"La foi n'éteint pas le désir, mais l'enflamme."
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« La foi n’éteint pas le désir, mais l’enflamme. »

« Seigneur, je te chercherai, je t’invoquerai – et t’invoquer est un acte de foi en toi ». Ces mots de Saint Augustin, que l’on trouve dans les premières phrases de ses Confessions, expriment une vérité simple et profonde.

Tout mouvement vers Dieu – que ce soit dans la peine, la douleur ou le besoin – est un acte de foi. Et la foi est toujours un don. « Ma foi, Seigneur, t’invoque« , poursuit Augustin, « Elle est ton don pour moi. Tu me l’as insufflée par l’humanité de ton Fils…« 

Les Apôtres, bien sûr, avaient le don de la foi. Ils avaient répondu à l’appel de Jésus à le suivre ; ils avaient abandonné leurs carrières et avaient placé leur confiance dans un homme dont les affirmations sur lui-même et sa mission étaient accompagnées d’actions et de miracles surprenants. Pourtant, les Évangiles ne montrent qu’occasionnellement Jésus félicitant ses disciples pour leur foi. Au contraire, ils sont souvent réprimandés pour leur manque de foi. Lorsque Jésus a calmé la tempête qui faisait rage sur la mer de Galilée et qui menaçait de faire chavirer la barque qu’ils utilisaient pour traverser l’eau, il leur a dit :  » Où est votre foi ?  » (Lc. 8:25). (Lc. 8:25).

Et c’est là que se trouve sa question très pointue : « Cependant, quand le Fils de l’homme viendra, trouvera-t-il la foi sur la terre ? » (Lc. 18:8).

Pourtant, Jésus a reconnu et félicité d’autres personnes pour leur foi, comme lorsque l’homme paralysé a été descendu jusqu’à lui par un toit (Lc. 5:20), lorsque le centurion romain a demandé la guérison de son serviteur (Lc. 7:9), et lorsque la femme souffrant d’une hémorragie a touché son vêtement avec foi (Lc. 8:48).

En fait, il semble presque que Jésus ait délibérément évité de louer la foi des disciples tout en louant la foi des autres en leur présence. Et la lecture de l’Évangile de ce dimanche suggère que c’est une compréhension juste de l’approche adoptée par Jésus concernant la foi des apôtres. La question qui se pose, bien sûr, est « Pourquoi ?« . Un enseignant et un maître ne devraient-ils pas être toujours encourageants, positifs et optimistes, jamais négatifs et critiques ?

Je suppose que si Jésus avait l’intention d’écrire un livre de développement personnel et d’aller chez « Oprah » pour parler de « réalisation de soi« , cela pourrait être le cas. Mais Jésus avait une tâche particulière et une mission difficile pour les Apôtres, et il leur a donc imposé des exigences qui étaient, eh bien, très exigeantes !

Il est clair qu’alors que Jésus et les Apôtres se dirigent vers Jérusalem et la Croix, il y a encore beaucoup à apprendre et à comprendre. De manière assez révélatrice, les Apôtres eux-mêmes ont reconnu ce fait.  » Augmente notre foi « , disent-ils au Seigneur, un aveu franc de leur conscience d’un manque profond, d’un besoin pressant de leur part.

À première vue, il pourrait sembler que la réponse de Jésus soit indûment critique, comme s’il avait suggéré qu’ils n’avaient en réalité presque aucune foi. Mais il y a, je pense, un élément positif dans la réponse du Seigneur qui est clairvoyant et, oui, encourageant.

Il ne leur a pas dit :

« Vous devez, en ce moment même, être des géants de la foi !« .

Il connaissait leur faiblesse, mais il savait aussi qu’ils avaient la foi – et il voulait qu’ils comprennent que même un peu de foi fait un long chemin.

La foi engendre la foi. Ou, comme l’a noté Saint Thomas d’Aquin, « la foi n’éteint pas le désir, mais l’enflamme« . La foi véritable est comme une petite boule de neige posée au sommet d’une longue pente, attendant d’être poussée pour pouvoir ensuite grandir en prenant de la vitesse.

Mais cette boule de neige est toujours d’abord formée et déplacée par Dieu. La foi commence à rouler, pour ainsi dire, lorsque nous répondons dans l’obéissance à Dieu et à son don. Elle est fondamentale, fondatrice et formatrice.

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« Les hommes et les femmes ne peuvent accomplir aucun acte plus important dans leur vie que l’acte de foi« , écrivait le pape Jean-Paul II dans Fides et ratio, « c’est là que la liberté atteint la certitude de la vérité et choisit de vivre dans cette vérité. » (par. 13).

La foi est la vie, comme l’a appris le prophète Habacuc : « Le juste, à cause de sa foi, vivra« .

(Cette chronique «  Ouvrir la Parole  » est parue initialement dans l’édition du 3 octobre 2010 du journal Our Sunday Visitor).

Cet article a été publié originellement et en anglais par le Catholic World Report ( Lien de l’article ). Il est republié et traduit avec la permission de l’auteur.

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