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Le Saint-Esprit n’est pas un simple gardien, il est le Seigneur et le dispensateur de vie

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L’Esprit Saint est l’auteur de la sainteté et le principal agent de l’évangélisation, et nous avons besoin de sainteté et d’évangélisation dans l’Église aujourd’hui.

Nous avons besoin de l’Esprit Saint pour nourrir la sainteté dans nos cœurs et dans les cœurs de chaque homme, femme et enfant baptisé en Jésus-Christ. Nous avons besoin de l’Esprit Saint pour nous inciter à proclamer l’Évangile au monde entier.

En coopérant avec l’Esprit Saint, nous recevons les grâces qui permettent notre salut et notre croissance dans la sainteté. C’est précisément la sainteté des baptisés qui constitue le sang spirituel – la force vitale littérale – de l’Église, alors qu’elle s’efforce d’accomplir la mission que lui a confiée le Seigneur Jésus :

Il leur dit : « Allez par le monde entier et proclamez la bonne nouvelle à toute la création. Celui qui croira et sera baptisé sera sauvé, mais celui qui ne croira pas sera condamné » (Marc 16, 15-16).

Dans sa constitution dogmatique sur l’Église, Lumen Gentium, le Concile Vatican II a souligné ce point précis :

« L’Église, en effet, est poussée par l’Esprit Saint à faire sa part pour que se réalise pleinement le dessein de Dieu, qui a fait du Christ la source du salut pour le monde entier. Par l’annonce de l’Évangile, elle prépare ses auditeurs à recevoir et à professer la foi. Elle leur donne les dispositions nécessaires au baptême, les arrache à l’esclavage de l’erreur et des idoles et les incorpore au Christ pour que, par la charité, ils grandissent jusqu’à la pleine maturité dans le Christ« .

L’œuvre de l’Église ad extra ou ad gentes, c’est-à-dire « aux nations » – à ceux qui ne croient pas encore, ou qui croient de façon incomplète, ou qui croient avec un cœur tiède – repose sur les grâces reçues de l’œuvre de l’Église ad intra, « de l’intérieur« . La sainteté interne de l’Église ouvre la porte à l’Esprit Saint pour qu’il porte du fruit dans l’œuvre extérieure d’évangélisation de l’Église.

Si l’appel de l’Église à la sainteté, dont le Concile Vatican II s’est fait l’écho et qu’il a souligné, est accepté et vécu, alors l’Église est forte et son témoignage au monde est solide et crédible. En revanche, si l’appel à la sainteté n’est pas pris en compte ou n’est pas enflammé, le travail de l’Église au milieu de l’humanité est entravé et sa fécondité évangélique est diminuée.

S’il n’y a qu’un peu de sang, le corps est faible. S’il n’y a pas d’abondance de grâce, l’Église est faible. Lorsque l’Église est faible, l’Esprit ne peut pas se déplacer et travailler à travers elle comme il le veut, et les efforts de l’Église dans l’évangélisation sont affaiblis et rendus faibles.

La sainteté des membres de l’Église est amoindrie par la confusion, le manque de clarté, l’ambiguïté délibérée, les concessions inutiles, les compromis, l’absence de responsabilité, la corruption, le scandale et les accommodements pastoraux déplacés avec le péché et les idéologies de notre monde déchu.

Dans un tel état de choses, l’Esprit ne peut pas accomplir la tâche principale qui lui a été confiée et pour laquelle il nous a été envoyé. Comme nous l’enseigne Lumen Gentium de Vatican II :

« Une fois accomplie l’œuvre que le Père a confiée au Fils sur la terre, l’Esprit Saint a été envoyé le jour de la Pentecôte afin de sanctifier continuellement l’Église et de permettre ainsi à tous les croyants d’accéder au Père par le Christ en un seul Esprit. Il est l’Esprit de vie, une source d’eau qui jaillit pour la vie éternelle. Aux hommes morts dans le péché, le Père donne la vie par lui, jusqu’à ce que, dans le Christ, il rende la vie à leur corps mortel. … Par la puissance de l’Évangile [l’Esprit Saint] fait garder à l’Église la fraîcheur de la jeunesse« .

Puisque l’Esprit Saint choisit de travailler à travers nous, êtres humains déchus, il est empêché d’enrichir et de rehausser l’Église d’une abondance de grâce et de sainteté en tant que Sanctificateur lorsqu’il doit nettoyer les dégâts, corriger les erreurs, rétablir l’ordre, attacher des jalons au cou des bergers infidèles et guérir un corps affaibli en tant que sorte de concierge divin. Dans un tel état de choses, le Saint-Esprit, que nous nommons et vénérons comme « le Seigneur et le Dispensateur de Vie« , est placé dans le contexte d’un simple superviseur de maintenance au sein de l’Église plutôt que de travailler en nous et à travers nous comme la source de la sainteté et l’animateur de l’évangélisation du monde.

Aussi triste que cela puisse paraître, l’Esprit Saint passera son temps soit à corriger les offenses contre le Seigneur Jésus, soit à nourrir notre foi en lui, comme nous le dit saint Paul :

« C’est pourquoi je veux que vous compreniez qu’il n’y a pas d’autre solution que de s’en remettre à l’Esprit Saint » :

L’Esprit Saint veut nourrir la foi et annoncer le royaume de Dieu à toute l’humanité. S’il doit corriger et discipliner les cœurs des croyants égarés et des bergers malavisés, il ne peut pas travailler à travers eux à la conversion du monde à Jésus-Christ. Il ne peut pas faire naître le Royaume au milieu du monde.

Certes, il y aura toujours des problèmes au sein de l’Église, puisque nous sommes une communauté composée de pécheurs, mais lorsque les problèmes deviennent la règle du jour, ou lorsque les problèmes ne sont même pas reconnus comme tels, alors l’Esprit Saint doit se concentrer sur la vie interne de l’Église et l’effort missionnaire extérieur de l’Église en souffre. Et c’est une perte énorme.

L’Église ne peut pas donner ce qu’elle n’a pas en abondance. Dans les Actes des Apôtres, saint Pierre, le chef des apôtres, nous enseigne cette leçon spirituelle. Un homme paralysé demande de l’argent au premier pape, qui lui répond :

« Je n’ai ni argent ni or, mais ce que j’ai, je te le donne : au nom de Jésus-Christ de Nazareth, lève-toi et marche » (3,6).

L’homme a été guéri et il est rentré chez lui. C’est le premier miracle enregistré par l’utilisation du Saint Nom après l’ascension du Seigneur. Il est normal que ce soit le chef des apôtres qui l’ait utilisé. C’est la puissance – les signes et les prodiges – que l’Esprit Saint veut donner à l’Église dans sa mission ad gentes afin que le monde puisse voir et connaître la crédibilité de l’Évangile.

Au cours de cet échange, notre premier pape a partagé une sagesse spirituelle d’un autre âge : Nous ne pouvons pas donner ce que nous n’avons pas. Nous ne pouvons donner que ce que nous possédons d’abord.

Comment l’Église peut-elle donner l’Évangile aux nations si ses propres membres ne vivent pas une « obéissance de foi » à l’Évangile ? Comment le Saint-Esprit peut-il apporter l’Évangile aux nations s’il doit travailler à apporter cet Évangile au cœur de ceux qui devraient déjà croire et qui devraient être ses instruments pour amener le monde à Jésus-Christ ?

Le Saint-Esprit est transformé en concierge lorsque le Seigneur Jésus ordonne : « Repentez-vous et croyez » et « Allez et enseignez toutes les nations« , mais les bergers de l’Église embrouillent les fidèles avec des ambiguïtés.

L’Esprit Saint préfère ne pas nettoyer les dégâts. Il veut édifier l’Église dans la sainteté et la fortifier pour qu’elle remplisse sa vocation d’annoncer la Bonne Nouvelle à tous les peuples. Comme nous l’enseigne saint Paul, l’Esprit Saint gémit dans le cœur des croyants en anticipant l’accomplissement de l’œuvre de l’Église et la consommation finale de toutes choses en Jésus-Christ :

« Nous savons que la création tout entière a gémi jusqu’à présent dans les douleurs de l’enfantement ; et non seulement la création, mais nous-mêmes, qui avons les prémices de l’Esprit, nous gémissons intérieurement dans l’attente de l’adoption, de la rédemption de notre corps » (Romains 8,22-23).

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Les responsables de l’Église peuvent accueillir les gémissements de l’Esprit Saint et nourrir une vie de sainteté au sein du corps du Christ, ou ils peuvent choisir d' »attrister l’Esprit » en suivant la voie du compromis et de la fausse déférence envers un monde déchu et ses idéologies (Éphésiens 4:30).

Le Saint-Esprit est le gardien divin de la vérité et de l’amour. Il est l’auteur de la sainteté. Il est le principal agent de l’évangélisation. Le Saint-Esprit n’est pas un simple gardien qui doit nettoyer les dégâts causés par des infidélités non reconnues – et parfois même louées – au sein de l’Église.

La tâche de l’Église – des bergers comme des fidèles – est de laisser l’Esprit gémir en nous alors que nous coopérons avec sa grâce, que nous poursuivons notre appel universel à la sainteté et que nous cherchons à faire naître le royaume de Dieu.

Notre responsabilité est d’ouvrir nos cœurs, d’éviter les compromis avec les enseignements du Seigneur Jésus, et de rendre ainsi l’Église forte, permettant à l’Esprit Saint d’être libéré pour la proclamation de l’Évangile à toutes les nations.

Cet article a été publié originellement par le National Catholic Register (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

Publié par Napo

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