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Pourquoi l’Église catholique a beaucoup à dire sur le travail

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L’enseignement de l’Église et la pensée sociale traite de la nature du travail et de la place du travailleur dans la société et dans la création de Dieu.

Le père Sinclair Oubre, prêtre du diocèse de Beaumont, au Texas, est l’un des responsables catholiques qui se penchent sur ces questions. Il est le modérateur spirituel du Catholic Labor Network, une association catholique qui promeut l’enseignement catholique sur le travail et les syndicats. Elle soutient également l’organisation du travail.

« Tout travail, quel qu’il soit, est essentiel« , aime à dire père Oubre. Selon lui, si une femme travaillant à la conciergerie d’une grande entreprise de logiciels ne se présente pas pour nettoyer les toilettes et vider les poubelles, c’est toute la production du bureau qui s’en ressentira.

Des siècles d’enseignement catholique sur le travail sont compilés dans le Compendium de la doctrine sociale de l’Église, publié en 2004 par la Commission pontificale Justice et Paix. Le Compendium consacre l’intégralité de son sixième chapitre au travail humain et au travail, à sa place dans le plan de Dieu, à son rôle dans la société, ainsi qu’aux droits et devoirs des travailleurs.

« Le Compendium rassemble en un seul endroit les droits qui se trouvent dans l’enseignement social catholique, qu’il s’agisse de Rerum Novarum, de Quadragesimo Anno ou de Centesimus Annus, et les synthétise« , a déclaré père Oubre à CNA le 1er septembre, en faisant référence aux encycliques respectives des papes Léon XIII, Pie XI et Jean-Paul II.

« Il s’agit d’une belle réflexion sur le travail humain dans le monde et d’une discussion très mûre et approfondie sur la place du travail, la place du travail et la nature communautaire de celui-ci« , a déclaré père Oubre.

Selon le père Oubre, l’enseignement catholique est un défi, quelles que soient les opinions politiques des gens.

« C’est un défi pour la droite, mais aussi pour la gauche. Le catholicisme encourage les partisans de la droite à ne pas se contenter de prier des neuvaines et de s’engager dans des actions spirituelles. C’est un défi de ne pas laisser au marché d’autres questions relatives au travail et à la main-d’œuvre.

Pour la gauche politique, l’enseignement social catholique signifie que vous devez entrer dans une relation plus intime avec votre Église et votre relation avec Jésus et ne pas vous contenter d’être un défenseur de la justice sociale en lançant quelques petites citations. Cela exige que vous entriez dans une relation spirituelle plus profonde« .

Le père a souligné l’importance de partir du point de vue de la spiritualité catholique, et pas seulement de la justice sociale, car si nous ne le faisons pas, notre approche « devient idéologique et polémique« . L’approche spirituelle « nous rapproche de Jésus-Christ« .

« Peu importe la saleté, l’inconfort, l’horreur du travail, nous participons à la création continue de Dieu. Il est important que nous fassions ce travail d’une manière qui rende gloire à Dieu« , a déclaré le père Oubre.

La réflexion du Compendium sur le travail commence par ses aspects bibliques : L’homme a le devoir de « cultiver et de prendre soin de la terre » et des autres biens créés par Dieu. Le travail existait avant la chute d’Adam et Ève, et il n’est pas une punition ou une malédiction jusqu’à ce que la rupture avec Dieu le transforme en « labeur et en douleur« . Cependant, le repos de Dieu le septième jour de la création est le signe de la « liberté plus complète » du « sabbat éternel« .

La vie de Jésus-Christ est une mission de travail, depuis son enfance où il aidait saint Joseph dans son travail de charpentier jusqu’à son ministère de prédication et de guérison, et surtout dans son labeur rédempteur sur la croix.

Le Compendium présente le travail humain comme un moyen de subvenir à ses besoins et à ceux de ses proches, mais aussi comme un moyen de servir les nécessiteux. Le travail est un moyen de rendre la création de Dieu plus belle, puisque l’humanité partage l’art et la sagesse de Dieu.

« Le travail humain, orienté vers la charité comme but final, devient une occasion de contemplation, il devient une prière pieuse, s’élevant avec vigilance et dans l’espérance anxieuse du jour qui ne finira pas« , dit le Compendium.

Le repos de Dieu le septième jour de la création, selon le Compendium, signifie que les hommes et les femmes doivent jouir « d’un repos et d’un temps libre suffisants pour leur permettre de s’occuper de leur vie familiale, culturelle, sociale et religieuse« .

Le compendium décrit et explique les nombreux droits des travailleurs : le droit au repos ; le droit à un environnement de travail qui ne nuise pas à la santé ou à l’intégrité morale du travailleur ; le droit à la protection contre le chômage ; le droit à une pension et à une assurance vieillesse, invalidité et accidents du travail ; le droit à la sécurité sociale pour les mères qui travaillent ; le droit de se réunir et de former des associations ; le droit à un salaire et à une rémunération équitables ; et le droit de grève.

Les syndicats jouent un « rôle fondamental » en servant le bien commun et en promouvant l’ordre social et la solidarité, mais ils ne doivent pas abuser de leur rôle dans la société ni devenir de simples bras armés d’un parti politique.

« La reconnaissance des droits des travailleurs a toujours été un problème difficile à résoudre, car cette reconnaissance s’inscrit dans des processus historiques et institutionnels complexes et, aujourd’hui encore, elle reste incomplète« , indique le compendium. « Cela rend la pratique d’une solidarité authentique entre les travailleurs plus appropriée et nécessaire que jamais.« 

L’enseignement catholique dispose d’une longue documentation. Mais comme dans d’autres domaines, il est difficile de le mettre en pratique.

« Ce que je constate sans cesse, c’est que l’Église – notre Église – nous donne de merveilleux documents d’orientation… et que nous ne revenons jamais en arrière pour les lire« , a déclaré le père Oubre à l’ANC.

Il a cité la lettre pastorale de 1996 de la Conférence des évêques catholiques des États-Unis intitulée « La justice économique pour tous« , qui affirme que l’Église devrait être un modèle en matière de droits du travail et de traitement équitable des travailleurs.

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Cependant, le prêtre Oubre a déclaré que, d’après son expérience, les paroisses catholiques négligent souvent de fournir une assurance chômage à leurs employés si la loi leur permet d’y renoncer. Les institutions catholiques agissent souvent comme des employeurs « à volonté« , où la direction peut licencier des employés pour n’importe quelle raison. Lors de la planification et du financement de projets de construction, elles peuvent privilégier les travailleurs non syndiqués par rapport aux travailleurs syndiqués.

« Vous allez nuire à celui qui a suivi les enseignements de l’Église en matière de travail en embauchant quelqu’un qui n’offre peut-être pas d’assurance médicale à ses employés« , a déploré le prêtre.

Cet article a été publié originellement et en anglais par le Catholic World Report (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

Publié par Napo

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