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Faire le deuil d’une fausse couche en tant que catholique

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Lorsque Josh et Stacey Noem ont perdu un enfant à la suite d’une fausse couche, ils ont trouvé du réconfort dans la solidarité. Après avoir partagé leur propre expérience, les Noem ont été surpris de voir combien de personnes dans leur propre communauté avaient également vécu une fausse couche.

« Lorsque nous avons réalisé à quel point il est utile pour d’autres personnes de parler et de dire que la fausse couche est une expérience qu’elles ont vécue, cela a fait de nous deux des évangélistes de la fausse couche. Nous ne sommes pas du tout discrets à ce sujet« , a déclaré Stacey.

L’expérience d’une fausse couche provoque un profond chagrin chez la mère et le père, laissant souvent les parents dans l’incertitude quant à la façon de gérer cette tragédie. Comme les Noem, les couples qui font des fausses couches comptent souvent sur leur communauté pour obtenir du soutien, ainsi que sur l’Église.

« Nous avons trouvé extrêmement utile de nous reposer sur les mots que l’Église utilise pour cette expérience. C’était un moment difficile pour essayer de prier« , a déclaré Stacey.

L’Église offre à la fois la prière et l’accompagnement aux femmes et aux couples en deuil, et des laïcs ont créé des ressources pour le deuil. Mais de nombreux couples ne connaissent pas les services et ressources confessionnels disponibles en cas de fausse couche.

Rites liturgiques pour les enfants nés d’une fausse couche

L’Église offre divers rites liturgiques à la suite d’une fausse couche, mais les prêtres et les laïcs ne savent pas toujours ce qu’il faut faire après une fausse couche, selon une enquête de l’archidiocèse de Boston.

Le Catéchisme de l’Église catholique déclare que l’Église confie les enfants non baptisés, y compris les bébés ayant fait une fausse couche, à la « grande miséricorde de Dieu » qui « nous permet d’espérer qu’il existe un chemin de salut pour les enfants morts sans baptême » (1261).

La « Bénédiction des parents après une fausse couche ou une mortinaissance » est prévue par l’Église « pour aider les parents dans leur chagrin et les consoler avec la bénédiction de Dieu. » L’Ordre des funérailles chrétiennes contient les « Rites funéraires pour les enfants« , avec des adaptations pour les enfants morts avant d’avoir reçu le baptême. Le canon 1183.2 du Code de droit canonique autorise l’Ordinaire local à permettre aux enfants décédés avant le baptême de recevoir des funérailles ecclésiastiques avec ces adaptations.

Cela signifie que les directives diocésaines déterminent si des funérailles peuvent ou non être célébrées pour des enfants non baptisés, a déclaré Abby Jorgenson, une doula catholique spécialisée dans le deuil qui accompagne les familles pendant la grossesse et la perte d’un enfant.

Lorsque je travaille avec un client, je commence toujours par lui demander :

« Dans quel diocèse êtes-vous ?« , car c’est ce qui détermine les rites disponibles« , dit-elle. Mme Jorgensen a également indiqué que les options d’une famille peuvent être déterminées par les soins pastoraux d’un prêtre ou d’un diacre local, notant que la connaissance et la facilité à naviguer dans le ministère des fausses couches peuvent varier d’un prêtre à l’autre.

Ressources et ministères catholiques

Jorgensen, candidate au doctorat en sociologie à l’Université de Notre Dame, écrit un livre sur l’enseignement catholique concernant la perte périnatale, la mortinaissance et la perte de nourrisson, sous contrat avec Ave Maria Press.

« Tout a commencé lorsque j’ai commencé à faire mon travail de deuil et que j’ai réalisé à quel point il y avait peu de soutien et de ressources pour les familles qui vivent une perte périnatale« , a-t-elle déclaré.

« Cela n’a cessé de me faire penser que nous avions besoin d’une sorte de livre ou de site web sur ce sujet qui soit informé sur le deuil et basé sur la science.« 

Comme les Noems, John et Sara Rogers ont répondu au besoin d’un meilleur ministère catholique dans ce domaine après avoir vécu leur propre expérience de fausse couche. Lorsqu’ils ont fait une fausse couche en 2008, ils n’ont pas trouvé d’informations en ligne sur la façon de gérer la mort du bébé conformément aux enseignements de l’Église.

« Il y a beaucoup d’idées fausses et de confusion sur ce que l’Église catholique enseigne et sur les prières et les liturgies qui peuvent ou doivent être faites quand vous avez une fausse couche« , a déclaré Sara Rogers à The Catholic Spirit en 2015.

Avec un autre couple qui avait également connu une fausse couche, ils ont créé Catholic Miscarriage Support, un site Web offrant un soutien pratique et spirituel aux catholiques qui ont perdu un enfant par fausse couche.

Le site comprend des informations sur le processus physique de la fausse couche et des ressources pratiques pour naviguer dans l’enterrement et suggère des façons de se souvenir de l’enfant, parmi des dizaines d’autres ressources pour éduquer et réconforter les parents qui vivent une perte de grossesse.

« Même les prêtres ont parfois besoin de faire des recherches sur ce qui se fait dans certaines circonstances. Le site Web réunit toutes ces ressources en un seul endroit« , a déclaré Sara Rogers.

Laura Kelly Fanucci, qui a coécrit Grieving Together : A Couple’s Journey Through Miscarriage avec son mari, Franco David Fanucci, ne connaissait pas les ministères catholiques pour les fausses couches lorsqu’elle a fait sa propre fausse couche.

« Je n’avais aucune idée qu’il existait des prières, des rites ou quoi que ce soit d’autre dans l’Église« , dit-elle.

Grieving Together propose des réflexions sur la fausse couche, explore le chagrin ressenti par les mères et les pères, et fournit des ressources pratiques, des prières et des suggestions sur la façon de se souvenir de l’enfant. Percevant un manque de sensibilisation aux diverses ressources destinées aux couples en deuil d’une fausse couche, les Fanucis ont voulu offrir aux mères et aux pères un outil pour leur cheminement dans le deuil.

Dans le cadre de l’écriture de son livre, Mme Fanucci s’est entretenue avec la femme qui a créé le groupe Facebook « Mommy to a Little Saint« , qui offre un soutien catholique en cas de perte de grossesse et de nourrisson. Avec plus de 4 600 membres, Mme Fanucci décrit le groupe comme une communauté active de soutien qui offre un ministère de pair à pair aux femmes qui ont perdu un enfant à la suite d’une fausse couche. Le groupe propose également des prières et des discussions sur la grossesse et l’éducation des enfants après une perte.

Après sa fausse couche, Mme Fanucci dit avoir puisé de la force dans sa communauté, dont beaucoup ont partagé leur propre histoire de fausse couche. « Nous n’avions aucune idée qu’un si grand nombre de nos parents, amis et voisins [avaient fait une fausse couche]. Nous nous sommes dit : « C’est tellement plus courant que nous ne l’avions jamais imaginé« .

Les statistiques montrent que les fausses couches sont fréquentes. Entre 10 et 15 % des grossesses connues se terminent par une fausse couche, définie comme la mort d’un enfant avant la 20e semaine de grossesse. Mais comme les fausses couches sont plus susceptibles de se produire au cours du premier trimestre, elles surviennent souvent avant que la femme ne sache qu’elle est enceinte, et les estimations suggèrent qu’environ 50 % de toutes les grossesses se terminent par une fausse couche.

Maintenant que Fanucci a écrit et parlé publiquement de son expérience de la fausse couche, elle est devenue une ressource pour les mères et les pères de sa propre communauté.

« La fausse couche est une partie triste et difficile de la vie, mais cela arrive. C’est mieux quand on peut être honnête à ce sujet et trouver l’aide dont on a besoin en en parlant« , a-t-elle déclaré.

Josh et Stacey Noem ont perdu leur enfant à la suite d’une fausse couche alors qu’ils étaient étudiants dans le programme de maîtrise en théologie de l’Université de Notre Dame. Ils avaient annoncé leur grossesse à leur famille et à leurs camarades de classe, mais Stacey a commencé à ressentir les symptômes d’une fausse couche potentielle plusieurs mois plus tard.

« Une fois que notre fausse couche a été connue dans notre réseau, qui était largement constitué autour de notre communauté de foi, les gens ont réagi très généreusement et nous ont vraiment soutenus« , a déclaré Josh. Bien que la majorité des conseils et du soutien soient venus de leurs sages-femmes, le couple s’est appuyé sur les prières du Rite après une fausse couche et du Rite des funérailles chrétiennes pour les enfants, ainsi que sur le Psaume 139, pour trouver du réconfort.

Les Noem guident d’autres couples dans leur préparation au mariage et essaient de se rendre disponibles comme ressources pour les couples qui ont fait une fausse couche. Ils ont également écrit sur leur expérience de la fausse couche pour le site Web ForYourMarriage.org, qui fait partie de l’Initiative pastorale nationale pour le mariage de l’USCCB.

Une ouverture croissante sur la perte de grossesse

Le fait d’apprendre que des membres de leur famille et des amis avaient également fait une fausse couche a donné aux Noems un sentiment de solidarité dans la souffrance. Josh, qui a une formation en journalisme catholique, a dit qu’il a remarqué une plus grande ouverture à parler de la fausse couche dans le paysage numérique et dans les médias catholiques.

Jorgensen a également noté une transparence et une vulnérabilité accrues autour du sujet de la fausse couche, en pointant du doigt de grandes entreprises comme Pandora et Uncommon Goods qui ont proposé des options de  » opt-out  » pour les e-mails de la fête des mères.

« J’ai constaté un changement à cet égard. Il est plus courant maintenant d’entendre des histoires de fausses couches, qu’il s’agisse de célébrités ou de personnes qui ont le sentiment de pouvoir partager cette nouvelle sur les médias sociaux ou avec leurs amis« , a déclaré Laura Fanucci, qui inclut désormais l’expérience de la fausse couche comme sujet de présentation lors de ses interventions.

Constance Hull, une collaboratrice de CatholicExchange.com, a également donné des conférences sur son expérience de la fausse couche. Elle a perdu cinq enfants à la suite d’une fausse couche et a déclaré qu’il y avait très peu de ressources lorsqu’elle a connu sa première fausse couche il y a 12 ans.

« Je n’avais pas vraiment de moyen de m’en sortir pleinement« , dit-elle. Mme Hull a trouvé du soutien auprès d’autres femmes dans son étude biblique.

« Il y a beaucoup plus de femmes qui parlent de [la fausse couche], et les hommes aussi, car c’est un grand chagrin pour nos maris. J’ai été très heureuse de voir la conversation devenir de plus en plus ouverte, d’autant plus que nous sommes un peuple pro-vie« , a-t-elle déclaré.

Préparer les prêtres à aider

Même si les femmes et les couples sont de plus en plus ouverts à la discussion sur les fausses couches, Mme Hull a déclaré que ses interactions avec les prêtres pendant qu’elle vivait son deuil étaient souvent difficiles.

« À bien des égards, ce n’était même pas leur faute, car ils ne savaient pas comment réagir. Plus souvent qu’autrement, c’est moi qui ai dû demander [des soins pastoraux], et au début, je ne savais même pas quoi demander « , a-t-elle dit.

Fanucci a décrit le ministère de la fausse couche comme étant principalement décentralisé dans l’Église catholique. « Il y a quelques petites églises où un beau ministère de fausse couche est fait, mais, malheureusement, ce n’est pas quelque chose qui est très développé pour le moment « , a-t-elle dit, soulignant l’importance de s’assurer que les pasteurs et le personnel paroissial connaissent les ressources disponibles et peuvent les partager avec les couples en deuil.

Le père Paul Hedman, prêtre de l’archidiocèse de St. Paul et Minneapolis, s’est impliqué dans la pastorale des fausses couches après avoir accompagné une amie qui avait fait une fausse couche. Le père Hedman ne se souvient pas d’avoir appris le ministère des fausses couches lors de sa formation au séminaire.

« La plupart de mes connaissances sont venues d’une amie qui a fait une fausse couche il y a environ un an. C’était évidemment une expérience très traumatisante et difficile pour elle, mais en marchant avec elle et son mari, j’ai voulu savoir tout ce que je pouvais faire« , a-t-il déclaré.

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Désormais, lorsque le père Hedman apprend qu’un membre de sa paroisse a récemment fait une fausse couche, il lui fournit des ressources et le met en contact avec d’autres couples qui ont vécu une perte similaire. Il a également mis sur pied un petit groupe de soutien en cas de fausse couche, appelé « In Mary’s Arms« , qui offre aux femmes la possibilité de trouver un compagnon pendant le processus de deuil et de partager des ressources.

« C’est évidemment un moment très difficile à traverser, mais il peut être très beau d’exercer un ministère auprès des familles.« 

Récemment, Stacey Noem a cheminé avec un jeune couple qui a fait une fausse couche. « Ils ont vraiment une forte fidélité autour de la liturgie et de la rencontre de leur enfant dans la liturgie – que le bébé n’est pas perdu, mais qu’il est avec Jésus, et qu’ils pourront rencontrer leur bébé un jour.« 

Cet article a été publié originellement par le National Catholic Register (Lien de l’article). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

Publié par Napo

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