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Comment l’Église catholique étudie-t-elle les miracles eucharistiques ?

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La fin d’une messe se termine normalement par une prière. Mais le 5 mars, des paroissiens du Connecticut ont été stupéfaits de voir leur pasteur s’interrompre juste après les rites de clôture.

Thomas Catholic Church à Thomaston, Connecticut, dans l’archidiocèse de Hartford, a peut-être vécu un miracle eucharistique pendant la communion.

« Il s’est passé quelque chose. C’est difficile à dire, en fait« , a déclaré le père Joseph Crowley, curé de St.

« Dieu pourvoit aux besoins. C’est étrange comme Dieu fait cela, et c’est arrivé aujourd’hui« , a déclaré le père Crowley, selon une vidéo.

Il a poursuivi en expliquant qu’une ministre extraordinaire de la communion, alors qu’elle distribuait l’eucharistie, a remarqué qu’elle était à court d’hosties. À un moment donné, elle a découvert que son ciboire, qui était presque vide, était à nouveau plein. Le père Crowley a vérifié qu’il y avait plus d’hosties dans le ciboire à la fin de la messe qu’au début de la communion.

L’archidiocèse a envoyé les résultats de son enquête au Dicastère pour la doctrine de la foi à Rome.

« Des rapports tels que le prétendu miracle de Thomaston doivent être transmis au Dicastère pour la Doctrine de la Foi à Rome. L’archidiocèse a procédé en conséquence et attendra une réponse en temps voulu« , a déclaré David Elliott, porte-parole de l’archidiocèse, à l’ANC le 4 mai.

On ne sait pas exactement combien de temps le dicastère pourrait prendre pour répondre à la demande de l’archevêché, a dit M. Elliott à l’ANC.

L’église Saint-Thomas a déjà une histoire remarquable : Le bienheureux père Michael McGivney, fondateur des Chevaliers de Colomb, a été curé de l’église Saint-Thomas de 1884 jusqu’à sa mort à l’âge de 38 ans, la veille de l’Assomption, en 1890.

L’affaire du Connecticut

L’affaire de la multiplication des hôtes a incité l’archidiocèse à expliquer les protocoles d’une telle enquête.

Le 28 mars, l’archidiocèse de Hartford a publié un communiqué intitulé « La possibilité d’un miracle eucharistique à Thomaston est en cours d’examen« .

« En tant que personnes de foi, nous savons que les miracles peuvent se produire et se produisent, comme ils l’ont fait pendant le ministère terrestre du Christ. Les miracles sont des signes divins qui nous appellent à la foi ou à l’approfondissement de notre foi« , peut-on lire dans le communiqué.

« Les catholiques romains font l’expérience d’un miracle quotidien, car chaque fois que la messe est célébrée, ce qui était du pain devient le corps du Christ et ce qui était du vin devient son sang. Au cours des siècles, ce miracle quotidien a parfois été confirmé par des signes extraordinaires venus du ciel, mais l’Église veille toujours à examiner avec prudence les rapports faisant état de tels signes, afin de ne pas accorder de crédit à quelque chose qui s’avérerait infondé« .

Il a ajouté :

« Ce qui a été rapporté comme s’étant produit dans notre église paroissiale de Thomaston, dont le bienheureux Michael McGivney a été le pasteur, si cela était vérifié, constituerait un signe ou un prodige qui ne peut être attribué qu’à la puissance divine pour renforcer notre foi dans le miracle quotidien de la Très Sainte Eucharistie.

Ce serait également une source de bénédiction du Ciel pour l’effort que les évêques américains font pour renouveler et approfondir la foi et la pratique de notre peuple catholique en ce qui concerne ce grand sacrement. Toutefois, tant que l’enquête n’est pas terminée, il serait prématuré de porter un jugement ou de faire d’autres commentaires.« 

La chaîne de télévision locale Fox 61 a rapporté le 29 mars l’explication de l’archevêque Leonard Blair sur le processus qui vient d’être engagé.

« J’envoie un prêtre expérimenté qui a une connaissance de l’Église ou du droit canon« , a expliqué l’archevêque Blair. « Il suivra une procédure pour examiner ce qui s’est passé, dans quelles circonstances et par qui.« 

L’archevêque Blair « a déclaré que le résultat de cette enquête déterminera s’il doit avertir le Vatican« .

« Les directives relatives à ce type de situation m’obligent à avertir la Congrégation [aujourd’hui Dicastère] pour la Doctrine de la Foi à Rome« , a déclaré l’archevêque Blair.

L’archidiocèse attend maintenant la réponse du Saint-Siège.

À ce jour, aucun miracle eucharistique n’a été vérifié aux États-Unis.

Comment fonctionne ce processus ?

Les miracles eucharistiques sont extrêmement rares. Selon la page du site CarloAcutis.com consacrée aux miracles eucharistiques, il y a eu 139 cas individuels de miracles eucharistiques dans l’histoire de l’Église. Seuls quelques-uns ont fait l’objet d’une étude scientifique.

Mais depuis 50 ans, lorsqu’un miracle eucharistique est présumé s’être produit, l’Église catholique suit généralement un processus d’enquête plus standardisé.

La « chaîne de garde » doit être absolument certaine, c’est-à-dire qu’il faut certifier que l’hostie eucharistique a toujours été gardée. L’évêque ou l’archevêque doit déclarer que quelque chose de très inhabituel s’est produit. L’évêque ou l’archevêque doit convoquer un groupe scientifique composé d’un scientifique principal, d’experts crédibles et de tests. Les tests scientifiques doivent tous être d’accord. L’hôte doit être analysé à l’aide de différents tests qui aboutissent tous à la même conclusion.

En résumé, le groupe scientifique doit conclure à l’unanimité qu’aucun agent de conservation n’a été utilisé sur l’hostie, que la chaîne de conservation était solide et qu’il n’y a pas d’explication à ce qui est arrivé à l’hostie. Le père jésuite Robert Spitzer, président du Magis Center et du Spitzer Center for Visionary Leadership et animateur de la chaîne de télévision EWTN, a expliqué au Register les premières étapes.

« La première chose à faire est de sécuriser l’Eucharistie afin que la chaîne de conservation soit contrôlée. L’eucharistie devrait ensuite être placée dans un récipient contenant de l’eau [bénite]. Si c’est miraculeux, elle ne se dissoudra pas. Dans des circonstances normales, elle se dissoudra en deux jours« , a déclaré le père Spitzer, faisant référence à d’éventuels miracles où une hostie aurait été transformée en tissu humain.

Un évêque de New York a approfondi les autres étapes.

Si l’examen préliminaire indique un événement miraculeux, le pasteur de l’église où il s’est produit contacte alors l’évêque local, a expliqué au Register l’évêque auxiliaire John Bonnici de New York, pasteur des Saints Jean et Paul à Larchmont.

Une fois que l’évêque a été informé, il peut entamer une enquête plus formelle s’il estime qu’elle est justifiée, comme l’a fait l’archevêque Blair. Habituellement, à ce stade, les hosties eucharistiques sont photographiées.

« Lorsqu’il s’agit de miracles eucharistiques, la majorité d’entre eux sont liés à des hosties qui se sont transformées en chair ou qui semblent contenir du sang« , a fait remarquer Mgr Bonnici. « Dans le cas de Hartford, il semble qu’il y ait eu une multiplication des hosties. Dans ce cas, l’évêque constituera une équipe d’enquêteurs ayant des compétences diverses, comme des théologiens et des juristes spécialisés dans le droit canon.

« Dans le cas de Hartford, nous disposons de caméras vidéo, de sorte qu’ils peuvent regarder les images. Ils peuvent voir si le ciboire du ministre de l’eucharistie en question a changé de mains« , a-t-il ajouté.

Lorsque le miracle eucharistique concerne une hostie qui a radicalement changé d’apparence – ce qui n’est pas le cas dans l’incident du Connecticut -, il est fait appel à des scientifiques médicaux.

Outre l’analyse de toutes les preuves matérielles pertinentes, les témoins tels que les prêtres, les sacristains, les ministres eucharistiques et les paroissiens sont interrogés. L’équipe scientifique doit également certifier la chaîne de conservation et, comme indiqué précédemment, aucun conservateur n’a été ajouté à l’hostie eucharistique.

Une fois toutes les preuves recueillies et examinées, le chef de l’équipe scientifique rédige un rapport. Si la conclusion finale est que ce qui s’est passé est scientifiquement inexplicable, tous les membres de l’équipe doivent donner leur accord.

Après l’enquête scientifique, l’évêque local convoque une commission théologique pour s’assurer que rien ne contredit la doctrine de l’Église, avant de rendre un jugement définitif sur l’authenticité du prétendu miracle.

« En fin de compte, c’est l’évêque qui doit prendre une décision« , a déclaré Mgr Bonnici. « Parfois, le Vatican est consulté, mais la décision finale revient à l’évêque.« 

Évaluer les preuves

Trois des miracles eucharistiques les plus connus et approuvés par l’Église ont eu lieu à Lanciano (Italie) en 750, à Buenos Aires en 1992, 1994 et 1996, et à Sokolka (Pologne) en 2008. Dans ces trois cas célèbres, les tests scientifiques modernes ont indiqué que les hosties concernées avaient été transformées en tissu humain.

Mais l’un des problèmes de l’enquête sur les miracles eucharistiques est qu’il n’existe pas de procédure internationalement reconnue pour mener à bien la partie scientifique de l’enquête.

« Le miracle eucharistique de Lanciano a fait l’objet d’une enquête approfondie dans les années 1970 par le docteur Edoardo Linoli. Il était médecin italien et professeur d’anatomie et de chimie. Il a demandé des échantillons et a documenté tous ses tests. Les résultats ont été publiés dans une revue scientifique« , a déclaré au Register Stacy Trasancos, auteur catholique et conférencier sur les questions de religion et de science, titulaire d’un doctorat en chimie. « Il a effectué des contrôles et expliqué ses méthodes avec la rigueur que l’on attend des scientifiques.« 

D’autres miracles eucharistiques ont fait l’objet d’échantillons envoyés à des laboratoires et analysés, mais seule l’enquête de Lanciano a atteint la rigueur nécessaire pour être acceptée dans une revue scientifique.

Selon le père Spitzer, lorsqu’une hostie semble avoir été physiquement transformée en tissu humain, l’équipe scientifique doit comprendre un spécialiste du dépistage électronique ou un analyste en imagerie informatique, ainsi que l’évaluation d’un histologiste, d’un pathologiste et d’un expert en ADN. Une analyse microbiologique devrait également être effectuée.

« Si l’on normalisait une procédure [pour les enquêtes scientifiques] dans le monde entier, ce serait formidable« , a-t-il déclaré. « Le problème – et c’est le même problème pour la certification des miracles des saints – est que c’est le diocèse où le miracle a eu lieu qui convoque le groupe scientifique pour l’analyse.« 

Les diocèses des différentes parties du monde ne suivent pas une méthode uniforme pour enquêter scientifiquement sur les miracles, a expliqué le père Spitzer, qui a déjà parlé de ces miracles au Register.

Trasancos et le Père Spitzer ont convenu que cette situation pourrait être corrigée si le Vatican décidait de spécifier les procédures analytiques standard qui devraient être entreprises lors d’enquêtes sur des miracles eucharistiques présumés.

« Peut-être que l’Académie pontificale des sciences, par exemple, pourrait publier un ensemble de bonnes pratiques pour les enquêtes scientifiques, auxquelles les gens pourraient avoir accès« , a suggéré M. Trasancos.

Un autre problème lié à ce type d’enquêtes est que les évêques ne sont pas des scientifiques.

« Chaque fois qu’il y a un miracle, les gens font pression sur les évêques. Certaines personnes essaient d’en tirer profit pour leurs propres intérêts« , a déclaré M. Trasancos.

Aides à la foi

Les catholiques ne sont pas tenus de croire aux miracles eucharistiques spécifiques.

« Ce n’est pas parce que nous doutons que Dieu puisse accomplir de tels miracles, mais c’est parce que nous ne pouvons jamais être certains de l’investigation scientifique« , déclare Trasancos dans son livre, coécrit avec le père George Elliott, Behold, It Is I : Scripture, Tradition, and Science on the Real Presence (Voici, c’est moi : Écriture, tradition et science sur la présence réelle). « L’Église incite à la prudence dans la détermination des phénomènes surnaturels modernes.« 

Néanmoins, les catholiques croient qu’à chaque messe, la substance de l’hostie est mystérieusement transformée en corps de Jésus-Christ. Et les miracles eucharistiques peuvent servir à rappeler aux fidèles que cette croyance est bien réelle.

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« Lorsque de telles choses se produisent, c’est pour nourrir et construire notre foi. C’est un cadeau merveilleux« , a déclaré Mgr Bonnici. « Quelle merveilleuse façon d’encourager le réveil eucharistique !

Cet article a été publié originellement par le National Catholic Register (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

Publié par Napo

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