Une religieuse nigérienne tire la sonnette d'alarme

Une religieuse nigérienne a décrit l'aggravation des attaques contre les chrétiens dans la nation la plus peuplée d'Afrique, affirmant qu'elles font partie d'un effort d'islamisation du pays sous l'hégémonie du groupe ethnique Fulani, majoritairement musulman.

Sœur Nkiru Esther Ezedinachi de la Congrégation des Servantes du Seigneur Jésus s'est exprimée dans des commentaires exclusifs à Crux à la suite d'un nouveau rapport qui, une fois de plus, a mis en évidence le Nigeria comme l'un des pires endroits sur terre pour être un chrétien.

Ezedinachi a également reproché au Vatican de fermer les yeux sur les enlèvements et les meurtres qui se poursuivent sans relâche.

"Encore une fois, de nombreux ecclésiastiques font comme si rien ne se passait, à l'exception de quelques-uns d'entre eux. Beaucoup d'entre nous ici se demandent également pourquoi le Vatican et Canterbury restent si silencieux sur ce qui se passe au Nigeria - les enlèvements et les meurtres de religieux."

Le rapport, publié par l'organisation caritative pontificale Aid to the Church in Need, note que plus de 100 prêtres et religieuses ont été enlevés, arrêtés ou tués en 2022.

"Au moins 12 prêtres et cinq religieuses ont été assassinés en 2022 alors qu'ils remplissaient leur mission", conclut le rapport.

Selon le rapport, "le Nigeria est le pays qui compte le plus grand nombre de victimes, avec quatre prêtres tués", bien que le Mexique ait enregistré trois prêtres tués et que deux aient été assassinés dans la partie orientale de la République démocratique du Congo.

En outre, cinq religieuses ont été assassinées : Luisa Dell'Orto en Haïti ; Sœurs Mary Daniel Abut et Regina Roba au Sud-Soudan ; Sœur Mari de Coppi au Mozambique ; et Sœur Marie-Sylvie Vakatsuraki, tuée en octobre en République démocratique du Congo.

Outre ces meurtres, de nombreux prêtres et religieux ont également été enlevés, avec un total de 42 prêtres enlevés dans différents pays en 2022.

"Le Nigeria est le pays où il y a eu le plus d'enlèvements, avec un total de 28 en 2022", indique le rapport, et note que le Cameroun voisin arrive en deuxième position dans cette catégorie, avec l'enlèvement de six prêtres.

"Le Nigeria compte également la grande majorité des religieuses enlevées en 2022, avec sept. L'une d'entre elles a été kidnappée au Burkina Faso, et une autre religieuse a été enlevée au Cameroun."

Ezedinachi a déclaré que le christianisme a clairement été attaqué.

"Ce qui me frappe en lisant ce genre de rapport, c'est que le christianisme est très menacé, et que les dirigeants chrétiens ne semblent pas s'en inquiéter beaucoup. S'ils s'inquiètent, ils ne font rien ou presque, sauf un très petit nombre d'entre eux, un sur 500", a-t-elle déclaré à Crux.

"Dans le cas du Nigeria, l'intention des ravisseurs et des tueurs de prêtres et de pasteurs chrétiens est bien connue : islamisation et fulanisation", a-t-elle ajouté.

Ezedinachi a critiqué le gouvernement du président nigérian Muhammadu Buhari pour ce qu'elle a décrit comme sa complicité avec les bergers Fulani qui attaquent les chrétiens.

"Le fait est que de nombreuses personnes n'ont aucune confiance dans le gouvernement actuel", a-t-elle déclaré. "Beaucoup soupçonnent que la croissance du terrorisme islamique au Nigeria est due au fait que son président est musulman et que presque tous les organes importants du gouvernement nigérien sont dirigés par des musulmans peuls."

C'est une préoccupation qui a été soulevée par des prélats au Nigéria, et qui a trouvé un nouvel écho lors du message de Noël de cette année.

L'évêque du diocèse de Sokoto, Mathew Hassan Kukah, a accusé Buhari de sacrifier les rêves des Nigériens en créant un système de castes qui favorise les habitants du Nord (majoritairement musulmans).

"Le président Buhari a délibérément sacrifié les rêves de ceux qui ont voté pour lui pour ce qui semblait être un programme visant à stratifier et à institutionnaliser l'hégémonie du Nord en réduisant les autres dans la vie publique à un statut de seconde zone", a écrit l'évêque.

"Il a poursuivi cette politique autodestructrice et aliénante au détriment d'une plus grande cohésion nationale".

"Au Nigeria aujourd'hui, nous portons des cicatrices, nous portons des traumatismes, nous portons une profonde tristesse aujourd'hui. Nos enfants sont toujours dans les forêts, entre les mains d'hommes mauvais. Mais la plupart d'entre eux n'ont pas de nom. Ils ne sont que des numéros."

Alors que le pays se prépare pour une élection présidentielle en 2023, Ezedinachi se méfie du fait qu'une victoire du parti All Progressives Congress (APC) qui a opté pour un ticket musulman-musulman pourrait être désastreuse pour le pays.

"Les choses pourraient s'améliorer si un chrétien devenait président, mais ils font tout pour empêcher cela. Beaucoup pensent que les choses seront pires si le gouvernement APC avec ses candidats musulmans-musulmans succède au gouvernement APC Buhari", a-t-elle déclaré.

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L'Aide à l'Église en détresse, une organisation caritative parrainée par le pape, a demandé à tous les pays concernés de "garantir la sécurité et la liberté des prêtres, des religieuses et des autres agents pastoraux qui travaillent au service des plus démunis."

Ezedinachi a déclaré que, comme la plupart des gens, elle se sent "effrayée" par les attaques, mais que cela ne l'empêchera pas de poursuivre son travail d'évangélisation.

Cet article a été publié originellement par le Crux Now (Lien de l’article).

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