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La Vénérable Antonietta Meo, éclatante de sainteté eucharistique

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Le 3 juillet, l’Église célèbre la fête de l’apôtre Thomas, dont la conversion du doute à la foi après la résurrection a conduit à la plus grande confession de la divinité du Christ dans l’Écriture sainte.

Lorsque Jésus ressuscité lui est apparu et l’a invité à mettre ses doigts dans les plaies de ses mains et à placer sa main dans le côté transpercé de Jésus, le disciple qui doutait auparavant s’est simplement écrié : « Mon Seigneur et mon Dieu« .

Cette exclamation est devenue l’une des aspirations les plus courantes des catholiques pendant la messe, lors de l’élévation de la Sainte Hostie et du Précieux Sang, immédiatement après la consécration. La conversion et la confession de Thomas sont également ce que l’Église des États-Unis espère voir se produire à grande échelle au cours du réveil eucharistique en cours.

L’Église est appelée à passer d’une situation de doute théologique et pratique – dans laquelle sept personnes sur dix ne professent pas la foi que le Christ est réellement, véritablement et substantiellement présent dans l’Eucharistie et cinq catholiques sur six sautent la messe le jour du Seigneur – à une situation dans laquelle l’Église sera capable de proclamer dans le langage corporel, à l’unisson révérencieux, « Mon Seigneur et mon Dieu » au Christ présent sur l’autel, dans le tabernacle et dans l’ostensoir.

Le Christ eucharistique nous invite non seulement à pénétrer ses plaies avec nos doigts et nos mains, mais aussi à entrer dans une communion avec lui qui change notre vie en lui permettant d’entrer pleinement en nous et de guérir nos blessures. Il nous invite tous, comme il l’a dit à Thomas au Cénacle, à ne pas « continuer à ne pas croire, mais à croire« .

La fête de saint Thomas est l’occasion de prier pour que tous les disciples, qu’ils doutent ou non, en viennent à adorer le Seigneur comme l’apôtre converti et fidèle.

Le 3 juillet, nous célébrons également un autre grand confesseur eucharistique, même s’il n’est pas encore aussi connu.

Antonietta Meo est morte d’un cancer des os à l’âge de 6 ans et demi en 1937 à Rome. Pendant les quelques années qu’elle a passées sur terre, elle a vécu la vie chrétienne avec une vertu héroïque, comme l’a déclaré le pape Benoît XVI en 2007, lorsqu’il l’a proclamée « Vénérable« . Trois jours plus tard, il a déclaré lors d’une audience qu’elle avait laissé à tous les chrétiens, jeunes et vieux, « un exemple brillant » qui « montre que la sainteté est pour tous les âges : pour les enfants et les jeunes, pour les adultes et les personnes âgées« . Elle « a atteint le sommet de la perfection chrétienne que nous sommes tous appelés à gravir ; elle s’est engagée sur l’autoroute qui mène à Jésus« .

L’autoroute qui mène à Jésus était une vie eucharistique, dans laquelle elle cherchait à conformer toute son existence à son Seigneur et Dieu présent sur l’autel.

Cela se manifestait fondamentalement de deux manières.

La première est un désir ardent de recevoir Jésus dans la Sainte Communion. À l’âge de 5 ans, alors qu’elle souffrait déjà d’un cancer des os qui allait entraîner l’amputation de sa jambe, puis se métastaser à la main, au pied, à la gorge, à la bouche et à la tête, elle désirait ardemment recevoir sa première Sainte Communion. Son vœu fut exaucé à Noël 1936, juste après son sixième anniversaire.

Pour se préparer, elle a suivi des cours de catéchèse avec sa mère chaque soir, s’est confessée pour la première fois et a commencé à écrire, d’abord avec l’aide de sa mère, puis seule, une série de lettres émouvantes à Jésus, à Dieu le Père, au Saint-Esprit et à la Sainte Mère, dans lesquelles elle décrivait son désir ardent.

Le 15 septembre 1936, elle écrit :

« Cher Jésus, aujourd’hui je vais me promener et je vais voir les sœurs pour leur dire que je veux faire ma première communion à Noël. … Jésus, viens vite dans mon cœur, pour que je puisse te serrer fort et t’embrasser !« .

Elle dictait ou écrivait ces lettres avant de se coucher, puis les glissait sous la statue de l’Enfant Jésus dans sa chambre afin qu’il puisse les lire pendant son sommeil ou aider à les remettre à leurs destinataires.

À l’approche de Noël, son désir s’intensifie. En comptant les jours, elle écrit qu’elle prépare en elle une « belle, douce et moelleuse petite crèche, cher Jésus, pour que tu puisses bien te reposer dans mon cœur« .

Le soir de sa première communion, elle s’est agenouillée pendant une heure, les mains croisées, en adoration silencieuse, malgré la douleur que lui causait sa prothèse de jambe primitive.

Peu après, elle écrit :

« Cher Jésus dans l’Eucharistie, je suis très, très heureuse que tu sois entré dans mon cœur. Ne quittez jamais mon cœur ; restez pour toujours et à jamais avec moi. Jésus, je t’aime tellement. Je veux me laisser aller dans tes bras et faire de moi ce que tu veux« .

Son désir eucharistique a continué à grandir à mesure que Jésus dans l’Eucharistie est devenu le centre de sa vie.

« Cher Jésus Eucharistie, écrit-elle, je t’aime tellement. … Je sais que tu as beaucoup souffert quand tu étais petit, et je veux aller à la messe tous les dimanches, où le sacrifice de la croix est renouvelé et où tu fais un sacrifice encore plus grand pour t’enfermer dans le Très Saint Sacrement de l’autel. Cher Jésus, je viendrai te recevoir tous les dimanches, mais je voudrais te recevoir tous les jours, mais maman ne m’y conduit pas« .

Elle a également vécu une vie eucharistique dans son approche de l’énorme souffrance qu’elle a connue à la suite d’un ostéosarcome.

Sa tombe repose dans la basilique romaine de la Sainte-Croix, surnommée « à Jérusalem » parce qu’il s’agit de l’ancien palais de sainte Hélène, qui a apporté de Jérusalem à Rome plusieurs reliques de la Passion du Seigneur, ainsi que de la terre de Terre sainte, qui a servi de fondement à la chapelle qu’elle a construite pour abriter les reliques, où elles sont restées pendant 1 600 ans.

En 1930, une nouvelle chapelle a été construite sur le côté de la basilique, mais dès que l’on pénètre dans la rampe d’accès à la chapelle, on trouve une petite pièce où se trouve le sarcophage de Nennolina, que l’on ne peut manquer de voir en revenant de la vénération des reliques.

Elle a été placée là non seulement parce qu’elle a fait tous ses sacrements à la basilique, qu’elle y a célébré sa messe de funérailles et qu’elle était aimée des cisterciens responsables, mais aussi parce qu’elle a vécu une vie de communion intense avec la passion de Jésus, méditée dans les reliques et dans laquelle elle est entrée par le biais du sacrifice eucharistique.

Nennolina a fait preuve d’une compréhension profonde et précoce du sens de la souffrance rédemptrice. Après l’amputation de sa jambe, elle écrit à Jésus :

« Je ne te demande pas de me rendre ma jambe, je te l’ai donnée ! Je te l’ai donnée ! » et a expliqué à sa mère pourquoi elle l’avait donnée :

« Tu sais, maman ? J’ai offert ma jambe à Jésus pour la conversion des pauvres pécheurs« .

Lorsque d’autres lui ont gentiment dit qu’ils priaient pour qu’elle aille mieux, elle leur a plutôt demandé de prier pour qu’elle fasse la volonté de Dieu.

« Je veux rester avec lui sur la croix parce que je l’aime ». Lorsque son père s’est inquiété de l’intensité de sa douleur, elle lui a dit : « Papa, la douleur est comme un tissu : Plus elle est solide, plus elle a de valeur.« 

Lorsqu’en 1910, saint Pie X a abaissé l’âge de la première communion à l’âge de discrétion, il a prédit : « Il y aura des saints parmi les enfants ».

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Si Antonietta Meo est finalement canonisée, elle deviendra la plus jeune sainte non martyrisée de l’histoire de l’Église.

Par la Sainte Communion, Jésus cherche à nous rendre saints, et les enfants sont souvent capables d’apprécier la réalité de la sainteté de l’Eucharistie plus facilement que les adultes. Comme l’a dit le pape Benoît en 2007, elle est un « exemple brillant » non seulement pour les enfants, mais aussi pour « les adultes et les personnes âgées« , montrant à chaque catholique l’autoroute eucharistique vers la perfection chrétienne.

Cet article a été publié originellement par le National Catholic Register (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

Publié par Napo

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