Le féminisme radical et les racines du "paradigme du genre" sans Dieu
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Le féminisme radical et les racines du « paradigme du genre » sans Dieu

Le féminisme radical et les racines du "paradigme du genre" sans Dieu

Abigail Favale offre, dans son nouveau livre, une analyse et une critique de l’idéologie du genre et du paradigme du genre

Son nouveau livre s’intitule The Genesis of Gender : A Christian Theory (Ignatius Press, 2022), une analyse et une critique de l’idéologie du genre et du paradigme du genre. Favale a récemment correspondu avec moi au sujet des racines féministes du mouvement transgenre, de la différence entre « sexe » et « genre« , de l’importance du Livre de la Genèse, et de l’articulation d’une réponse catholique au phénomène transgenre.

« Dans ce livre, explique Abigail Favale, auteur de The Genesis of Gender, j’ai voulu donner une sorte de cours accéléré, un regard de l’intérieur sur la vision implicite du monde de la théorie du genre, afin que les gens soient mieux à même de reconnaître les affirmations sous-jacentes qui sont faites.« 

Favale, qui a une formation universitaire en études de genre et en critique littéraire féministe, a écrit et parlé largement des sujets liés aux femmes et au genre dans une perspective catholique depuis sa conversion au catholicisme, elle était protestante avant ça. Après avoir enseigné pendant plusieurs années à l’université George Fox, elle est aujourd’hui écrivain et professeur au McGrath Institute for Church Life de l’université de Notre Dame. Elle vit avec son mari et ses quatre enfants à South Bend, dans l’Indiana.

Il y a trois ans, j’ai interviewé Abigail Favale à propos de son livre Into the Deep : An Unlikely Catholic Conversion (Cascade Books, 2018), un ouvrage que j’ai décrit comme « un récit émouvant, perspicace et vulnérable de son parcours depuis le protestantisme évangélique de sa jeunesse jusqu’au féminisme, puis à l’Église Catholique. »

CWR :
Le premier chapitre de The Genesis of Gender décrit une partie de votre parcours, du protestantisme fondamentaliste au féminisme évangélique, ce dernier menant à  » une compréhension réductrice et bifurquée de l’histoire de l’Église  » et à un féminisme naïf  » caractérisé par une sélection enthousiaste « . Est-ce que, dans un sens, vous avez échangé une forme de fondamentalisme contre une autre, à l’âge de vingt ans ?

Abigail Favale :
Dans un sens, c’est vrai, mais dans un autre sens, c’est trop simpliste. D’abord, j’ai fait un peu le manège de la foi et du doute pendant mon éducation évangélique, du moins une fois que j’ai atteint l’adolescence.

En ce qui concerne le féminisme, j’étais plutôt une « vraie croyante« , désireuse d’évangéliser pour la cause et d’offrir des défenses apologétiques du féminisme si nécessaire. Il pouvait y avoir des moments fugaces de doutes ou de questions inconfortables, mais je les mettais généralement de côté. En tant qu’évangélique, j’avais ces pensées tatillonnes… Et si ce n’était pas vrai ? Mais pendant mon apogée féministe postmoderne, je ne me suis pas vraiment demandé si je n’avais pas quelque chose de faux.

CWR :
En racontant les différentes étapes du féminisme que vous avez embrassé puis quitté, vous avez préparé le terrain pour votre discussion sur le sexe et le genre. Dans quelle mesure est-il important pour le lecteur moyen d’avoir une idée de l’histoire du féminisme et de ses différents courants philosophiques et culturels ?

Abigail Favale :
Je pense qu’il est utile, voire vital, d’avoir une vision du monde clairement articulée – et une partie de ce processus consiste à développer une capacité à évaluer d’autres revendications et perspectives au niveau de la vision du monde. Ce n’est pas quelque chose qu’on m’a appris à faire à l’école supérieure ; j’ai été implicitement formé à une vision du monde (dans ce cas, le postmodernisme séculier) sans qu’on m’ait jamais demandé de prendre du recul et de me demander : quelles sont les prémisses sous-jacentes ici ? Est-ce que je pense vraiment qu’elles sont vraies ?

La conversation actuelle sur le genre semble sortir de nulle part, mais elle est en réalité le fruit d’autres changements culturels et philosophiques qui se produisent depuis un certain temps, et nombre des prémisses considérées comme acquises dans ce nouveau paradigme du genre sont celles que la plupart des gens auraient du mal à accepter. Dans ce livre, j’ai donc voulu donner une sorte de cours accéléré, un regard de l’intérieur sur la vision implicite du monde de la théorie du genre, afin que les gens soient mieux à même de reconnaître les affirmations sous-jacentes qui sont faites.

CWR :
Il y a, dites-vous, « un danger à rejeter le féminisme trop hâtivement… » Vous avez été critiquée dans certains milieux parce que vous proposez un féminisme catholique. De quelle manière votre livre explique-t-il et présente-t-il un féminisme catholique ? Quels sont les plus grands malentendus ou les représentations erronées de celui-ci ?

Abigail Favale :
Les êtres humains sont enclins à une pensée réactionnaire et totalisante – si le féminisme rate la cible, tout doit être mauvais. Mais le mouvement féministe, dans ses différentes « vagues« , a vu et répondu à des problèmes réels, à des obstacles réels à la réalisation de la pleine dignité des femmes dans la société. Il a également créé des problèmes très réels et de nouveaux obstacles !

La pensée féministe n’a jamais eu de métaphysique solide – un compte rendu de ce qui est réel. Pour cela, les théoriciens féministes se tournent souvent vers d’autres systèmes philosophiques. Ce féminisme est si varié dans ses points de vue et ses approches qu’il se greffe sur d’autres philosophies, comme le libéralisme, le marxisme ou le postmodernisme.

Je pense qu’il est possible d’avoir une perspective féministe qui soit enracinée dans une vision catholique du monde, une perspective qui s’attache à cultiver et à célébrer la dignité des femmes et à mettre en lumière les façons dont cette dignité est menacée.

CWR :
Je soupçonne que certains lecteurs pourraient être surpris que vous vous concentriez (dans le chapitre intitulé « Cosmos« ) autant sur la cosmologie et le livre de la Genèse. Quelles sont les bases fondamentales que vous cherchez à présenter dans cette section ?

Abigail Favale :
Les histoires d’origine sont incroyablement importantes – non pas parce qu’elles nous disent simplement d’où nous venons ; plus important encore, elles expriment qui nous sommes, et notre but ultime. Notre époque est obsédée par la question de l' »identité » et par la recherche d’un ancrage solide et significatif pour notre identité.

Pour le chrétien, la conversation sur l’identité doit commencer par notre cosmologie, qui se trouve dans la Genèse. Les trois premiers chapitres de la Genèse présentent les éléments essentiels d’une anthropologie catholique : les êtres humains sont des unités de corps et d’âme, et nous sommes faits à l’image de Dieu.

De plus, la différence sexuelle – notre masculinité et notre féminité – est le couronnement de la création, une partie de la manière dont nous représentons de façon unique l’amour interpersonnel et vivifiant de Dieu. Toute théorie chrétienne du genre doit passer un certain temps dans la Genèse.

CWR :
L’histoire des « trois vagues » du féminisme est compliquée, mais vous prenez la peine de décortiquer certains éléments clés. Quels sont les aspects de ces  » vagues  » qui ont conduit aux controverses actuelles sur le genre et l’idéologie transgenre ?

Abigail Favale :
Comme je l’ai noté précédemment, la pensée féministe a tendance à se greffer sur une philosophie sous-jacente. La première vague de féminisme s’est greffée sur le libéralisme politique, préoccupé par l’égalité juridique dans le cadre d’une démocratie libérale. Le féminisme de la deuxième vague a été davantage influencé par la pensée marxiste, et le féminisme de la troisième vague a pris un tournant postmoderne.

Au niveau populaire, la conversation actuelle sur le genre emprunte fortement à ces trois philosophies, les mélangeant en un cocktail étourdissant : appels aux droits et à l’autonomie (libéralisme) ; appels aux catégories identitaires fondées sur l’oppression (marxisme) ; appels à la construction sociale de la réalité et à l’auto-définition ouverte (post-modernisme).

CWR :
Vous affirmez que la « vision implicite du monde » du féminisme actuel « est ce que j’appelle le paradigme du genre« , et : « D’abord et avant tout, ce paradigme est un paradigme sans Dieu. » Qu’est-ce que « le paradigme du genre » ? Et quelles sont les qualités de ce féminisme qui révèlent son caractère impie ?

Abigail Favale :
Le paradigme du genre est celui qui considère la « vérité » et la « réalité » comme des exercices de pouvoir social. Ce paradigme rejette tout appel à la « nature » ou au « naturel« , comme dans un état d’être inhérent. Il n’y a pas de Dieu ou de créateur, et nous ne sommes donc pas des êtres créés. Au contraire, nous nous créons nous-mêmes. Nous ne recevons pas du monde notre sentiment d’identité ou de signification ; nous l’imposons au monde. Nos corps sont des ardoises vierges ; ils ne portent aucune signification intrinsèque, et nous devrions utiliser la technologie pour surmonter toutes les limites supposées « naturelles » qui empiètent sur notre autonomie.

CWR :
Je serais négligent si je ne posais pas, à ce stade, la question : « Qu’est-ce qu’une femme ?« 

Abigail Favale :
Une femme est le genre d’être humain dont le corps entier est organisé autour du potentiel de gestation de la vie en soi. Un homme est le genre d’être humain dont le corps est organisé autour du potentiel de créer la vie dans un autre. Le mot « potentiel » est ici important : un potentiel existe même s’il n’est pas capable de s’actualiser. Cette définition inclut donc les hommes et les femmes infertiles. En fait, la catégorie même d' »infertilité » signale un potentiel inhérent qui ne se réalise pas.

Être une femme n’est pas simplement une question de biologie, mais cela inclut nécessairement la biologie. Mais parce que la femme est une catégorie personnelle – c’est-à-dire qu’elle se réfère à une personne entière – elle a également des dimensions psychologiques, spirituelles, sociales et expérientielles. À un niveau plus profond, la féminité (et la masculinité) a une signification sacramentelle ; notre différenciation sexuelle en tant qu’homme et femme est une icône du Dieu trinitaire.

CWR :
Comment le terme « genre » est-il apparu et a-t-il évolué ? Et comment est-il devenu distinct (ou même antagoniste) du mot « sexe » ?

Abigail Favale :
Au milieu des années 1950, le psychologue John Money a emprunté le terme « genre » à la linguistique pour articuler sa théorie selon laquelle l’identité humaine sexuée est une question de socialisation plutôt que de biologie. Il a inventé le terme « rôle de genre » et fait une distinction entre ce qu’il appelle le « genre » (les expressions et normes sociales liées au sexe) et le sexe lui-même.

Les féministes de la deuxième vague ont adopté cette terminologie, qui s’est rapidement répandue dans les sciences humaines et sociales. Cette division entre sexe et genre, bien qu’utile à certains égards, a fini par creuser un fossé entre le corps et le soi, entre la femme et le féminin. Dans le tournant postmoderne du féminisme, Judith Butler a fait monter les enchères en affirmant que le sexe lui-même, et pas seulement le genre, est également une construction sociale. Cette évolution a ouvert la voie à un renversement déconcertant de la distinction sexe/genre.

À notre époque, le sexe est une construction, et le « genre« , le sens subjectif de soi, est ce qui est vraiment « réel« .

CWR :
Pourquoi pensez-vous que nous assistons à une telle explosion de personnes « trans » ? Et une adhésion et une promotion si répandues du transgenrisme ?

Abigail Favale :
Je pense que nous assistons à un phénomène complexe alimenté par de nombreuses tendances et affections culturelles. La majeure partie de l' »explosion » que nous observons en matière de transidentité concerne les jeunes, ce qui est nouveau. Nous assistons également à une vaste crise de santé mentale chez les jeunes, et un large éventail de souffrances et d’angoisses complexes est canalisé dans ce cadre simpliste qui prétend révéler la source de la souffrance et la solution : changez votre corps et vous serez heureux.

Je pense également que les jeunes se rebellent inconsciemment contre les récits négatifs et réducteurs sur la féminité et la masculinité. De plus en plus, nos conceptions culturelles du genre sont façonnées par la pornographie et l’idée que les hommes sont des prédateurs dominateurs et les femmes des victimes.

Troisièmement, et c’est peut-être le point le plus important, cette tendance s’est accentuée avec l’essor des médias sociaux. Les jeunes vivent de plus en plus en ligne, et l’internet est un monde désincarné et fluide, où il est possible de se construire un avatar unique. De plus, les médias sociaux regorgent d’influenceurs qui vendent la transition comme une panacée et fournissent des conseils et des scripts que les jeunes peuvent suivre.

CWR :
Que peuvent faire les catholiques pour non seulement répondre à ce que j’appelle « la tyrannie des trans« , mais aussi pour aider les gens à voir que notre sexualité est un don de Dieu ?

Abigail Favale :
Eh bien, ne paniquez pas et ne réagissez pas de manière excessive en renforçant les stéréotypes de genre traditionnels. Au contraire, mettez l’accent sur l’incarnation et la bonté du corps. Aidez les jeunes à développer leur personnalité unique tout en affirmant la bonté de leur identité sexuelle.

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Faites attention au langage – utilisez un langage basé sur la réalité et, dans la mesure du possible, refusez discrètement les demandes d’utilisation d’un langage en contradiction avec la réalité. Mais veillez également à maintenir la distinction entre le cadre imparfait de la théorie du genre et les personnes réelles qui sont prises dans ce cadre. Faites de chaque interaction un moment d’amour, centré sur la personne en face de vous, et non sur une catégorie d’identité abstraite.

Écoutez, aimez et dites la vérité quand on vous le demande. Et n’oubliez pas que nous sommes tous en cours de réalisation et que Dieu est infiniment patient avec nous.

Cet article a été publié originellement et en anglais par le Catholic World Report ( Lien de l’article ). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

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