaque dimanche, de lui rendre la louange et le culte qui lui reviennent, d’écouter sa parole et de consentir à être nourri de l’Eucharistie par lui, de l’adorer dignement par une confession fréquente et de le louer en tout temps.

La myrrhe est un étrange cadeau pour un nourrisson ; on la comprend généralement comme un onguent funéraire. Certes, cela préfigure la mort de Jésus, mais cela symbolise aussi la nôtre. En offrant ce cadeau devant Jésus, nous disons, « Ma vie t’appartient. Je veux mourir pour que tu puisses vivre ta vie en moi. Que tu grandisses et que je diminue. Utilise-moi et ma vie comme tu le veux.« 

Oui, ces trois cadeaux sont hautement symboliques.

Les Mages manifestent bien plus qu’un simple hommage à Jésus. Ils montrent les fruits d’une foi salvatrice. Et si nous pouvons faire ces dons, nous le pouvons aussi.

Dans leur sainte révérence envers Dieu se trouve la sagesse à son stade initial !

Étape 5 : La CONVERSION qui est CLAIRE – Le texte dit : Et ayant été avertis en songe de ne pas retourner chez Hérode, ils sont repartis vers leur pays par un autre chemin.

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Voici donc une preuve essentielle de la foi : la conversion. Il ne suffit pas d’être « heureux » à l’église ; nous devons obéir. Ces sages marchent maintenant différemment. Ils ne rentrent pas chez eux par le même chemin qu’ils sont venus. Ils ont changé de direction ; ils se sont retournés (conversion). Ils sont maintenant prêts à emprunter le chemin étroit qui mène à la vie plutôt que la large route qui mène à la perdition. Ils vont obéir à Christ. Ils vont manifester ce que saint Paul appelle « l’obéissance de la foi » (Romains 1:5 ; 16:26). Ils ne se sont pas simplement livrés à un culte routinier ; ils montrent des signes d’une foi vraie et salvatrice. Ils n’appellent pas seulement Jésus, « Seigneur, Seigneur ! » Ils font ce qu’il leur dit (cf Luc 6:46).

Plus de simples mages, ce sont maintenant des hommes sages !

C’est donc cela. À travers des étapes soigneusement planifiées, le Seigneur a amené les païens (cela signifie vous et moi) à la conversion. Il a appelé ces Mages à la sagesse. Ils sont restés constants, l’ont confessé comme Seigneur, ont accepté le coût du discipleship et ont manifesté la conversion. L’avez-vous fait ? L’ai-je fait ?

Marchez dans les pas de ces sages ! Les sages le cherchent toujours ; les plus sages encore l’écoutent et lui obéissent. Sommes-nous prêts à retourner dans notre pays par un autre chemin ? La conversion permanente fait-elle partie de notre chemin vers la maison céleste ? L’Épiphanie signifie « manifestation« . Comment notre foi se manifeste-t-elle dans nos actes et notre conversion ?

Cette homélie a été publiée originellement en anglais par Monsignor Charles Pope – ADW  – Lien de l’article.

Publié par Napo

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