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La fonderie qui fabrique des cloches depuis près de mille ans

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La fonderie se trouve en Italie et produit des cloches même pour le Vatican. Pour beaucoup d’entre nous, le son métallique emblématique des cloches d’église est un rappel réconfortant de la présence de Dieu au milieu du stress de la vie moderne.

En fait, depuis des milliers d’années, le son des cloches invite les gens à prendre du recul par rapport à leur vie quotidienne et à se rapprocher des rituels, des prières et des célébrations. Mais d’où viennent les cloches ?

Les premières traces de cloches ont été trouvées en Chine, où elles étaient probablement utilisées pour appeler les gens à des moments précis de la journée, comme les repas ou les prières.

Dans le monde occidental, les cloches étaient utilisées dans la Grèce et la Rome antiques pour signaler les moments clés de la vie civique, tels que l’ouverture des marchés et l’arrivée des souverains.

Avec l’avènement du christianisme, les cloches ont commencé à être utilisées pour appeler les fidèles à la prière. Les cloches d’église étaient initialement fabriquées en fer forgé, mais au fil du temps, les artisans ont commencé à sélectionner les meilleurs alliages en fonction du type de son qu’ils pouvaient produire.

Au cours du Moyen Âge, des alliages spéciaux pour la fabrication des cloches d’église sont apparus. C’est ainsi qu’est né le « métal de cloche« , un alliage de cuivre et d’étain.

Pendant des siècles, les fonderies de toute l’Europe se sont spécialisées dans la fabrication de ce matériau spécial pour créer le son emblématique qui définit aujourd’hui le signal sonore de nombre de nos villes et de nos églises.

La ville d’Agnone, dans le sud de l’Italie, est considérée comme la capitale européenne de la cloche depuis près de mille ans. La ville, située au sommet d’une colline, abritait autrefois des dizaines de fonderies familiales. L’une d’entre elles a survécu jusqu’à aujourd’hui : la Fouderie Marinelli, fondée il y a 800 ans.

Des traditions orales mentionnent que la fonderie produisait déjà des cloches en l’an 1000, mais les preuves définitives remontent à 1339, lorsque Nicodème Marinelli, connu sous le nom de « Campanarus« , a coulé une cloche de 200 kg pour une église de la ville de Frosinate. Depuis lors, la fonderie a fabriqué des cloches pour les églises de toute l’Europe, y compris le Vatican et la Tour de Pise, en suivant les techniques transmises de génération en génération par les artisans.

La fonderie papale

En 1924, le pape Pie XI a autorisé la fonderie centenaire à utiliser les armoiries papales pour marquer ses créations, faisant ainsi d’elle une « fonderie pontificale » officielle. La production ne s’est arrêtée que pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque la fonderie a été occupée par les troupes allemandes, qui fondaient des cloches pour fabriquer des armes.

Heureusement, en 1949, la fonderie a repris ses activités, fabriquant des cloches pour la reconstruction de l’abbaye de Montecassino.

La fabrication d’une cloche est un processus complexe qui nécessite des équipes de forgerons, de fondeurs et d’artistes. La production prenait autrefois plusieurs mois, mais aujourd’hui elle peut se faire en 60 jours seulement. Pour obtenir une belle sonorité, les artisans doivent veiller à ce que la largeur, le poids et la hauteur de la cloche respectent certaines proportions.

Ce concept a été décrit pour la première fois dans le manuel de 1608 (réimprimé en 1664) intitulé « De Tintinnabulis« , qui est considéré comme la « bible du fabricant de cloches« . Une copie du manuscrit est conservée au musée de la fonderie.

La première étape de la fabrication d’une cloche est la représentation de son « âme« , un moule en briques ayant la forme de la cloche. Cette « âme » est recouverte d’argile pour recréer l’épaisseur exacte de la cloche, puis chauffée. La structure interne agit comme un four pendant la phase de chauffe, permettant à la cire de fondre. Le manteau est soulevé pour retirer le moule et créer une cavité où le bronze sera coulé.

L’étape suivante consiste à placer le moule à l’intérieur du four pour commencer à couler la cloche. À la fonderie Marinelli, le début de cette phase est généralement accompagné de l’invocation de la Vierge Marie.

Lorsqu’une cloche est définitivement coulée, la phase d' »essai sonore » commence. Les experts vérifient les vibrations de la cloche à l’aide d’un diapason.

Au cours de son histoire séculaire, la Fonderie Marinelli a créé des cloches qui ont marqué des moments clés de la vie catholique, notamment une cloche offerte par le pape saint Jean-Paul II aux Nations unies, ainsi que la cloche qu’il a utilisée pour marquer le début du Grand Jubilé en 2000.

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Le pape François a également utilisé une cloche Marinelli pour marquer le début de l’Année de la miséricorde en 2016.

Les visiteurs d’Agnone peuvent visiter la fonderie ainsi que le musée de la fonderie. Les touristes peuvent également acheter de petites cloches personnalisées.

Cet article a été publié originellement par Aleteia (Lien de l’article).

Publié par Napo

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