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Les Prêtres américains sont de plus en plus conservateurs

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Les Prêtres catholiques américains deviennent plus conservateurs, alors même que leurs fidèles deviennent plus libéraux.

Les Évêques catholiques américains ont élu des dirigeants conservateurs le mois dernier, continuant à résister à la pression du Pape François qui souhaite mettre les questions sociales telles que le changement climatique et la pauvreté au même niveau que la priorité déclarée des Évêques, à savoir l’opposition à l’avortement.

L’orientation de la hiérarchie américaine reflète la tendance plus large d’un clergé américain dont les valeurs sont en désaccord avec celles d’un laïcat de plus en plus libéral et d’un Pape qui a encouragé le questionnement de sujets autrefois tabous et l’indulgence sur certains enseignements de la morale sexuelle.

Une porte-parole de la Conférence des Évêques catholiques des États-Unis s’est refusée à tout commentaire.

Une étude sur le clergé catholique menée par l’Institut Austin a révélé que les jeunes Prêtres catholiques et les Prêtres ordonnés plus récemment ont tendance à être sensiblement plus conservateurs que les Prêtres plus âgés sur une multitude de questions, notamment la politique, la théologie et l’enseignement moral. L’enquête sur les Prêtres américains a révélé que depuis les années 1980, les cohortes successives de Prêtres sont devenues plus conservateurs, selon un rapport de synthèse de 2021.

En ce qui concerne l’interdiction par l’Église de la contraception, de la masturbation, du comportement homosexuel et du suicide, l’impossibilité de l’ordination des femmes à la prêtrise et la nécessité de la foi en Jésus pour le salut, chaque cohorte successive de prêtres sur 10 ans soutient plus fermement l’enseignement de l’Église que celle qui la précède. Ceux qui ont été ordonnés en 2010 ou plus tard sont les plus conservateurs de tous – et les moins satisfaits du Pape François, puisque près de la moitié d’entre eux le désapprouvent, selon l’enquête de l’Austin Institute. Le Vatican n’a pas répondu à une demande de commentaire.

« Les gens sont à la recherche de réponses et de stabilité« , a déclaré le Révérend Daniel Hess, qui a été ordonné en 2011 et qui est doyen des étudiants au séminaire et à l’école de théologie de Mount St. « Il existe en fait un trésor d’enseignements, de vérités et de contenus profondément catholiques qui font partie de notre héritage et qui ne nous ont même pas été montrés ou connus, et qui sont en quelque sorte redécouverts. Je pense donc que, d’une certaine manière, cela conduit à un certain traditionalisme ou à une approche conservatrice.« 

Alors que les jeunes Prêtres s’accrochent à la tradition, les laïcs catholiques ont évolué dans une direction plus libérale. Un sondage réalisé en 2021 pour le magazine America par le Center for Applied Research in the Apostolate de l’université de Georgetown a révélé que plus de 52 % d’entre eux étaient favorables à l’ordination des femmes comme prêtres, 62 % affirmaient que les Prêtres devraient être autorisés à bénir les relations homosexuelles et seulement 38 % étaient très ou assez opposés à l’euthanasie ou au suicide assisté.

Le Pape François a ouvert la discussion sur des sujets auparavant considérés comme fermés, notamment la contraception, l’homosexualité et le célibat des Prêtres.

Le contraste est encore plus marqué entre les jeunes Prêtres et leurs contemporains laïcs. Trente-cinq pour cent des catholiques du millénaire ont envisagé de quitter l’Église en raison de son enseignement sur les questions LGBT, selon l’enquête CARA.

Le retour progressif des Prêtres américains à la tradition a commencé en réponse à l’effervescence libérale des années 1960.

Selon le Révérend Paul Sullins, sociologue à la Catholic University of America, les autorités ecclésiastiques américaines sont devenues plus strictes pour s’assurer que les nouveaux Prêtres adhéraient aux enseignements de l’Église à la suite de la dissidence généralisée suscitée par l’encyclique Humanae Vitae de 1968 de saint Paul VI, qui réaffirmait l’interdiction traditionnelle de la contraception par l’Église.

Dans le même temps, des milliers d’hommes américains ont quitté la prêtrise dans les années 1970 pour se marier. « Ces hommes étaient en moyenne plus libéraux que les Prêtres qui sont restés, ce qui a produit un sacerdoce plus conservateur par attrition« , a déclaré le père Sullins.

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Jean-Paul II, qui a été élu pape en 1978, a tempéré les changements modernisateurs qui ont suivi le Concile Vatican II de 1962 à 1965 en réaffirmant la doctrine traditionnelle. Il a ordonné des enquêtes sur les séminaires américains, cherchant à garantir l’orthodoxie dans les programmes d’études.

Jean-Paul a également inspiré une génération de jeunes hommes à rejoindre le clergé, a déclaré Brad Vermurlen, un sociologue de l’Université du Texas à Austin qui a étudié l’enquête 2021.

Cet article a été publié originellement et en allemand par le Wsj (Lien de l’article).

Publié par Napo

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