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Le pape a accepté de dépenser 1million d’euros pour libérer une religieuse

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Le pape a accepté de dépenser 1million d'euros pour libérer une religieuse
Le pape a accepté de dépenser 1million d'euros pour libérer une religieuse
Le pape a accepté de dépenser 1million d'euros pour libérer une religieuse

Le pape François a autorisé le déblocage d’un million d’euros pour libérer une religieuse colombienne enlevée par des musulmans liés à Al-Qaida au Mali, a témoigné un cardinal jeudi, révélant l’approbation papale, jusque-là secrète, d’engager une société de sécurité britannique pour retrouver la religieuse et obtenir sa libération.

Le témoignage du cardinal Angelo Becciu, qui fait l’effet d’une bombe, pourrait avoir de graves conséquences sur la sécurité du Vatican et de l’Église catholique, puisqu’il a apporté la preuve que le pape était apparemment disposé à payer une rançon à des militants islamiques pour libérer la religieuse, qui a finalement été relâchée l’année dernière.

Le paiement d’une rançon est rarement, voire jamais, confirmé, précisément pour dissuader de futurs enlèvements, et on ne sait pas quelle somme – si tant est qu’il y ait eu de l’argent du Vatican – a effectivement atterri dans les mains des terroristes.

M. Becciu, qui a été l’un des principaux conseillers de François en tant que numéro 2 de la secrétairerie d’État du Vatican, a retenu son témoignage devant le tribunal du Vatican pendant près de deux ans, au titre du secret d’État et du secret pontifical. Mais il s’est exprimé librement jeudi pour sa propre défense après que François l’ait libéré de l’obligation de confidentialité, fournissant ainsi le témoignage le plus attendu à ce jour de ce procès qui dure depuis un an.

Becciu est l’une des dix personnes accusées dans le procès tentaculaire de fraude financière du Vatican, qui a commencé par l’investissement de 350 millions d’euros du Saint-Siège dans une propriété à Londres et s’est étendu à d’autres crimes présumés. Les procureurs ont accusé les défendeurs d’une multitude de crimes pour avoir prétendument escroqué le Saint-Siège de millions d’euros en frais, commissions et mauvais investissements.

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Le cardinal Becciu, seul à être jugé, est accusé de détournement de fonds, d’abus de pouvoir et de subornation de témoins, ce qu’il nie. Jeudi, son témoignage a porté sur les accusations concernant sa relation avec Cecilia Marogna, une Italienne qui s’est autoproclamée spécialiste du renseignement et qui est également jugée pour détournement de fonds.

Mme Marogna a déclaré aux médias italiens qu’elle avait aidé à négocier la libération d’otages catholiques en Afrique au nom du Saint-Siège. Les procureurs du Vatican l’accusent d’avoir détourné un demi-million d’euros, citant des relevés bancaires de sa société holding slovène qui montrent des virements du Vatican à des fins humanitaires non précisées, et des dépenses sur le compte pour des produits de luxe haut de gamme.

Becciu a témoigné jeudi qu’il a embauché Marogna comme consultante externe en sécurité, impressionné par sa maîtrise des affaires géopolitiques et la confiance dont elle jouissait auprès de deux des plus hauts responsables des services secrets italiens, les généraux Luciano Carta et Gianni Caravelli, qui l’ont accompagnée lors d’une réunion avec Becciu au Vatican en octobre 2017.

Becciu a déclaré s’être adressé à Marogna pour obtenir de l’aide à la suite de l’enlèvement, en février 2017, d’une religieuse colombienne, Sœur Gloria Cecilia Narvaez, au Mali. Elle avait été enlevée par Al-Qaida au Maghreb islamique, qui a financé son insurrection en kidnappant des Occidentaux. Pendant sa captivité, le groupe montrait périodiquement Narvaez sur une vidéo demandant l’aide du Vatican.

M. Becciu a déclaré avoir reçu des nouvelles du nonce du Vatican en Colombie ainsi que d’autres sœurs de l’ordre religieux de la religieuse demandant de l’aide. Il a dit qu’il a porté l’affaire à François ainsi qu’à Marogna, qui, selon lui, lui a dit qu’elle pouvait travailler avec une société de renseignement britannique, The Inkerman Group, pour obtenir la libération de la religieuse.

Becciu a témoigné que François l’a autorisé à procéder à l’opération Inkerman et lui a interdit d’en parler à quiconque, y compris au chef de la police du Vatican. François était préoccupé par les implications en termes de sécurité et de réputation en cas de fuite, a déclaré Becciu.

Becciu a déclaré que lui et Marogna ont rencontré des responsables d’Inkerman dans leur bureau de Londres à la mi-janvier 2018.

Les responsables d’Inkerman ont dit qu’il n’y avait aucune garantie de succès et que la dépense totale pourrait atteindre 1 million d’euros, a déclaré Becciu. Comme le Vatican voulait rester extérieur à toute opération, Marogna est devenu l’intermédiaire clé et recevait des paiements périodiques du secrétariat d’État du Vatican pour l’opération, a témoigné Becciu.

Becciu a déclaré avoir fourni à François une lecture orale préliminaire de la réunion de Londres le 15 janvier 2018, alors que le pape était en route pour le Pérou.

« Il m’a écouté et a confirmé mon intention de poursuivre« , a témoigné Becciu. « Lors d’une rencontre ultérieure avec le Saint-Père, une fois à Rome, je lui ai parlé plus en détail de la conversation que nous avons eue avec les Inkerman et de la somme que nous aurions dû estimer dans les grandes lignes : environ 1 million d’euros, une partie pour payer la création d’un réseau de contacts, et une autre pour la libération effective de la religieuse.« 

« J’ai fait remarquer que nous n’aurions pas dû aller au-delà de ce chiffre. Il a approuvé. Je dois dire que chaque étape de cette opération a été convenue avec le Saint-Père« , a témoigné Becciu.

Narvaez a été libérée en octobre 2021, après plus de quatre ans de captivité. Peu après, elle a rencontré François au Vatican.

Becciu a également répondu aux allégations de longue date portées contre lui par le cardinal George Pell, qui a quitté son poste de tsar des finances du Vatican en 2017 pour faire face à des accusations historiques d’abus sexuels dans son Australie natale, pour lesquelles il a finalement été acquitté. Pell s’est affronté à plusieurs reprises avec Becciu pendant son séjour au Vatican et a répété les allégations des médias italiens selon lesquelles Becciu a approuvé des transferts d’argent du Vatican vers l’Australie qui, d’une certaine manière, ont contribué aux poursuites pour abus sexuels contre lui.

Becciu a produit jeudi deux lettres pour réfuter ces allégations : Une lettre de l’actuel secrétaire d’État, le cardinal Pietro Parolin, expliquant que les 1,46 million d’euros transférés en Australie étaient destinés à payer un nom de domaine « .catholic ». Et l’autre, une lettre du 11 septembre 2015 autorisant cette dépense, signée par nul autre que Pell.

À lire en anglais sur Crux

Publié par Napo

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